L'Europe peine à semer la forêt pour les arbres – POLITICO

L'Europe peine à semer la forêt pour les arbres – POLITICO

20 juin 2020 0 Par Village FSE

Les épinettes mortes souffrent de la sécheresse; tandis que les hêtres, en haut à gauche, prospèrent dans une forêt près d'Iserlohn, Allemagne | Ina Fassbender / AFP via Getty Images

Le monde en 2050

Le temps chaud stressant les espèces indigènes, de nouveaux types d'arbres peuvent être nécessaires pour absorber le dioxyde de carbone.

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Cet article fait partie du rapport spécial Le Monde en 2050.

L’Europe ne peut pas arrêter le changement climatique sans forêts. Mais le changement climatique tue les arbres.

Les forêts couvrent près de la moitié du territoire européen et cette proportion devrait augmenter au cours des trois prochaines décennies. Les décideurs politiques prévoient de planter des milliards d'arbres dans le but d'absorber les émissions et de réduire à zéro les émissions de gaz à effet de serre de l'Union européenne d'ici 2050.

Mais même avec une couverture arborée qui devrait s'étendre à l'ensemble du bloc, il devient de moins en moins clair à quoi ressembleront les zones boisées européennes lorsque le milieu du siècle arrivera.

«Les forêts mordent la poussière sous nos yeux», a déclaré Philipp zu Guttenberg, qui a dirigé l'Association allemande des propriétaires forestiers entre 2010 et 2019.

Alors que le monde se réchauffe, les arbres sont ravagés par la sécheresse, les incendies, les scolytes et d'autres espèces qui rongent leur écorce et leurs troncs. Toutes les espèces d'arbres ne peuvent pas passer l'épreuve du temps et des températures, avertissent les experts.

Cela signifie que les arbres qui composent les forêts du milieu du siècle pourraient être très différents de ceux d'aujourd'hui – et ils pourraient ne pas être aussi efficaces pour extraire le CO2 de l'atmosphère. Pire encore, le changement climatique pourrait faire des arbres une source d'émissions.

Un tel changement pose un énorme problème pour les plans 2050 de la Commission européenne. Il note que les arbres absorbent déjà environ 10% des émissions de gaz à effet de serre du bloc chaque année, « ce qui signifie qu'ils sont également essentiels pour s'adapter au changement climatique ». Ils sont également destinés à maintenir et à améliorer la biodiversité, à remplacer le ciment et d'autres matériaux à forte intensité de carbone dans la construction et dans d'autres domaines, et à alimenter une grande partie de l'énergie renouvelable de l'UE au cours des prochaines décennies.

En octobre dernier, la Commission a averti que les zones boisées européennes éliminaient moins de carbone chaque année parce que le changement climatique rend les incendies de forêt plus fréquents et en raison de taux de récolte plus élevés visant à satisfaire une demande accrue de bois.

«Il fait beaucoup trop sec et beaucoup trop chaud. Nos forêts ne sont pas conditionnées pour cela. Il y a plus de ravageurs – champignons, scolytes, papillons – que nous n'en avons jamais vus auparavant », a déclaré Guttenberg. « Ils trouvent des conditions de vie idéales … Tout se réunit en même temps: il y a des espèces envahissantes que nous n'avons jamais eues, ils trouvent des arbres affaiblis avec à peine de la résine et des systèmes immunitaires réduits. »

Friture des forêts

Les données satellitaires montrent que 2019 a été la plus chaude jamais enregistrée en Europe. Il y a eu des sécheresses estivales dans une grande partie de l'Europe centrale. L'humidité du sol était la deuxième plus faible depuis 40 ans.

Deux années de sécheresse ont déclenché une « mort dramatique des arbres », a déclaré Martin Häusling, porte-parole des Verts pour les questions agricoles au Parlement européen, qui dirigeait une petite ferme biologique avant de devenir politicien.

Il a averti que ce ne sont pas seulement les forêts plantées artificiellement composées de rangées infinies d'épinettes et de pins qui flétrissent, mais aussi les hêtres qui marquent généralement le paysage d'Europe centrale.

La mauvaise nouvelle concernant les forêts est en contradiction avec les sons optimistes émanant de la Commission européenne. Le chef de l'UE du Green Deal, Frans Timmermans, a proposé un programme de capture des titres pour planter 3 milliards d'arbres, mais les experts et les militants affirment que le plan est en grande partie une distraction qui ne s'attaque pas à la dégradation des forêts.

«Je comprends les politiciens, ils veulent des titres et des solutions simples. Planter des arbres – c'est très facile à dire », a déclaré Marc Palahí, directeur de l'Institut européen des forêts.

«Beaucoup de gens oublient que planter l'arbre n'est pas la fin du problème. La plantation de l'arbre est le début d'un projet à long terme pour nourrir un arbre, qui peut durer 100 ans », a déclaré Palahí. « Beaucoup de politiciens pensent que vous plantez et applaudissez et il y a l'arbre. »

Au lieu de cela, l'énergie politique devrait se tourner vers l'adaptation des forêts à des températures plus chaudes et à des sécheresses plus fréquentes.

«Les politiciens aimeraient avoir un grand programme de plantation d'arbres pour l'Europe. Ce dont nous avons besoin, c'est d'un plan d'adaptation pour les forêts européennes », a déclaré Palahí.

C’est un écho des forestiers.

« Il s'agit de maintenir nos forêts », a déclaré Guttenberg, qui est également l'un des principaux lobbyistes de la Confédération européenne des propriétaires forestiers. « Il s'agit de les garder en vie. »

Calculer comment le changement climatique affectera les forêts dans les prochaines décennies est également un problème pour les conseillers gouvernementaux qui tentent de modéliser ce qu'il faudra pour réduire les émissions à zéro.

« L'un des défis de notre modélisation est de prendre en compte le changement climatique lui-même », a déclaré à POLITICO Chris Stark, directeur général de la commission britannique sur le changement climatique. Cela compte pour les arbres et les tourbières.

« La plantation d'arbres n'est pas une panacée », a-t-il ajouté. «Vous avez besoin du bon climat pour faire pousser ces arbres. Donc, une grande question est, pouvez-vous mettre les arbres au bon endroit pour qu'ils poussent avec succès, et pouvez-vous le faire d'une manière qui ne nuise pas à la nature? « 

Plantation d'arbres

Au sein des institutions politiques de l’UE, les responsables sont conscients que les forêts subissent déjà une pression énorme et qu’il n’existe pas de solutions faciles.

« Nous perdons le couvert forestier chaque été (à cause des incendies) pour commencer, sans parler des ravageurs, des maladies, etc. », a déclaré Mauro Petriccione, chef du département du changement climatique, en février.

Le défi auquel sont confrontés les décideurs est de trouver le bon équilibre pour satisfaire les intérêts environnementaux, climatiques et commerciaux.

Dans sa stratégie sur la biodiversité récemment annoncée, la Commission européenne reconnaît qu’en plus de protéger strictement toutes les forêts primaires et anciennes de l’UE, l’UE doit accroître la quantité, la qualité et la résilience de ses forêts, notamment contre les incendies, les sécheresses, les ravageurs, maladies et autres menaces susceptibles d’augmenter avec le changement climatique. »

Une autre question que les experts forestiers sont aux prises est de savoir quel type d’arbre résistera aux changements climatiques futurs.

« Dans certaines parties de l'Allemagne, l'épicéa dit au revoir », a déclaré Guttenberg. « Hêtre et frêne, ils donnent tous un coup de pied dans le seau. Mais nous ne savons même pas quelles espèces locales nous devrions plutôt planter.  » Le gouvernement allemand a affecté 700 millions d'euros aux forêts dans son programme de relèvement en cas de pandémie au début du mois.

«Nous savons que le changement climatique évolue plus rapidement que la capacité des espèces naturelles à se déplacer vers les bonnes régions», a déclaré Palahí. « Ce qui est clair, la forêt en 2050 sera très différente de la forêt que nous avons maintenant. »