L’histoire enfouie du racisme et de l’esclavage en Europe – POLITICO

L’histoire enfouie du racisme et de l’esclavage en Europe – POLITICO

29 juin 2020 0 Par Village FSE

Il est douloureux de voir des Européens ignorer, nier et effacer la mémoire de cinq siècles d'exploitation économique, culturelle et physique | Christophe Simon / AFP via Getty Images

Lettre à l'éditeur

Le continent n'a pas reconnu son traitement de la population rom.

Par

Actualisé

Margareta Matache
Instructeur et directeur du programme Roma à l'Université Harvard
Cambridge, Massachusetts

Répondant à la vague de protestations qui a suivi le meurtre de George Floyd aux États-Unis, Margaritis Schinas, vice-présidente de la Commission européenne, a déclaré que l'Europe « fait mieux » sur les questions de race que les États-Unis parce qu'elle a « de meilleurs systèmes pour inclusion sociale, protection et soins de santé universels. « 

Ce n'est tout simplement pas vrai pour les Roms et d'autres groupes. Et pourtant, c'est une croyance largement partagée parmi les dirigeants européens qu'il n'y a pas de racisme systémique sur le continent et qu'il ne s'est pas livré à l'esclavage chez lui.

Je suis un descendant de Roms réduits en esclavage en Roumanie. Mes arrière-arrière-grands-parents étaient esclaves dans le même village où j'ai grandi. Pendant 500 ans, des Roms roumains, dont des enfants, ont été vendus, séparés des autres membres de la famille, violés et battus.

Et il est sacrément douloureux de voir des Européens ignorer, nier et effacer la mémoire de cinq siècles d'exploitation économique, culturelle et physique.

La haine et la discrimination à l'égard des Roms sont toujours répandues, et l'Europe ne peut revendiquer le fondement moral tant que le racisme ne sera pas traité.

L'Europe n'a pas encore confronté son histoire, embrassé la vérité et réparé les injustices – non seulement en ce qui concerne son histoire d'esclavage, mais aussi d'autres cas de préjudice collectif, notamment le génocide de 12 000 Roms en Espagne, les «chasses tsiganes» dans le Pays-Bas, l'Holocauste, la stérilisation forcée des femmes roms et de nombreuses autres injustices parrainées par l'État.

Il ne s'agit pas seulement du passé. Le racisme structurel, y compris contre les Roms, sévit encore aujourd'hui.

La pauvreté racialisée dans les familles roms reste extrêmement élevée. En Roumanie et ailleurs, certaines familles roms luttent contre le racisme environnemental et les expulsions forcées. Plus de 1 500 Roms, dont des enfants, vivent dans des conditions toxiques et dangereuses dans les colonies autour de Pata Rât, une décharge dans l'ouest de la Roumanie connue comme «le plus grand ghetto lié aux déchets d'Europe».

La pandémie de COVID-19 a aggravé le problème des inégalités structurelles pour de nombreux Roms, les politiciens et les médias de certains pays les présentant comme des transmetteurs du virus. Il y a également eu un pic de racisme anti-Rom, y compris des attaques physiques.

En avril, à Krompachy, en Slovaquie, un policier a battu cinq enfants (âgés de 7 à 11 ans) avec une matraque et menacé de leur tirer dessus. Des Roms ont également été victimes d'attaques policières dans plusieurs quartiers de Bucarest, en Roumanie. Dans la ville espagnole de Rociana del Condad, un citoyen justiciable a assassiné un homme rom devant son fils de 7 ans.

Ainsi, encore une fois, même pendant une pandémie, les enfants roms et leurs familles deviennent la cible d'abus de boucs émissaires. Ce comportement – de blâmer et de battre, au lieu de protéger – est complètement contraire à l’illusion de Schinas d’une Europe non raciste.

Les Européens peuvent ne pas aimer parler de racisme dans leur propre arrière-cour. Mais la vérité est que l'Europe, elle aussi, doit tenir compte de son passé et lutter contre le racisme anti-Roms. La haine et la discrimination à l'égard des Roms sont toujours répandues, et l'Europe ne peut revendiquer le fondement moral tant que le racisme ne sera pas traité.

Comme l'a récemment déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, « cela commence par nous examiner, nos préjugés inconscients et les privilèges que nous tenons pour acquis ».