Liz Truss s'inquiète soudain d'un accord sur le Brexit – mais pour la mauvaise raison | Jill Rutter | Opinion

11 juillet 2020 0 Par Village FSE

La secrétaire au commerce international, Liz Truss, rejoint une longue liste de personnes préoccupées par le fait que le Royaume-Uni pourrait ne pas être aussi prêt pour le Brexit au 1er janvier 2021 qu'il le devrait.

Dans une lettre adressée à des collègues du cabinet cette semaine, elle aurait fait part de ses inquiétudes quant au fait que le Royaume-Uni n'opérerait pas de frontière conforme à l'Organisation mondiale du commerce (OMC) lorsque nous quitterions l'UE. Ce fut une révélation embarrassante, en particulier le jour même où le Royaume-Uni désignait son prédécesseur, Liam Fox, comme l'homme qui conduirait l'OMC à une nouvelle ère.

Truss a rejoint un éventail de groupes d'entreprises au Royaume-Uni, ainsi que les gouvernements écossais et gallois et l'Assemblée d'Irlande du Nord, qui ont fait valoir que la Grande-Bretagne avait besoin de plus de temps: soit pour demander une prolongation de la période de transition, soit pour rechercher une période d'ajustement une fois la transition se termine pour permettre aux entreprises de se préparer.

Le 1er juillet, le Royaume-Uni a perdu son droit de demander une prolongation de la période de transition, aux termes de l'accord de retrait avec l'UE. Il pourrait être en mesure de concevoir plus de temps à un stade ultérieur, mais cela est plus risqué juridiquement et dépendra d'un tas de bonne volonté de l'UE. Pour l'instant, la seule base sur laquelle planifier est que nous devons être prêts le 31 décembre à 23 heures pour achever le processus de Brexit, deal ou no deal.

La crise immédiate est que cela signifie que le gouvernement et les entreprises doivent être prêts à opérer sur deux nouvelles frontières: une frontière avec l'UE27 à travers la Manche et une frontière entre la Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord.

La forme de la frontière de la mer d'Irlande est plus claire. Le texte a été approuvé en octobre dernier. Mais le gouvernement britannique a d'abord refusé de reconnaître l'inconvénient politique de ce qu'il avait effectivement concédé, empêchant une préparation adéquate. Le gouvernement admet progressivement ce qui était en petits caractères lors de la signature de l'accord: il y aura des formulaires douaniers, il y aura des postes d'inspection frontaliers.

Mais de grands problèmes restent en suspens. Il y a deux semaines, Michel Barnier a déclaré à la commission européenne de la Chambre des Lords que les détails dans les domaines clés manquaient toujours. La liste était longue: douanes, taxes, TVA, droits de douane, dispositions sanitaires et phytosanitaires et pêche. Ce qui inquiète le plus Truss, c'est l'état de préparation du double régime tarifaire; conçu pour permettre à l'Irlande du Nord de rester derrière la frontière douanière extérieure de l'UE tout en faisant partie du territoire douanier britannique et de bénéficier de nouveaux accords commerciaux qui peuvent être négociés. Cette promesse était importante pour les syndicalistes d'Irlande du Nord.

La profondeur de la frontière maritime irlandaise dépend également de l'accord entre le Royaume-Uni et l'UE. Mais même si l’UE a simplement signé sur la ligne pointillée des projets de textes du Royaume-Uni, les entreprises qui commercent avec l’UE ou l’Irlande du Nord devront être prêtes pour de grands changements.

Lundi, nous découvrirons les détails du «modèle d’opération frontalier» du Royaume-Uni, mais nous savons maintenant que l’UE traitera le Royaume-Uni comme un pays tiers avec de nouveaux contrôles, formulaires et bureaucratie. Les négociations détermineront à quel point elles sont intrusives et s'il y a des tarifs en plus. Quoi qu'il arrive, ce sera très différent.

Certaines entreprises se préparent déjà; d'autres l'auront poussé vers le bas de la liste des choses à faire alors qu'ils luttent avec Covid-19. Attendez-vous à une campagne «Préparez-vous pour le Brexit – cette fois-ci, c'est pour de vrai» bientôt pour persuader les entreprises qui ont raisonnablement misé sur une transition l'année dernière qu'elles ne peuvent plus la retarder.

Pendant ce temps, le gouvernement britannique a déjà admis qu'il ne serait pas en mesure d'exploiter une frontière pleinement opérationnelle entre la Grande-Bretagne et l'UE le 1er janvier (ce n'est pas un luxe pour la frontière entre la Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord). Au lieu de cela, les changements seront introduits progressivement, donc ce n'est que cette fois l'année prochaine, le 1er juillet 2021, qu'il sera pleinement opérationnel.

Truss craint qu'avant cela, en faisant passer les importations de l'UE, nous fassions face à des plaintes à l'OMC. Il peut y avoir des dommages à la réputation, mais l'OMC n'agira pas rapidement et au moment où elle le fera, nous devrions avoir une frontière fonctionnelle et opérationnelle.

Elle devrait être plus inquiète que la plupart des entreprises dont elle souhaite bénéficier de ses nouveaux accords commerciaux au-delà de l'UE aient du mal à faire face aux perturbations auxquelles elles sont confrontées pour maintenir le commerce avec le plus grand marché d'exportation du Royaume-Uni.

Jill Rutter est chercheuse senior au Royaume-Uni dans une Europe en mutation