L'Europe perd la forêt à cause d'une récolte à un rythme alarmant, selon les données | Environnement

2 juillet 2020 0 Par Village FSE

L’Europe a perdu une superficie forestière considérablement accrue au cours de ces dernières années, selon les données, ce qui réduit la capacité d’absorption du carbone du continent et indique peut-être des problèmes plus larges avec les tentatives de l’UE de lutter contre la crise climatique.

De nombreuses forêts de l’UE – qui représentent environ 38% de sa superficie – sont gérées pour la production de bois, et donc récoltées régulièrement. Mais la perte de biomasse a augmenté de 69% sur la période 2016-2018, par rapport à la période 2011-2015, selon les données satellitaires. La superficie forestière récoltée a augmenté de 49% dans la même comparaison, publiée dans la revue Nature Research.

Cela indique qu'il y a eu beaucoup plus de récoltes sur une courte période, même en tenant compte des cycles naturels et de l'impact d'événements tels que les incendies de forêt et les fortes chutes de neige. Selon Guido Ceccherini du Centre commun de recherche de l'UE, auteur principal de l'étude, la superficie récoltée pourrait varier de moins d'environ 10% en raison de cycles de croissance et de plantation et d'effets similaires.

Il est donc probable que d'autres facteurs entrent en jeu, notamment la demande accrue de bois comme combustible et des marchés plus importants pour le bois et les autres produits du bois. Les données satellitaires pourraient donc être un indicateur précoce des demandes insoutenables imposées aux forêts de l'UE.

La perte de biomasse forestière est plus prononcée en Suède, qui a représenté 29% de l'augmentation des récoltes, et en Finlande, environ 22%. La Pologne, l'Espagne, la Lettonie, le Portugal et l'Estonie ont été beaucoup moins touchés, ce qui a représenté conjointement environ 30% de l'augmentation dans les 26 pays étudiés.

Ceccherini a déclaré au Guardian que l'augmentation observée de la récolte et la perte de biomasse ne se traduiraient probablement pas par un déclin de la superficie de l'UE qui est boisée dans l'ensemble, car la plupart des forêts récoltées seraient régénérées. Mais cela perturberait la capacité d'absorption du carbone des forêts de l'UE à court terme, a-t-il déclaré.

« Les forêts restent un puits de carbone, mais moins qu'auparavant », a déclaré Ceccherini. «Même si une partie du carbone de la biomasse récoltée est utilisée dans des produits en bois durables, remplaçant peut-être des matériaux plus énergivores tels que l'acier ou le ciment, la plupart d'entre eux retourneront dans l'atmosphère sous forme de CO2 dans un court laps de temps [de ] mois à quelques années. Jusqu'à ce que le stock de carbone dans les zones récoltées revienne aux niveaux précédents, ce qui prend plusieurs décennies, selon le type de forêt, une augmentation de la récolte équivaut donc à une augmentation des émissions de dioxyde de carbone dans l'atmosphère. »

Les forêts compensent environ 10% des émissions de gaz à effet de serre de l’UE. Les zones récoltées étant susceptibles d'être replantées, la nouvelle croissance continuera à absorber le dioxyde de carbone de l'atmosphère, de sorte que le bilan carbone de l'Europe pourrait ne pas être fortement affecté à long terme.

Cependant, les chercheurs ont déclaré qu'il était important de savoir pourquoi la récolte avait augmenté si soudainement, au cas où cela indiquerait des problèmes sous-jacents plus larges avec la façon dont les forêts européennes sont gérées. Cette étude ne peut pas établir définitivement les causes de l'augmentation des récoltes, donc des recherches supplémentaires sont nécessaires.

L'augmentation de la demande de bois et de produits ligneux, comme la pâte à papier et le papier, et l'augmentation de la combustion de biomasse pour le combustible pourraient être à l'origine de l'augmentation rapide de la récolte observée dans les pays nordiques. Si tel est le cas, selon les chercheurs, il est important de le savoir afin que tout impact négatif puisse être rapidement maîtrisé.

Le professeur Thomas Crowther, fondateur de Crowther Lab, qui n'était pas impliqué dans la recherche, a déclaré: «Il est inquiétant de voir que la demande croissante de produits forestiers pourrait réduire le carbone stocké dans la biomasse vivante dans les forêts européennes. Il est peut-être plus préoccupant de constater que l'enlèvement des forêts peut également menacer le stockage du carbone sous terre. Ces forêts à haute latitude abritent une partie du plus grand stock de carbone du sol au monde. Si le défrichement des forêts menace l'intégrité des stocks de carbone des sols des hautes latitudes, alors les impacts climatiques pourraient être plus forts que prévu.