L’ignorance de ce gouvernement du Brexit nous conduit au désastre | Brexit

18 septembre 2020 0 Par Village FSE

Tvoilà tant de choses que ce gouvernement ne sait pas. Mais deux domaines particuliers d'ignorance ont explosé en vue cette semaine, nous permettant de jeter un regard long et attentif sur le coût qu'ils infligent au pays. Les deux sont au cœur du projet Brexit qui reste la mission déterminante de ce gouvernement – mais un seul d’entre eux est surprenant.

Commencez par l'ignorance inattendue, qui concerne la politique américaine et américaine. C’est une surprise, car s’il y a une chose qui unit la classe politique britannique, c’est un intérêt – même une fixation obsessionnelle sur – la politique des États-Unis. (Et oui, je plaide coupable.) Si vous deviez organiser une convention de nerds sur l'aile ouest ou House of Cards, vous l'hébergeriez dans SW1. Le villageois de Westminster qui a du mal à identifier un seul homme politique allemand en plus d’Angela Merkel parlera avec aisance du dernier sondage du deuxième district du Congrès du Maine ou de la composition précise de la cour suprême du Wisconsin.

C’est doublement vrai pour un certain type de Brexiter, le type qui parle de «l’anglosphère». Ce sont des gens qui ne pouvaient pas attendre d’être fusillés des continentaux et d’embrasser nos vrais cousins ​​outre-Atlantique.

Une telle notion peut défier les lois de la géographie – les nations commercent le plus avec leurs voisins les plus proches – mais elle s'est transformée en politique, les ministres conservateurs ayant promis que nous compenserions les avantages perdus du marché unique européen en concluant un nouvel accord commercial brillant. avec les États-Unis. Lorsque Boris Johnson a fait campagne pour la direction des conservateurs l'année dernière, son équipe a informé qu'il aurait un accord avec les États-Unis conclu et épousseté en quelques mois.

Cette illusion a été brisée une fois de plus cette semaine, grâce à un tweet du candidat démocrate à la présidence, Joe Biden. «Nous ne pouvons pas permettre que l’accord du Vendredi saint qui a apporté la paix en Irlande du Nord devienne une victime du Brexit», il a écrit. «Tout accord commercial entre les États-Unis et le Royaume-Uni doit être subordonné au respect de l'accord et à empêcher le retour d'une frontière dure. Période. »

Un choeur conservateur allumé Biden – l'accusant, quelque peu audacieusement, d'ignorance, de patauger dans un domaine qu'il ne comprenait pas. Ce faisant, ses accusateurs ont révélé un peu moins les lacunes de Biden que les leurs.

Parce qu'il aurait fallu le plus léger googler pour voir que Biden, ancien président de la commission des relations étrangères du Sénat, s'intéresse depuis des décennies à l'Irlande, ancré dans la fierté qu'il tire de sa propre ascendance irlandaise. Ses discours sont parsemés des paroles de poètes irlandais; le mois dernier, il a clôturé son discours d'acceptation à la convention démocrate en citant Seamus Heaney. Adolescent, il a travaillé sur son bégaiement en récitant Yeats.

Peut-être que les Brexiters peuvent être pardonnés de ne pas en savoir plus sur Biden. Mais leur ignorance est plus profonde. Tout ce discours fantaisiste sur un accord commercial rapide signé avec un pro-Brexit Donald Trump n'a pas compris que les États-Unis négocient des accords très lentement: il y a de fortes chances que même un Trump réélu ne soit pas dans le bureau ovale au moment où un accord était prêt pour la signature. Plus important encore, l'approbation de Trump n'allait jamais suffire: les accords commerciaux doivent être ratifiés par les deux chambres du Congrès américain.

Les Britanniques ont tendance à donner la priorité à la Maison Blanche ou aux agences de renseignement. Là-bas, à Capitol Hill, la vraie relation spéciale n'est pas, comme l'imaginent les nostalgiques conservateurs, entre les États-Unis et la Grande-Bretagne, mais entre les États-Unis et l'Irlande. Il pourrait s'agir de racines, comme c'est en partie pour Biden. Il pourrait s'agir de plaire aux électeurs irlandais-américains, comme peut-être pour la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi de San Francisco. Il pourrait s'agir du lobby irlandais extrêmement efficace, qui entretient des liens au Congrès depuis des décennies. (Les Britanniques ont tendance à donner la priorité à la Maison Blanche et aux agences de renseignement.)

En termes simples, les Brexiters connaissent peut-être leurs Frank Underwood grâce à leurs Jed Bartlets, mais ils ont longtemps échoué à comprendre qu’aucun accord commercial entre les États-Unis et le Royaume-Uni ne se produira sans que la dimension irlandaise ne soit résolue à la satisfaction de Dublin.

Ce qui nous amène à la seconde ignorance, qui est à la fois moins surprenante et beaucoup moins pardonnable. Je fais allusion à la désinvolture des conservateurs britanniques, au manque d'intérêt et à l'ennui absolu pour la question de l'Irlande du Nord. Rappelez-vous de Johnson Comparaison de la frontière entre l'Irlande au nord et au sud jusqu'à la frontière de péage urbain qui sépare les arrondissements londoniens de Westminster et de Camden. Rappelez-vous également son traitement du parti unioniste démocrate, ne promettant aucune frontière en mer d'Irlande, puis signant un accord de retrait qui implique exactement cela – seulement maintenant pour proposer un projet de loi qui briserait le traité même qu'il avait signé.

En dessous se trouve l'ignorance la plus profonde de toutes: le refus délibéré de voir l'énigme que pose le Brexit. En termes simples, si le Royaume-Uni quitte le marché unique et l'union douanière, il doit y avoir une véritable frontière (et des contrôles aux frontières) entre le Royaume-Uni et l'UE. Cette frontière divise soit l’île d’Irlande, ravivant le conflit guéri par l’accord du Vendredi saint; ou il tombe dans la mer d'Irlande, séparant l'Irlande du Nord de la Grande-Bretagne et divisant ainsi le Royaume-Uni. «Où placez-vous la frontière», demande Jonathan Powell, qui en tant que chef de cabinet de Tony Blair a travaillé pendant une décennie sur la paix en Irlande du Nord. «C'est en fait insoluble. Il n’existe pas de solution. »

C'était l'ignorance au cœur même du Brexit: l'incapacité à se rendre compte que mettre fin aux troubles n'était possible que parce que l'Irlande et le Royaume-Uni faisaient partie de la même entité supranationale – brouillant ainsi la frontière entre le nord et le sud et permettant à ceux du nord de s'identifier comme britannique ou irlandais ou les deux. L'accord du Vendredi saint reposait sur cette fondation européenne fondamentale. Mais ce point clé a toujours été perdu pour Johnson et les Brexiters. «La plupart d’entre eux s'en moquent complètement», dit Powell.

Ignorant la terre de l'autre côté de l'océan, ignorant la terre de l'autre côté de la mer, ce gouvernement penché sur le Brexit nous écrase dans des rochers qu'il ne peut même pas voir.

  • Jonathan Freedland est un chroniqueur du Guardian

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