L'Europe traite les enfants sans papiers avec moins de soins que le bétail | Michele Levoy | Nouvelles du monde

8 août 2020 0 Par Village FSE

WNous ne savons pas combien d’enfants sans papiers vivent en Europe. Nous ne savons même pas combien d’enfants sont actuellement enfermés en détention en raison de leur propre statut d’immigration ou de celui de leurs parents. Alors que l'Union européenne exige une collecte de données précises dans de nombreux secteurs – nous savons combien il y a de vaches laitières dans l'UE et au Royaume-Uni, par exemple – le manque de données et de visibilité des enfants sans papiers semble un vide politique plutôt que technique.

Être né en Europe ne suffit pas à empêcher un enfant de devenir sans papiers s'il est né de parents sans papiers. Aucun pays européen n'accorde la citoyenneté uniquement sur la base d'une naissance sur le territoire national. D'autres dans les rangs des sans-papiers ont déménagé en Europe alors qu'ils étaient enfants et ont passé la majeure partie de leur vie ici. Pour eux, l'Europe est chez eux. Mais la politique n’a pas rattrapé cette réalité.

Mais le manque d’intérêt ou d’attention pour ce groupe – dont certains ont raconté leurs histoires remarquables dans une série du Guardian cette semaine – combiné au traitement politique des migrants en situation irrégulière, se traduit par des violations quotidiennes des droits des enfants. Dans de nombreux pays de l'UE, les enfants sans papiers ne peuvent pas s'inscrire auprès d'un médecin de famille ni accéder à des services de santé préventifs ou spécialisés.

Plus de deux décennies de politiques migratoires communes de l'UE ont été menées par une approche policière intransigeante de la migration irrégulière, axée sur les contrôles aux frontières, la détention et l'expulsion, au détriment des droits des enfants. Les enfants migrants qui accompagnent leurs parents sont souvent traités par les autorités comme les bagages de leurs parents ou une note de bas de page dans leurs dossiers d’immigration.

Bien qu'européens dans tous les sens mais sur le papier, ces jeunes sont poussés en marge de la société, avec des conséquences souvent lourdes sur leur santé mentale. Une étude historique menée auprès de 150 jeunes sans papiers à Los Angeles pendant 12 ans a révélé qu'ils souffraient de maux de tête chroniques, de maux de dents chroniques, de troubles du sommeil et de pensées suicidaires, en raison du stress constant de vivre avec un statut irrégulier.

Le fait d’avoir un statut irrégulier ou précaire peut également donner lieu à des problèmes d’identité et d’appartenance, et limite la planification de l’avenir à un moment critique du développement des jeunes. Vers l'âge de 18 ans, lorsque des amis explorent leur autonomie et leurs opportunités en tant que nouveaux membres adultes de la société, ces jeunes font la transition vers une vie où il y a très peu de possibilités de poursuivre des études supérieures ou de développer leur carrière.

Les fourgons «Go Home» du UK Home Office, 2013.



Les camionnettes «Go Home» du UK Home Office, 2013. Photographie: Home Office / PA

La pandémie a mis à nu – et risque de creuser davantage – ces inégalités. Aujourd'hui plus que jamais, les enfants et les jeunes sans papiers doivent être pleinement inclus dans toutes les prestations de service public. Un point de départ fondamental serait de garantir un accès significatif à tous les niveaux d’éducation et de formation, ainsi qu’aux services de santé et sociaux.

Au-delà de cela, il est temps d'améliorer les politiques de migration. De nombreux enfants sans papiers pourraient avoir le droit de résider dans le pays où ils vivent, en raison de leur attachement au pays, et éventuellement régulariser leur statut et même devenir citoyens. Pourtant, ils n'ont qu'à faire valoir leur cause après ils sont en procédure d'expulsion, après années d'angoisse et de privation, et même alors seulement s'ils ont de bons avocats.

Nous devons veiller à ce que les droits et le bien-être des enfants soient au premier plan et pris en compte avant des décisions sur leur avenir sont prises. Nous devons réformer les défaillances des systèmes de permis de séjour et de travail qui poussent les enfants et les jeunes dans une situation irrégulière en premier lieu. Et de mettre en place des procédures leur permettant de demander et d'accéder de manière proactive à un statut de résidence sécurisé.

Certains gouvernements européens au niveau national et local prennent des mesures pour soutenir les jeunes sans papiers. Bien qu'aucun pays n'ait toutes les réponses, nous pouvons prendre ce qui fonctionne et en tirer parti. Un certain nombre de pays européens ont régularisé les enfants, les jeunes et les familles sans papiers ces dernières années. En France, ils ont désormais droit à une couverture santé complète et gratuite, sans aucune obligation administrative, sauf pour prouver leur identité. En Espagne, la loi stipule spécifiquement que les enfants sans papiers peuvent aller à l'école, accéder à des subventions pour les familles à faible revenu et faire des stages. L'Irlande ne détient aucun enfant à des fins d'immigration.

L'UE a également pris des mesures importantes: deux documents politiques en 2017 se sont concentrés spécifiquement sur les droits des enfants migrants, définissant des actions pour promouvoir leurs droits aux niveaux européen et national. Deux stratégies à venir de l'UE – le pacte pour la migration et l'asile et la stratégie pour les droits de l'enfant – sont des opportunités majeures pour l'UE de mettre ces engagements en marge et de promouvoir de manière significative des politiques qui incluent tous les enfants, quel que soit leur statut.

Hafidh, qui vit en France depuis l'âge de 16 ans, a été arrêté à l'âge de 21 ans par les autorités de l'immigration pour ne pas avoir de titre de séjour valide. Il a dit plus tard:
«Je n'aurais pas pensé que ce pays n'était pas attaché à moi comme j'y suis attaché, car toutes mes racines et tous ceux pour lesquels je n'aurais jamais cessé de me battre sont dans ce pays.

Comme Hafidh, de nombreux jeunes vivent dans la peur constante qu'un jour leur vie et leur famille soient déchirées, qu'eux-mêmes ou un membre de leur famille soient expulsés vers un pays qu'ils ne connaissent même pas.

Les enfants sans papiers font déjà partie de nos sociétés. Traitons-les comme tels.

  • Michele LeVoy est directrice de PICUM, la plateforme de coopération internationale sur les sans-papiers