Londres, la pire ville d'Europe pour les coûts de santé liés à la pollution atmosphérique | Environnement

21 octobre 2020 0 Par Village FSE

Selon une étude, les coûts sanitaires de la pollution de l'air par les routes sont plus élevés à Londres que dans toute autre ville d'Europe.

Deux autres zones urbaines du Royaume-Uni, Manchester et les West Midlands, ont respectivement les 15e et 19e coûts les plus élevés parmi les 432 villes européennes analysées.

La recherche donne un chiffre sur les coûts sociaux des émissions des voitures au niveau local sur un nombre sans précédent de sites dans 30 pays – l'UE27 plus le Royaume-Uni, la Norvège et la Suisse.

Les coûts mesurent l'érosion globale du bien-être public, défini comme une vie longue et saine dans un environnement propre. La recherche quantifie la valeur monétaire des décès prématurés, des traitements hospitaliers, des jours de travail perdus et des autres coûts de santé causés par les particules, l'ozone et le dioxyde d'azote. La pollution de l'air intérieur n'a pas été prise en compte.

Les chercheurs du cabinet de conseil CE Delft ont utilisé les données démographiques et la pollution d'Eurostat de 2018 et les recommandations de l'OMS. L'étude est publiée par l'European Public Health Alliance (EPHA), un réseau affiliant des ONG de santé à travers l'Europe.

Les 130 millions d'habitants des villes étudiées par l'étude subissent plus de 150 milliards de livres sterling de dommages par an, avec un coût moyen de 349 millions de livres sterling par ville. Les décès liés à la pollution représentent 76% des coûts, les maladies représentant le reste. Cependant, on pense que les coûts sont sous-estimés car plusieurs villes sous-déclarent leur niveau de pollution.

Les véhicules diesel sont l'un des principaux contributeurs aux dommages. À la suite du scandale de fraude sur les émissions de Volkswagen en 2015, il a été constaté que les voitures et les camions diesel dépassaient les limites de l'UE pour les émissions qui sont la principale source de dioxyde d'azote (NO2). De plus, les modèles diesel plus anciens que la norme Euro 6 émettent généralement plus de particules (PM) que les autres moteurs à combustibles fossiles et constituent également la plus grande part de la flotte européenne.

Le NO2, les PM et l'ozone troposphérique (O3) – également largement dérivé du diesel – sont responsables de près de 500 000 décès prématurés en Europe chaque année. Les chercheurs se sont concentrés sur ces trois contaminants et ont conclu que les PM sont responsables de la grande majorité des coûts sociaux (82,5% en moyenne), comparativement au NO2 (15%) et à l'O3 (2,5%).

Londres subit le coût social le plus élevé, à 10,32 milliards de livres sterling par an, bien devant d'autres villes européennes telles que Bucarest (5,75 milliards de livres sterling), Berlin (4,75 milliards de livres sterling), Varsovie (3,83 milliards de livres sterling), Rome (3,76 milliards de livres sterling) et Paris (3,18 milliards de livres sterling).

Coûts de la pollution de l'air en ville – graphique

La taille de la ville, combinée au niveau de pollution, est un facteur clé contribuant aux coûts sociaux totaux. Plus la population touchée par des niveaux de pollution élevés est importante, plus la proportion de personnes qui perdent des journées de travail et ont une espérance de vie plus courte est élevée.

Les coûts par habitant et par rapport au revenu varient également selon les villes. En moyenne, chaque citadin européen paie plus de 1 156 £ par an, soit 3,9% du revenu du ménage. Les villes les plus pauvres ont tendance à perdre une part plus élevée de leurs revenus, avec des pertes atteignant 10% dans les villes très polluées et densément peuplées d'Europe centrale et orientale, où les salaires sont plus bas.

Au Royaume-Uni, le coût par habitant de la ville est de 905 £, soit 2,7% du revenu annuel moyen. Londres arrive en tête de liste des villes britanniques avec des coûts de 1173 £ par personne, tandis que les habitants de Plymouth supportent les coûts les plus bas des villes étudiées, à 562 £ par habitant.

L'étude montre que les politiques de transport peuvent influencer les coûts engendrés par la pollution de l'air par les routes. Par exemple, une durée moyenne supérieure de 1% du trajet au travail augmente les dommages causés par les PM10 de 0,29% et par le NO2 de 0,54%.

De nombreux pays prévoient d'interdire la vente de voitures diesel et essence d'ici 2030, notamment l'Allemagne, les Pays-Bas et l'Irlande, tandis que l'objectif actuel du Royaume-Uni est 2035 et que la France a un objectif de 2040. Cela réduira les niveaux de certains polluants, bien que les voitures électriques produisent encore des quantités importantes de particules polluantes par l'usure des pneus et des freins.

Les niveaux de pollution atmosphérique dans la plupart des villes d'Europe sont à des niveaux illégaux. Afin de réduire la pollution et les coûts associés, de nombreuses villes ont également commencé à allouer de plus en plus d'espace pour des modes de transport durables tels que la marche et le vélo, ainsi qu'à accroître les investissements dans les transports publics.

Cette histoire a été soutenue par le European Data Journalist Network