L’Irlande offre cent mille bienvenue – sauf si vous êtes américain | Irlande

25 juillet 2020 0 Par Village FSE

L'Irlande a longtemps accueilli les touristes américains à bras ouverts et la salutation irlandaise céad míle fáilte, littéralement, «cent mille bienvenus».

Un accueil particulièrement chaleureux attend les visiteurs qui sont de grands dépensiers et descendants de la diaspora.

Mais c'était avant que Covid-19 ne bouleverse tout et que les Américains ne deviennent des objets de suspicion – des intrus indésirables d'un pays qui la semaine dernière a dépassé quatre millions de cas.

Certains restaurants et hôtels ont commencé à refuser les visiteurs américains au cas où ils infecteraient le personnel et d'autres clients avec un coronavirus, une préoccupation alimentée par la flambée des taux d'infection dans certains États américains et l'application laxiste de la quarantaine en Irlande.

«Ce n’est jamais un bon modèle commercial de refuser les visiteurs, mais ce n’est pas une question d’affaires», a déclaré Noel Keane, un chef qui a récemment exclu deux groupes d’américains du restaurant Croí à Tralee, dans le comté de Kerry. « D'un point de vue moral, c'est la bonne chose à faire. »

Les convives potentiels ont admis qu'ils ne s'étaient pas isolés pendant 14 jours après leur entrée en Irlande, ce qui a provoqué une rebuffade, a déclaré Keane. « J'ai dit non. Il n'y avait aucune méchanceté. Ce n’est certainement pas un sentiment anti-américain. »

D'autres entreprises ont emboîté le pas, certaines ouvertement, d'autres discrètement.

JP McMahon, chef et propriétaire de Cava Bodega à Galway, a commencé à interroger les touristes et à renvoyer ceux qui avaient admis avoir violé la quarantaine après que son personnel se soit senti «mal à l'aise» de servir un groupe du Texas.

Le pub Kings Head à Galway et le Gregan’s Castle Hotel dans le comté de Clare ont tweeté qu'eux aussi avaient refusé les Américains juste à la sortie de l'avion.

Le Charleville Lodge de Dublin a déclaré qu'il interdisait les touristes américains – même ceux qui cherchaient à mettre en quarantaine dans l'hôtel: « Le gouvernement a conseillé aux clients étrangers de 'rester dans votre hôtel ou maison d'hôtes', ce qui signifie que le gouvernement est heureux de mettre mon personnel à risque en étant en contact avec ces invités. Ce n’est pas de l’auto-isolement. »

D'autres établissements peuvent appliquer la même politique sans en faire la publicité.

Certains Américains qui téléphonent aux hôtels se font dire qu'il n'y a pas de disponibilité, a déclaré Guy Serbin, qui dirige un groupe Facebook pour les expatriés américains en Irlande. «Ensuite, lorsque leur conjoint irlandais appelle, il y a des chambres.»

Les Américains qui vivent en Irlande ont été regroupés avec des touristes, a déclaré Serbein, 48 ans, un entrepreneur basé à Dublin. «Je pourrais me voir tomber dessus si j'essaie de réserver un hôtel.»

Alors que la pandémie fait rage, Serbin n'aime pas non plus les visiteurs américains. «Je ne pense pas que les Américains devraient voyager n'importe où.»

Des contrôles appropriés à l'aéroport et l'application de la mise en quarantaine pourraient éviter une épaule froide, a-t-il déclaré: «Le gouvernement doit appliquer cela à l'immigration.

L'Irlande est l'un des rares États de l'UE à admettre encore des Américains. Aer Lingus propose des vols quotidiens vers Dublin au départ de Boston, Chicago et New York. American Airlines vole de Dallas. Quelque 200 à 250 personnes débarquent chaque jour, un filet par rapport à l'année dernière.

Une condition d'entrée pour les visiteurs des États-Unis et de la plupart des pays, y compris la Grande-Bretagne, est de s'auto-isoler pendant 14 jours. Cependant, l’application est inégale, un talon d’Achille potentiel dans la suppression réussie du virus par l’Irlande. Seulement 7% des passagers sont contactés après leur arrivée en Irlande pour vérifier leur emplacement.

Anjuli Ponce, une travailleuse sociale américaine qui vit en Irlande, affirme que les hôtels et les restaurants ont le devoir de protéger le personnel et les clients.
Anjuli Ponce, une travailleuse sociale américaine qui vit en Irlande, affirme que les hôtels et les restaurants ont le devoir de protéger le personnel et les clients. Photographie: Anjuli Ponce

Anjuli Ponce, 28 ans, une travailleuse sociale de Pennsylvanie qui vit en Irlande depuis 2019, a déclaré que les hôtels et les restaurants avaient le devoir de protéger le personnel et les clients, mais qu'elle était inquiète de se concentrer sur les Américains. «Simplement parce que vous avez un certain accent, les gens supposent que vous venez de descendre de l’avion. Cela semble discriminatoire. Les sensibilités semblent les plus marquées dans les sites touristiques en dehors de Dublin, a déclaré Ponce.

Elle s'inquiète d'un prochain voyage à Donegal: « Je ne veux pas que les gens soient mal à l'aise et ne veux pas être confrontés. »

Mais certains disent que l’industrie touristique irlandaise risque de s’aliéner un marché vital. « Ici, nous disons que nous voulons remettre notre industrie en marche, mais parce que vous avez un accent particulier, nous ne vous servirons pas », a déclaré Tony McMahon, le propriétaire du restaurant Bellissimo à Waterford. «Si les bonnes mesures sont en place, ce n’est pas à nous d’être juge et jury.»

L’Irlande aura besoin de visiteurs américains après la pandémie, a déclaré Niall O’Callaghan, président de l’Association of Visitor Experiences & Attractions. «Nous devons être très conscients de ne pas mordre la main qui nous nourrit.»

Pat Dawson, directeur général de l'Irish Travel Agents Association, a déclaré que les Américains notaient la diminution des accueils. «Nous devons faire très attention à la manière dont nous transmettons ce message. Ils remplissent de nombreuses bouches avec leur argent quand ils sont ici. »