L'optimisme de Boris Johnson sur le coronavirus met à l'épreuve la réalité – POLITICO

L'optimisme de Boris Johnson sur le coronavirus met à l'épreuve la réalité – POLITICO

16 septembre 2020 0 Par Village FSE

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LONDRES – Pour diriger le Royaume-Uni en toute sécurité tout au long de l'hiver, Boris Johnson doit combler deux écarts: entre la capacité et la demande de tests de coronavirus, et entre sa propre rhétorique et la réalité.

Après avoir évoqué la semaine dernière la possibilité que le Royaume-Uni puisse traiter, d'ici le printemps prochain, «littéralement des millions de tests… chaque jour», en déployant une technologie encore non testée dans ce qu'il a appelé un «moonshot», Johnson a fait face cette semaine une avalanche de gros titres sur l'échec du système de test actuel à obtenir même les bases.

Mardi, son secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a été appelé à la Chambre des communes pour écouter les préoccupations des députés selon lesquelles une résurgence du virus augmente la demande sur le système de dépistage, ce qui conduit les gens à être dirigés – par le système en ligne du gouvernement – pour voyager des centaines. de miles pour un test disponible ou d'être obligé d'attendre dans certains cas jusqu'à une semaine pour qu'un test arrive à la maison. Il y a également des rapports de personnel de santé manquant de travail faute de test.

Le contraste entre l'ambition inspirée de la NASA et la réalité sur le terrain de la lutte contre la pandémie n'est que le dernier exemple d'un modèle de comportement du gouvernement Johnson pendant la pandémie: la tendance à sur-promettre et ensuite lutter pour tenir ses promesses.

Il y avait la promesse d'avoir un système de test «de premier ordre» d'ici le 1er juin; l'engagement envers une application de suivi des contacts qui serait prête à la mi-mai (elle devrait être lancée la semaine prochaine); et dès mars, l’enthousiasme de Johnson pour les tests d’anticorps «aussi simples qu’un test de grossesse» qui pourraient se révéler un «changement de jeu total», mais qui se sont rapidement révélés être une fausse aube.

Son gouvernement pourrait encore faire face à un compte rendu de la part du public si ce dernier peu d'optimisme s'avérait être un autre cas de sur-promesse, de sous-exécution.

À maintes reprises, malgré la gravité de la crise, Johnson a choisi de faire du battage, plutôt que d'atténuer, les espoirs et les attentes d'un salut imminent.

Mais avec le Royaume-Uni maintenant apparemment au début d'un deuxième pic majeur d'infections et Johnson ayant suggéré – de manière caractéristique – qu'une «normalité significative» pourrait être rétablie d'ici Noël, son gouvernement pourrait encore faire face à un compte du public si ce dernier peu d'optimisme s'avère être un autre cas de sur-promesse, de sous-livraison.

Encore plus de boosterisme

« Nous avons un groupe de personnes au sommet du gouvernement qui sont de brillants militants », a déclaré un ancien conseiller spécial du gouvernement. « Je me demande simplement s'il y a une déconnexion entre les promesses et ce qui peut, en toute honnêteté, être tenu et je pense que le public le remarque. »

Dans une certaine mesure, c’est la façon dont le premier ministre «boosterish» a toujours été; un homme politique qui, en tant que maire de Londres et figure de proue de la campagne sur le Brexit, a eu le plus de succès en inspirant l'optimisme et en donnant aux gens confiance en l'avenir.

Pour être juste envers Johnson, lui et ses ministres ne se font aucune illusion sur la gravité de la situation à laquelle le Royaume-Uni est confronté à l'approche de l'hiver. La semaine dernière, les rassemblements sociaux ont été légalement limités à un maximum de six personnes dans le cadre d'un resserrement majeur des règles pour ralentir la hausse des infections. Une autre augmentation inquiétante de 3 105 cas confirmés a été signalée mardi, et d'autres nouvelles mesures de confinement pourraient être mises en œuvre d'ici quelques semaines, a déclaré un responsable du gouvernement.

« Les chiffres vont assez mal dans la mauvaise direction … probablement à l'extrémité la plus mauvaise de ce que nous visions », a déclaré le responsable.

Annonçant la nouvelle «règle des six» la semaine dernière, Johnson n'a cependant pas pu résister à l'envie de jouer l'optimiste. Il a livré le message parallèlement à une explication optimiste du plan «moonshot», qui selon lui (poursuivant un modèle de positionnement du Royaume-Uni comme un batteur mondial potentiel) pourrait déployer des tests «à une échelle beaucoup plus grande que tout autre pays n'a encore réalisé».

Le message a été immédiatement tempéré par les propres conseillers en chef de Johnson, le médecin-chef anglais Chris Whitty et le conseiller scientifique en chef Patrick Vallance, qui ont déclaré qu'il y avait des «inconnues» entourant la nouvelle technologie de test et qu'il serait «complètement faux de supposer que ce serait un slam dunk qui peut certainement arriver.

C’était un exemple de la façon dont l’inclination à la rhétorique optimiste n’est pas nécessairement la position réfléchie du gouvernement britannique – c’est l’instinct de l’homme au sommet. «Si vous laissiez ces choses à la fonction publique, elle ne dirait rien de tel», a déclaré le responsable gouvernemental de la rhétorique «moonshot».

Alors que le gouvernement a sondé de manière obsessionnelle les attitudes du public, il n'y a eu aucune constatation montrant en particulier que le public souhaite désespérément entendre des messages optimistes, a ajouté le responsable. Cela vient directement de Johnson. «C’est clairement l’influence de la personne qui tient les rênes au n ° 10 et l’approche générale du PM des hautes terres ensoleillées. C’est quelque chose que, dans une certaine mesure, Matt Hancock et d’autres acceptent volontiers. Je pense que cela a véritablement influencé le message », ont-ils déclaré.

Une enseigne à Londres conseillant le public sur la distanciation sociale | Hollie Adams / Getty Images

L'ancien conseiller spécial était d'accord. « Le boosterisme vient directement de Boris », ont-ils dit.

Ambiance «  Rally to the flag ''

Certains y voient la manière de Johnson de détourner les critiques et d'invoquer un sens de la mission nationale qui l'a bien servi au début de la crise.

Au tout début de la pandémie, comme de nombreux dirigeants, il a bénéficié d'un énorme coup de pouce, obtenant des taux d'approbation de près de 70%. Un deuxième ancien conseiller a déclaré que la réponse du Premier ministre aux critiques du dirigeant travailliste Keir Starmer – qui s'est de plus en plus concentré sur la compétence du gouvernement au milieu de la série d'engagements manqués – semblait viser à maintenir l'ambiance du «rassemblement contre le drapeau», avec le Premier ministre. insistant toujours sur les efforts des travailleurs de la santé et des personnes travaillant pour le système de dépistage en difficulté.

L'ironie est que le gouvernement a en fait une bonne histoire à raconter sur les tests, sans la barre incroyablement haute qu'il s'est fixée.

«Il n’aborde pas la question de la compétence dans ses réponses (à Starmer). Il a essentiellement une réponse de type «soutenir les troupes»… une approche de type «enveloppez-vous dans le drapeau du NHS» », a déclaré le deuxième ancien conseiller.

Et tandis que l'équipe de Starmer voit bien l'argument de la compétence atterrir bien (le parti travailliste est en hausse dans les sondages et l'approbation du gouvernement est en baisse), le sondeur Joe Twyman, directeur de Deltapoll, a déclaré que les opinions du public ne semblaient pas avoir changé à la suite d'annonces spécifiques ou promesses «mais des tendances beaucoup plus longues».

«J'ai l'impression que des choses comme (en particulier) les tests d'anticorps et (dans une moindre mesure) l'application, sont un peu trop techniques et trop abstraites pour que la plupart des gens y prêtent une attention particulière. Au lieu de cela, seuls (Dominic) Cummings et Barnard Castle ont eu un impact notable », a déclaré Twyman, faisant référence aux violations des règles de verrouillage par le conseiller en chef de Johnson – une histoire qui a traversé la bulle politique et affecté les perceptions du public.

«Je pense que c'était parce que c'était une histoire humaine à laquelle de nombreuses personnes pouvaient s'identifier. La seule autre chose que j'ajouterais, c'est qu'au plus fort de la pandémie, le soutien du gouvernement et de sa position était incroyablement élevé. Il allait inévitablement reculer », a déclaré Twyman.

La distance en arrière, cependant, peut dépendre de la façon dont les prochaines semaines vont.

«Tout revient aux tests», a déclaré le deuxième ancien conseiller. « Si les tests échouent – et cette semaine semble assez difficile – alors ils ont un réel problème … Ils ont eu six ou sept mois pour le mettre en marche. Vous pouvez commencer à voir comment le public pourrait commencer à se demander pourquoi cela ne fonctionne pas beaucoup mieux maintenant et la rhétorique semblera très éloignée de ce que les gens vivent réellement. « 

L'ironie est que le gouvernement a en fait une bonne histoire à raconter sur les tests, sans la barre incroyablement haute qu'il s'est fixée.

« C'est une réalisation vraiment impressionnante de passer d'un départ arrêté en mars à 250 000 tests par jour à la mi-septembre », a déclaré le premier ancien conseiller. «Ce que j'aimerais que le gouvernement dise, c'est que nous allons faire de notre mieux pour continuer dans cette veine, mais nous n'avons pas de baguette magique … Ils ont juste besoin d'être un peu plus réalistes et directs avec le public parce que le public sait que le système qui bat le monde n'est pas en route.

« Il vaut bien mieux sous-promettre et sur-livrer que le contraire. »

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