L'impact de l'urgence COVID-19 sur les femmes: le cas du Cambodge

L'impact de l'urgence COVID-19 sur les femmes: le cas du Cambodge

10 juillet 2020 0 Par Village FSE

La question de savoir comment véritablement autonomiser les femmes continue d'être vivement débattue parmi les politiciens, les universitaires, les praticiens du développement, etc., malgré le fait que les discussions initiales sur cette question aient commencé il y a longtemps, dans les années 1960.

L'autonomisation des femmes est l'un des objectifs de développement durable des Nations Unies (ODD des Nations Unies), qui vise à promouvoir l'égalité des sexes et à autonomiser les femmes et les filles. Il existe plusieurs façons possibles d'atteindre cet objectif des ODD des Nations Unies. L'une des voies efficaces pour autonomiser véritablement et durablement les femmes et les filles consiste à accroître les possibilités de génération de revenus et d'emploi pour elles, afin qu'elles disposent de ressources financières plus solides pour des moyens de subsistance indépendants. Comment cela peut-il être rendu possible efficacement?

Une solution idéale consiste peut-être à intégrer plus profondément les économies des pays en développement pauvres dans le marché mondial grâce à la libéralisation des échanges et aux préférences commerciales unilatérales initiées par les économies riches et avancées, telles que le Système généralisé de préférences (SPG) et le Tout sauf Armoiries (ABE) de l'Union européenne (UE).

Le SPG a été lancé pour accorder aux bénéficiaires désignés, normalement les pays les moins avancés et les pays en développement, un accès préférentiel ou même en franchise de droits aux marchés des pays développés, dans le but principal d’aider les bénéficiaires dans leurs efforts de développement économique. Dans le cadre du SPG, les bénéficiaires bénéficient de réductions tarifaires unilatérales et non réciproques pour leurs exportations de produits manufacturés et de produits agricoles spécifiés vers les pays développés.

L'UE applique son SPG depuis 1971. Le règlement, promulgué par le règlement n ° 980/2005 du Conseil, prévoit trois régimes SPG différents, à savoir le régime général, le régime spécial d'incitation au développement durable et à la bonne gouvernance et le régime spécial pour les pays les moins avancés. dans le cadre de l'initiative EBA.

Dans le cadre de l'accord général, des préférences tarifaires sont accordées à tous les pays de la liste des pays bénéficiaires du SPG et à la plupart des économies en transition. Les pays bénéficiaires seront exclus de la liste une fois qu'ils auront atteint le statut de pays à revenu élevé tel que défini par la Banque mondiale, tout en étant suffisamment diversifiés dans leurs exportations vers l'UE.

Le régime spécial pour le développement durable et la bonne gouvernance, également connu sous le nom de régime d’incitation «SPG Plus», simplifie considérablement le règlement SPG.

Des femmes cambodgiennes prient en portant des masques dans une pagode à la périphérie de Phnom Penh. EPA-EFE // MAK REMISSA

En vertu de ce nouvel arrangement, les pays vulnérables bénéficient de préférences supplémentaires s'ils ont ratifié et mis en œuvre les principales conventions internationales relatives aux droits de l'homme et du travail et les conventions relatives à l'environnement et aux principes de bonne gouvernance. Trois conditions doivent être remplies pour qu'un pays bénéficiaire soit considéré comme un pays vulnérable: premièrement, le pays ne devrait pas avoir été classé comme pays à revenu élevé par la Banque mondiale pendant trois années consécutives. Deuxièmement, les cinq plus grandes sections de ses importations couvertes par le SPG dans l'UE devraient représenter plus de 75% de ses importations totales couvertes par le SPG.

Si cette condition est remplie, le pays est considéré comme dépendant du SPG avec des exportations spécialisées, ce qui ajoute à sa vulnérabilité. Enfin, les importations couvertes par le SPG en provenance de ce pays devraient représenter moins de 1% du total des importations couvertes par le SPG dans l'UE.

En ce qui concerne l'initiative TSA, tous les pays classés parmi les pays les moins avancés par les Nations Unies ont droit à ce traitement préférentiel. L'ABE a été introduite en février 2001 et, contrairement aux deux autres dispositions ci-dessus, elle est prévue pour une durée indéterminée et n'est donc pas soumise aux révisions triennales normales. Il s'agit d'une mesure supplémentaire prise par l'UE pour améliorer la stabilité et la prévisibilité des préférences pour ce groupe de pays qui en ont le plus besoin.

L'initiative TSA est la plus généreuse des trois dispositions, car la couverture des produits est étendue à tous les produits passibles de droits, tandis que la disposition générale et le régime d'incitation SPG Plus limitent le traitement préférentiel aux produits explicitement inclus dans la liste des lignes tarifaires couvertes par le SPG. Cependant, afin de permettre au SPG de l'UE de continuer à se concentrer sur les pays qui ont le plus besoin de préférences, un mécanisme de graduation par pays a été intégré au système. Les pays bénéficiaires qui ont atteint un niveau de développement leur permettant de rivaliser au niveau international avec les pays exportateurs développés seront exclus du SPG de l'UE.

Ces préférences commerciales unilatérales, en particulier l’ABE de l’UE, se sont révélées être un moyen important d’atteindre véritablement l’objectif d’égalité des sexes et d’autonomisation des femmes. Des recherches volumineuses ont fourni des preuves solides de la création d'emplois pour les femmes par les préférences commerciales unilatérales. Ils favorisent généralement les industries à forte intensité de main-d'œuvre, ce qui se traduit par une expansion des exportations à forte intensité de main-d'œuvre des pays les moins avancés et des pays en développement.

Le Cambodge représente une histoire de cas unique en la matière, car il existe des preuves solides que les entreprises exportatrices ont employé un très grand nombre de travailleurs peu qualifiés dans plusieurs industries telles que les vêtements et les chaussures et les secteurs de production connexes. En décembre 2019, les industries du vêtement et assimilées employaient au Cambodge 830367 travailleurs dans plus de 1050 usines à travers le pays. De ce nombre total de travailleurs, 672 536 sont des femmes, soit 81% du nombre total de travailleurs employés dans ces industries. Ces femmes sont pour la plupart originaires des zones rurales et reculées du pays.

Des femmes cambodgiennes sillonnent les rues de Phnom Penh alors qu'elles se rendaient dans le quartier des vêtements de la ville. EPA-EFE // MAK REMISSA

Le vêtement et les industries connexes du Cambodge sont affectés par le nouveau coronavirus qui a eu un impact dévastateur sur la santé publique mondiale et l’économie mondiale. L'Association des fabricants de vêtements du Cambodge a récemment signalé qu'environ 130 000 travailleurs, principalement des femmes, ont perdu leur emploi. Le nombre de pertes d'emplois dans l'industrie est très susceptible d'augmenter, alors que l'urgence du coronavirus se poursuit.

Compte tenu des effets dévastateurs de la pandémie de COVID-19 et de l'impact substantiel de la décision de l'UE de retirer l'ABE, même partielle, sur les femmes au Cambodge, cela aura de sérieuses implications.

Première, toute suspension aura un impact négatif significatif sur les moyens de subsistance des travailleuses et des personnes à leur charge. Le revenu gagné par une travailleuse soutiendra non seulement ses propres moyens de subsistance quotidiens, mais aussi ceux de ses personnes à charge, y compris les enfants, les parents, les grands-parents, etc. Il génère potentiellement un lourd «effet Domino»;

Seconde, la suspension de l'ABE équivaut à la privation des droits fondamentaux des femmes et des personnes à leur charge de mener une vie décente, ce dont la Commission européenne doit tenir compte;

Troisième, historiquement, les sanctions économiques ne parviennent pas de 65 à 95% du temps à atteindre leurs objectifs. Ainsi, les sanctions commerciales de l'UE contre le Cambodge sont plus susceptibles de manquer sa cible et ses objectifs principaux, mais de simplement infliger d'énormes difficultés économiques aux femmes et à leurs personnes à charge;

Quatrième, les sanctions commerciales de l'UE soulèvent une importante question éthique, car elles infligeront des souffrances considérables aux citoyens ordinaires et aux groupes vulnérables qui sont désormais touchés par de multiples crises provoquées par la pandémie;

Cinquième, la suspension peut nuire aux bonnes relations existantes entre l'UE et le Cambodge et au partenariat UE-ANASE.

* Parrainé par l'AVI-Asian Vision Institute