L'UE frappe 10 pays avec une action en justice «porte-bons» – EURACTIV.fr

L'UE frappe 10 pays avec une action en justice «porte-bons» – EURACTIV.fr

4 juillet 2020 0 Par Village FSE

La Commission européenne a annoncé jeudi 2 juillet qu’elle ouvrirait une procédure d’infraction à l’encontre de dix États membres de l’UE qui enfreignent les règles du bloc relatives aux droits des passagers. La Grèce et l'Italie ont fait l'objet de poursuites judiciaires à deux reprises.

Selon la Commission, la législation nationale en Croatie, en République tchèque, à Chypre, en Grèce, en France, en Italie, en Lituanie, en Pologne, au Portugal et en Slovaquie viole toujours les règles de l'UE.

Les passagers de l'UE ont droit à un remboursement en cas d'annulation de voyage – un scénario courant en raison du coronavirus – et sont censés le recevoir dans les deux semaines suivant la demande de remboursement.

Mais dans les dix pays, la Commission a conclu que les autorités autorisent toujours les entreprises à n'offrir aux passagers que le choix d'un bon de voyage ou à prendre plus de 14 jours pour terminer le processus de remboursement.

Cela contredit la directive de l'UE sur les voyages à forfait, qui régit certains aspects des droits des passagers et des consommateurs. La Grèce et l'Italie ont également fait l'objet d'une procédure d'infraction distincte pour avoir omis de protéger les règles relatives aux transports aériens, ferroviaires, d'autocars et d'autobus.

Les dix pays ont désormais deux mois pour répondre et convaincre Bruxelles qu'ils ont rectifié les carences de leur cadre juridique. Si la Commission constate encore des lacunes, elle pourrait émettre des avis motivés, la prochaine étape avant une éventuelle action en justice.

En mai, l'exécutif de l'UE a rappelé aux 27 États membres leurs obligations légales après un tollé général à propos des compagnies aériennes n'offrant que des bons.

Douze pays – la Belgique, la Bulgarie, Chypre, la République tchèque, la France, la Grèce, l'Irlande, la Lettonie, Malte, les Pays-Bas, la Pologne et le Portugal – ont tous exhorté la Commission à suspendre la réglementation des droits afin que les entreprises en difficulté puissent offrir des bons comme principale forme de rembourser.

Mais la Commission a décidé de ne pas proposer d'exemption de remboursement et a plutôt encouragé les entreprises à rendre l'option de coupons aussi attrayante que possible pour les passagers.

« Tout au long de cette crise, la Commission a toujours clairement indiqué que les droits des consommateurs restent valables dans le contexte sans précédent actuel et les mesures nationales de soutien à l'industrie ne doivent pas les réduire », a déclaré l'exécutif européen dans un communiqué.

Afin d'aider les voyagistes à surmonter la crise économique causée par la pandémie, la Commission a accepté de classer l'épidémie comme «circonstances exceptionnelles», libérant les entreprises de toute obligation d'indemnisation des passagers.

Douze pays demandent la suspension des droits des passagers

Douze pays ont demandé à la Commission européenne de suspendre la loi obligeant les compagnies aériennes à offrir aux passagers un remboursement complet pour les vols annulés, défendant l'idée de bons à durée limitée comme alternative.

Monique Goyens, de l’Organisation européenne des consommateurs, a qualifié le lancement de procédures d’infraction de «bonne nouvelle», insistant sur le fait que «les consommateurs ne devraient pas être utilisés comme crédit bon marché pour renflouer le secteur du voyage».

Cependant, elle a ajouté que les pays qui ne respectaient pas les règles de l'UE au début de l'épidémie mais qui ont commencé à les appliquer correctement plus tard ne sont pas inclus dans l'action en justice.

« Tous les consommateurs de l'UE qui ont été forcés d'accepter des bons lors de l'application de ces mesures nationales temporaires COVID-19 devraient avoir droit à un remboursement monétaire complet s'ils le souhaitent », a averti Goyens.

Les Pays-Bas en sont un exemple. Au début de la pandémie, le gouvernement a ordonné à son régulateur de ne pas appliquer les règles de remboursement et ce n'est qu'après que la Commission a menacé de lancer des procédures d'infraction que le Premier ministre Mark Rutte a changé de cap.

(Édité par Zoran Radosavljevic)