Liam Fox fait face à un examen de plus en plus minutieux du piratage russe d'e-mails personnels Liam Fox

4 août 2020 0 Par Village FSE

Liam Fox est confronté aux questions de politiciens de l'opposition, d'anciens fonctionnaires et de militants sur la manière dont les pirates informatiques russes ont apparemment pu obtenir des documents gouvernementaux marqués «officiels sensibles [yeux du Royaume-Uni uniquement]» à partir de son courrier électronique personnel l'année dernière.

On pense que le compte de l'ancien ministre a été consulté à plusieurs reprises entre juillet et octobre, et 451 pages de courriels et de documents de politique ont ensuite été publiés sur Reddit, suscitant des questions quant à savoir si le dossier provenait directement du courrier électronique personnel de Fox.

Le Parti travailliste a accusé les ministres d'avoir mal évalué la menace posée par la Russie et a appelé le gouvernement à fournir une explication complète et publique de l'affaire extraordinaire et de la mesure dans laquelle Fox lui-même était en faute sur le piratage.

Rachel Reeves, la ministre du cabinet fantôme, a déclaré: «Le gouvernement doit maintenant expliquer comment le compte d'un ministre a été piraté par un État étranger et confirmer spécifiquement si des documents classifiés ont été consultés via un compte de messagerie personnel.»

Downing Street ne ferait que répéter qu’il n’était pas en mesure de commenter parce qu’une enquête pénale était en cours, mais il n’a pas contesté que la Russie avait piraté le compte personnel de Fox, dont les détails ont été révélés via des briefings de Whitehall. Les ministres ont précédemment accusé publiquement des «acteurs russes» de diffuser en ligne les documents commerciaux piratés.

Bob Kerslake, un ancien chef de la fonction publique, a déclaré que Fox « n'aurait absolument pas dû utiliser son adresse e-mail privée » pour les documents officiels et qu'il y avait des règles claires « pour la très bonne raison qu'elles ne sont pas sécurisées ».

On dit aux ministres qu'ils doivent se conformer à la loi sur les secrets officiels, mais l'utilisation de courriels privés au sein du gouvernement n'est pas en soi illégale. Si Fox avait été un fonctionnaire, cependant, il aurait presque certainement été réprimandé s'il avait été constaté que des documents officiels avaient été envoyés ou conservés sur un compte de messagerie personnel.

Alex Thomas, ancien fonctionnaire sous l'ancien secrétaire du cabinet Jeremy Heywood, a déclaré: «Pour un fonctionnaire, ce serait une infraction disciplinaire s'il avait partagé des informations par des moyens inappropriés.» Les documents de politique commerciale sont «pris au sérieux et la sécurité de ces informations importe», a-t-il ajouté.

Le piratage a conduit à l'émergence d'un dossier de 451 pages en ligne l'automne dernier, que les travaillistes ont finalement repris pendant la campagne électorale. Jeremy Corbyn, alors chef du parti, a déclaré que les documents, dont l'authenticité n'a jamais été mise en doute, montraient que le NHS était «sur la table» dans les négociations commerciales avec les États-Unis.

Daisy Cooper, porte-parole des libéraux démocrates pour la justice, a déclaré: «Les actions de Liam Fox étaient totalement irresponsables et en envoyant des documents gouvernementaux confidentiels à son courrier électronique privé, il semble qu'il aurait pu violer la sécurité nationale de manière très grave.»

Des ministres ont régulièrement été mêlés à l'utilisation de courriels privés, notamment lorsque Michael Gove, alors secrétaire à l'Éducation, a été découvert en 2011 pour avoir utilisé un compte de courriel portant le nom de «Mme Blurt» pour discuter des affaires du gouvernement avec son assistant Dominic Cummings et autres.

Au moins certains des courriels ont été supprimés, mais le commissaire à l'information a décidé par la suite que cette correspondance était néanmoins couverte par les lois sur la liberté d'information et devait être conservée.

Maurice Frankel, le fondateur de la Campagne pour la liberté de l'information, a déclaré que Fox «aurait dû utiliser des serveurs gouvernementaux pour son entreprise» et a ajouté: «Il n'y a aucune raison évidente pour laquelle du matériel comme celui-ci aurait dû se trouver sur un compte de messagerie personnel.»

Un porte-parole de Fox, qui était secrétaire au commerce jusqu'à la fin du mois de juillet de l'année dernière, a refusé de commenter. Le joueur de 58 ans est actuellement le candidat britannique au poste de directeur général de l’Organisation mondiale du commerce.