L'UE devrait lancer une équipe de spécialistes pour enquêter sur la désinformation chinoise – EURACTIV.fr

L'UE devrait lancer une équipe de spécialistes pour enquêter sur la désinformation chinoise – EURACTIV.fr

23 mai 2020 0 Par Village FSE

Le gouvernement chinois a inondé l'espace d'information européen de désinformation, dans un effort pour contrôler le récit autour de la pandémie et détourner le blâme. Cet environnement vénéneux créé par les opérations chinoises de guerre de l'information appelle des réponses résolues, écrivent Jakub Janda et Nathalie Vogel.

Jakub Janda est le directeur exécutif du Centre européen des valeurs pour la politique de sécurité basé à Prague.

Nathalie Vogel est Fellow senior non résidente basée à Berlin du Centre européen des valeurs pour la politique de sécurité.

Depuis l'éclosion de COVID-19, le gouvernement chinois a fait un effort extraordinaire pour contrôler le récit autour de la pandémie, inondant les médias sociaux de désinformation. Les rapports du DHS ont conclu que ces efforts visaient d'abord à minimiser la gravité du virus, puis à minimiser sa portée afin de gagner du temps pour acheter du matériel médical dans le monde entier.

L'objectif de la propagande de l'État chinois est de détourner le blâme de l'épidémie vers des entités étrangères tout en semant la discorde entre alliés occidentaux.

Le principal groupe de travail de l'UE au sein du Service européen pour les actions extérieures (SEAE), qui lutte contre la désinformation, a suivi cette vague massive de désinformation et est parvenu à une conclusion similaire. Il a tiré la sonnette d'alarme dans un rapport qui a été expurgé de peur qu'il ne fâche le gouvernement chinois.

L'espace d'information européen est actuellement inondé de désinformation chinoise. Pour comprendre comment fonctionne la propagande de l'État chinois pour des publics non chinois, une compréhension structurée est déjà disponible – la principale sinologue Anne-Marie Brady l'appelle Magic Weapons.

Le Parti communiste chinois est conscient qu'il doit subvertir l'espace médiatique du monde libre pour imposer son idéologie. La diffusion d'annonces sur les plateformes Internet occidentales tout en faisant la promotion d'articles louant la réponse chinoise à la pandémie fait partie des tactiques appliquées par le gouvernement chinois à l'ère numérique. En fait, à l'instar des médias russes, les médias chinois ont largement couvert la crise en Europe et aux États-Unis. Dans le même temps, à l'instar de la propagande d'État russe, elle a dépeint la Chine comme un sauveur tout en faisant taire la situation désastreuse chez elle: pénuries, manque d'infrastructures opérationnelles, tolérance des marchés humides, voire racisme flagrant. La propagande chinoise a également exacerbé les tensions après de fausses allégations selon lesquelles les États-Unis auraient détourné des livraisons de masques vers l'Europe. Les médias contrôlés par la Chine ont affirmé que l'Europe était isolée et que les États-Unis étaient en fait un partenaire peu fiable. Il a réitéré ces affirmations lorsque des allégations similaires sans fondement ont été formulées au sujet des États-Unis qui auraient détourné puis bloqué des masques vers le Canada, encore une fois: désinformation flagrante.

L'environnement toxique créé par les opérations chinoises de guerre de l'information appelle des réponses résolues. Plus que jamais, la compétence, l'impartialité et l'efficacité de l'indispensable force opérationnelle européenne de lutte contre la désinformation doivent être renforcées si l'UE veut avoir une voix, plutôt que de rester une victime passive dans la bataille qui fait rage. L'UE, qui préconise de représenter les nations libres et les valeurs de la démocratie libérale, échoue lamentablement au test de résistance à ses ennemis.

En acceptant, voire en répétant, les récits chinois, en attribuant à contrecœur la responsabilité de la pandémie et de sa dissimulation au gouvernement chinois, en repoussant le comportement scandaleux des diplomates chinois dans les capitales de l'UE comme des différences culturelles et même en acceptant la censure, l'UE se présente comme un tigre de papier faible. Son haut représentant, Josep Borrell, a montré sa faiblesse en se penchant vers les dictatures. Néanmoins, le Parlement européen a déjà mis en garde contre les opérations hostiles chinoises et a souligné les violations chinoises des droits de l'homme.

En 2015, un an après que la Russie a envahi l'Ukraine et lancé une campagne de désinformation massive contre les démocraties européennes, le Conseil européen a ordonné au Service européen pour l'action extérieure de lancer une task force de spécialistes de la désinformation russe. Cette équipe – East Strategic Communications Task Force – a été l'une des principales sources de connaissances et un moteur de réponse à cette menace à la sécurité nationale à travers le continent. Plus tard, le SEAE a créé deux autres équipes spéciales sur la base de sa propre décision – une sur les Balkans occidentaux et une sur le voisinage sud.

À l'heure actuelle, le prochain défi géostratégique est clair. Le programme clé de la prochaine décennie sera ce que devrait être la relation entre l'UE et le gouvernement communiste chinois. Comme il est clair que le gouvernement chinois adopte une grande partie de la boîte à outils russe de désinformation, l'UE doit disposer d'une équipe solide d'au moins 15 spécialistes bien formés aux méthodes de désinformation chinoises qui peuvent éclairer la prise de décision européenne dans les années à venir. Le haut représentant de l'UE pour la politique étrangère et de sécurité, Josep Borrell, devrait lancer immédiatement cette task force du SEAE, comme l'a proposé par exemple Jakub Kalenský du Atlantic Council Digital Forensics Lab. Une telle équipe de spécialistes devrait publier une analyse hebdomadaire des tendances chinoises en matière de désinformation des États et des procurations et servir de centre d'expertise pour les États membres de l'UE qui ne disposent pas de telles informations à l'échelle nationale.