L'Europe réfléchit à une relance économique pour contrer l'impact des coronavirus – EURACTIV.fr

L'Europe réfléchit à une relance économique pour contrer l'impact des coronavirus – EURACTIV.fr

2 mars 2020 0 Par Village FSE

Les derniers pays de l'UE envisageront une relance budgétaire coordonnée pour stimuler l'économie, car le coronavirus pourrait amener l'économie de la zone euro en récession, selon les dernières prévisions économiques de l'OCDE publiées lundi 2 mars.

Alors que le virus continue de se propager en Europe, le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) a publié lundi une déclaration décrivant le nouveau risque d'infection pour les Européens comme «modéré à élevé».

« Nous avons une situation qui est très complexe », a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, en annonçant la nouvelle équipe d'intervention de la Commission chargée de coordonner les mesures pour mettre fin à l'épidémie.

Elle a souligné l'importance d'une «forte coordination à tous les niveaux» entre les nations européennes, pour apporter une réponse «globale et cohérente» au virus.

À ce jour, plus de 2 100 personnes ont été infectées par le virus COVID-19 dans l'UE et 38 sont décédées.

L'ECDC estime qu'au moins 40 000 personnes meurent chaque année de la grippe saisonnière dans l'UE.

L'impact du COVID-19 et les mesures adoptées pour contenir la maladie causent de graves dommages à l'économie européenne.

L'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) a ramené les prévisions de croissance de cette année pour la zone euro à 0,8% contre 1,1% mais les a maintenues inchangées pour l'année prochaine à 1,2%.

Pour l'économie mondiale, l'organisation des pays développés a revu à la baisse ses prévisions d'un demi-point à 2,4%.

L'OCDE a toutefois averti que si l'impact du coronavirus se révélait «plus durable et plus intensif que prévu» dans les projections, la croissance du PIB mondial pourrait descendre à 1,5% et «pourrait pousser plusieurs économies en récession, dont le Japon et la zone euro. « 

Dans ce contexte, le commissaire européen à l'Economie, Paolo Gentiloni, a déclaré que les Etats membres européens seraient prêts à stimuler les économies nationales en cas de grave impact.

« L'UE est prête à utiliser toutes les options politiques disponibles si et quand cela est nécessaire pour protéger notre croissance contre ces risques de baisse », a-t-il déclaré aux journalistes, aux côtés de von der Leyen.

À cet égard, il a défendu une «réponse fiscale coordonnée» des 27 États membres. Cela «doit être très opportun. Vous ne pouvez pas le prendre trop tôt, vous ne pouvez pas le prendre trop tard. « 

Les ministres européens des finances discuteront de leur réponse au coronavirus lors d'une téléconférence mercredi 4 mars.

Les ministres partageront des informations sur la réponse immédiate et leurs efforts pour soutenir les systèmes de santé nationaux, les paiements de la dette et les risques pour le marché du travail.

Cependant, une décision sur des mesures de relance potentielles ne viendrait pas au moins avant la réunion ordinaire de l'Eurogroupe à Bruxelles, prévue le 16 mars.

Les ministres des Finances du G7 devaient également tenir une téléconférence lundi pour coordonner leur réponse au virus.

La Commission et la BCE avaient déjà demandé aux États membres disposant d'un espace budgétaire, en particulier l'Allemagne et les Pays-Bas, d'investir davantage pour relancer la croissance économique en difficulté.

Berlin et La Haye, cependant, sont jusqu'à présent restés réticents à adopter des programmes de dépenses.

L'Italie, le pays le plus touché d'Europe par la maladie, a annoncé dimanche un plan de relance de 3,6 milliards d'euros, en plus des 900 millions d'aide déjà adoptés pour lutter contre l'épidémie.

La Commission a répété qu'elle était prête à envisager un assouplissement des objectifs budgétaires italiens pour donner plus de place aux dépenses publiques.

Gentiloni a rappelé que la stabilité et la croissance de l'UE comprend déjà des clauses pour faire face aux événements imprévus échappant au contrôle des gouvernements nationaux, et la Commission évaluerait la demande de flexibilité de tout État membre en vertu des règles budgétaires « dans un esprit de solidarité et de compréhension ».

En Europe, la propagation du virus affecte principalement le secteur touristique, les transports, le commerce et la chaîne de valeur d'approvisionnement. Les conférences continuent d'être annulées, notamment à Prowein, l'une des plus grandes foires aux vins de Düsseldorf (Allemagne), tandis que les craintes du personnel forcent également les autorités à fermer des institutions et des bâtiments, dont le musée du Louvre.

Jusqu'à présent, la Commission n'a pas pris en compte l'impact du virus dans ses prévisions économiques, qu'elle mettra à jour en mai.

Mais Gentiloni a admis que le scénario de reprise rapide (un scénario en forme de «V») était trop optimiste.

«La durée de l'épidémie et le confinement des mesures sont un risque clé à la baisse», a déclaré le commissaire.

Le virus a déjà provoqué de graves baisses sur les marchés boursiers du monde entier.

«Les marchés sont confrontés à une incertitude importante à court terme et restent à risque élevé de baisse supplémentaire compte tenu des inconnues autour de COVID-19», a déclaré Shane Oliver, stratège mondial en investissement chez AMP Capital Investors.

Les commerçants restent préoccupés par le fait que la maladie « perturbera l'activité économique plus profondément et plus longtemps que prévu il y a environ une semaine », a-t-il déclaré à l'AFP.

Certains investisseurs s'attendent à ce que les banques centrales, en particulier la Réserve fédérale, interviennent avec un stimulus monétaire pour relancer l'économie.

Le vice-président de la BCE, Luis de Guindos, a déclaré lundi que l'institution reste « vigilante » et est prête à ajuster « tous ses instruments » pour progresser vers son objectif d'inflation.

Mais il a ajouté que la principale réponse au coronavirus devrait provenir de stimuli fiscaux nationaux.

(Édité par Zoran Radosavljevic)