L'UE dit à la Chine de prouver que l'accord d'investissement en vaut la peine

L'UE dit à la Chine de prouver que l'accord d'investissement en vaut la peine

15 septembre 2020 0 Par Village FSE

Le sommet UE-Chine de lundi 14 septembre aurait été le point culminant des efforts de la présidence allemande dans le domaine des affaires étrangères.

À l'origine, il était prévu de se tenir à Leipzig, où la chancelière allemande Angela Merkel aurait réuni pour la première fois les 27 dirigeants de l'UE et le président chinois Xi Jinping. Traditionnellement, seul le Premier ministre chinois participe aux sommets UE-Chine et avec les hauts fonctionnaires de l'UE.

Mais la pandémie a changé les plans.

Lors de la visioconférence, la participation a été réduite à Merkel, Xi, le président du Conseil européen Charles Michel et la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen.

La réunion a marqué des étapes fragmentaires prises depuis la dernière réunion en ligne des dirigeants, en juin, en ce qui concerne les négociations d'investissement dans lesquelles les entreprises européennes s'efforcent d'obtenir un accès équitable aux marchés chinois, et dans la lutte contre le changement climatique – où l'UE veut des émissions plus solides. coupe de Pékin.

Les deux parties ont signé lundi un accord sur les indications géographiques qui vise à protéger les produits agricoles, ce que Michel a qualifié de « grand pas dans la bonne direction ».

« Nous voulons une relation plus équilibrée, ce qui signifie également la réciprocité et des règles du jeu équitables », a-t-il déclaré aux journalistes après la réunion.

Est-ce que ça vaut le coup?

L'UE et la Chine ont l'intention de conclure l'accord d'investissement d'ici la fin de l'année.

Les négociations se sont concentrées sur la transparence des subventions, les règles sur les entreprises publiques et le transfert de technologies.

« Il reste encore énormément à négocier sur l'accès au marché, où l'asymétrie entre l'accès à leur marché et le nôtre est bien trop importante, et le développement durable est un incontournable politique », a déclaré un responsable européen.

« Nos investisseurs sont confrontés à trop d'obstacles. (…) Nous avons besoin que la Chine agisse sur ces deux questions si nous voulons atteindre notre objectif commun de conclure d'ici la fin de l'année », a déclaré von der Leyen aux journalistes après la réunion.

« En d'autres termes, la Chine doit nous convaincre qu'il vaut la peine d'avoir un accord », a-t-elle ajouté.

Merkel a déclaré que les discussions étaient « ouvertes et honnêtes » et que l'UE a soulevé des questions clés relatives aux droits humains concernant Hong Kong, la minorité ouïghoure et un défenseur des droits humains détenu.

Merkel a déclaré que Xi avait accepté d'autoriser des visites, y compris des diplomates étrangers, dans la province du Xinjiang, où des centaines de milliers d'Ouïghours seraient détenus dans des camps.

« Les voix démocratiques à Hong Kong doivent être entendues, les droits protégés et l'autonomie préservée. Nous avons appelé la Chine à tenir ses promesses envers le peuple de Hong Kong et la communauté internationale », a déclaré Michel.

La réunion s'est opposée à ce que les responsables de l'UE décrivent comme « une tension croissante entre la Chine et les États-Unis ».

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo s'est rendu récemment dans plusieurs États membres pour faire pression pour une position unie et plus ferme sur la Chine, tandis que le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi s'est également rendu dans plusieurs autres pays de l'UE pour promouvoir les points de vue de Pékin.

'Joueur, pas de terrain de jeu'

« L'UE doit être un acteur, pas un terrain de jeu », a déclaré Michel après la réunion de lundi.

« Ce qui est absolument important, c'est que l'UE ne deviendrait pas un champ de bataille pour ces tensions, mais que l'UE serait un facteur de stabilisation et défendrait efficacement ses propres intérêts et valeurs universelles lors de son engagement avec la Chine », a déclaré un responsable de l'UE.

Les responsables sont convaincus que la participation de Xi au sommet de lundi signifie que les plus hauts dirigeants de la Chine sont « très intéressés » à avoir une bonne et étroite coopération avec l'UE.

« Plusieurs des résultats critiques que nous recherchons ne seront possibles que si les hauts dirigeants fournissent l'élan politique et l'espace nécessaires à la flexibilité des négociateurs chinois », a ajouté le responsable de l'UE.

Les pays de l'UE sont néanmoins divisés sur la Chine, ce qui rend difficile d'avoir une «voix européenne» sur les politiques de Pékin.

La stratégie de l'UE en Chine a décrit le pays de 1,4 milliard d'habitants comme un «rival systémique» l'année dernière, et la commission répond également aux ambitions chinoises d'exploiter les retombées économiques de la pandémie en prévoyant des contrôles plus stricts des subventions étrangères pour protéger les entreprises européennes.

Mais la pandémie semble également avoir rapproché les positions divergentes de l'UE.

Dans un nouveau document d'orientation, le groupe de réflexion du Conseil européen des relations extérieures (ECFR) a constaté que le scepticisme à l'égard de la Chine est en hausse.

« Pendant longtemps, les Européens étaient convaincus que la Chine n'avait aucun intérêt à saper l'UE ou sa voix sur la scène mondiale, principalement parce qu'elle était de par sa position de partenaire commercial majeur de Pékin et sa capacité à servir de contrepoids à la croissance rivalité avec les États-Unis », a déclaré Janka Oertel, responsable du programme Asie de l'ECFR dans un communiqué.

« Les Européens sont plus méfiants à l'égard des pratiques économiques de la Chine et des violations croissantes des droits de l'homme à Hong Kong ou au Xinjiang. Ils ont conclu que, plutôt que d'être un partenaire constructif, la Chine est devenue de plus en plus un rival qui agit contre les intérêts européens », Oertel ajoutée.

Un sondage commandé par l'ECFR a révélé que 62% des Européens – dans neuf États membres – voient la Chine sous un jour «négatif», tandis que sept pour cent considèrent Pékin comme un allié «utile» dans leur lutte contre le coronavirus.