L'UE déclare la guerre à la vente de passeports à Malte et à Chypre

L'UE déclare la guerre à la vente de passeports à Malte et à Chypre

21 octobre 2020 0 Par Village FSE

Chypre et Malte enfreignent la législation européenne et facilitent la criminalité en vendant des «passeports dorés» aux riches étrangers, a déclaré la Commission européenne.

Il a cité mardi 21 octobre un chapitre et un verset des traités de l'UE sur la « coopération sincère » et sur « l'intégrité de la citoyenneté de l'UE », tout en annonçant une action en justice pouvant entraîner des amendes.

« L'octroi de la citoyenneté pour un investissement ou d'autres paiements sans lien véritable avec l'État membre concerné sape l'essence de la citoyenneté européenne », a déclaré le porte-parole de la commission Christian Wiegand.

Cela posait des risques « en particulier pour la sécurité, le blanchiment d'argent, l'évasion fiscale et la corruption », a également déclaré la commission.

« Il ne peut y avoir de maillon faible dans les efforts de l'UE pour lutter contre la corruption et le blanchiment d'argent », a ajouté la commissaire aux valeurs de l'UE, Věra Jourová.

« Les valeurs européennes ne sont pas à vendre », a déclaré le commissaire à la justice Didier Reynders.

De son côté, Malte a vendu 1800 passeports européens pour environ 1,1 million d'euros chacun pour les principaux détenteurs de passeports, récoltant 800 millions d'euros depuis 2014.

Chypre les vend pour environ 2 millions d'euros chacun, empochant plus de 7 milliards d'euros depuis 2013.

La plupart des passeports sont allés à des hommes d'affaires russes et arabes, dont certains étaient politiquement sensibles ou qui avaient été impliqués dans des délits financiers.

Le chef de cabinet de l'ancien Premier ministre maltais, Keith Schembri, a été accusé d'avoir pris des pots-de-vin sur des décisions de passeport le mois dernier.

Le président du parlement chypriote, Demetris Syllouri, a également démissionné la semaine dernière après avoir été filmé dans une affaire de corruption de passeport par l'agence de presse Al Jazeera.

L'action judiciaire de l'UE commence par une « lettre de mise en demeure » envoyée mardi à Nicosie et à La Valette.

Il se poursuit, deux mois plus tard, avec une objection plus détaillée appelée «avis motivé».

Si Malte et Chypre ne sont toujours pas d'accord, la commission pourrait engager une procédure devant le tribunal de l'UE à Luxembourg, qui pourrait imposer des amendes, dans un processus qui prend normalement environ deux ans.

Demi-tour sur 2013

Pendant ce temps, l'action de mardi a représenté un revirement dans l'analyse juridique de la commission.

En 2013, lorsque Malte lançait son programme, Michele Cercone, alors porte-parole de la commission, avait déclaré à la presse: « Les États membres ont la pleine souveraineté pour décider à qui et comment ils accordent leur nationalité ».

Le tribunal de l'UE avait « confirmé » dans « plusieurs » cas qu'il appartenait « à chaque État membre de fixer les conditions d'octroi de la citoyenneté », a déclaré Cercone.

Et si Chypre ou Malte décidaient ou non de révoquer les passeports des acheteurs individuels après avoir examiné leur éligibilité, cela leur appartenait toujours, a noté Wiegand mardi.

« Il appartient aux autorités nationales compétentes de déterminer si les personnes sont dépossédées de leur passeport après un tel contrôle », a déclaré Wiegand.

Pour sa part, Malte a récemment posé de nouvelles conditions, obligeant les futurs candidats à vivre sur l'île pendant au moins un an avant de pouvoir acheter un passeport européen.

Mais il a rejeté les arguments juridiques de la commission dans un communiqué mardi.

« Le gouvernement réitère que la citoyenneté est une compétence des États membres, par laquelle chaque pays européen décide de lui-même qui sont les personnes qui, selon lui, devraient recevoir la citoyenneté », a déclaré Malte.

Une partie des 800 millions d'euros a été dépensée pour « le logement social, l'équipement de santé et la modernisation des centres de santé », a-t-il ajouté.

« Le programme a également soutenu l'économie maltaise pendant la pandémie de Covid-19, sauvant des vies et des emplois », a déclaré Malte.

Chypre n'a pas réagi immédiatement.

Il a suspendu son programme de passeport après les révélations d'Al Jazeera, mais il devrait rétablir le programme avec quelques ajustements juridiques d'ici peu.

Servir la corruption?

L'achat d'un passeport européen ne rend pas le titulaire à l'abri des interdictions de visa de l'UE ou du gel des avoirs, le cas échéant.

Mais cela donne aux gens le droit de vivre et de transférer plus facilement leur argent dans les banques de l'un des 27 États de l'UE.

« Il existe des preuves accablantes que … Chypre et Malte servent des intérêts corrompus, pas le bien commun. Pendant des années, les gouvernements des deux pays ont ignoré l'indignation publique », a déclaré Laure Brillaud, de l'ONG bruxelloise Transparency International. mardi.

« La Commission européenne devrait présenter un plan d'élimination progressive des … régimes, comme prochaine étape », a-t-il ajouté.