L'Europe en train cet été – Où aller, restrictions et bonnes affaires: Q&R | Voyage

3 juillet 2020 0 Par Village FSE

UNEs J'ai exploré la Suisse en train début mars, les nuages ​​de coronavirus s'accumulaient à l'horizon. En quelques jours, les frontières se sont fermées et le réseau ferroviaire européen s'est fragmenté. Eurostar est revenu à une poignée de trajets par jour. La Slovénie a suspendu l'ensemble de son réseau ferroviaire, tandis qu'en Croatie, au Portugal, en Espagne, en Finlande, en République tchèque et en Slovaquie, aucun train ne s'est aventuré au-delà de ses frontières.

Mais la grande surprise a été la rapidité avec laquelle le réseau international a repris. Ce processus a commencé au début du mois de mai, dans un premier temps avec la restauration des services transfrontaliers locaux (principalement pour soutenir les navetteurs frontaliers), suivis de près par les services Eurocity à longue distance et les services internationaux à grande vitesse.

Alors que le conseil au Royaume-Uni est toujours de ne pas prendre le train pour des voyages d'agrément, nos voisins continentaux sont encouragés à reprendre le train. Avec peu de vols actuellement disponibles, de nombreuses familles à travers l'Europe font de 2020 une année pour rester près de chez eux, soit en vacances dans leur pays de résidence, soit à proximité du train. Même lorsque les vols reprennent, les voyages en train peuvent toujours être considérés comme un moyen de transport préférable.

Le gouvernement britannique envisageant de lever l'interdiction des voyages non essentiels dans 90 pays, les voyageurs basés au Royaume-Uni seront bientôt libres de se rendre dans la plupart des pays européens sans avoir besoin de mettre en quarantaine à leur retour. Voici les perspectives du transport ferroviaire européen cet été.

Quel est l'état actuel des services ferroviaires internationaux en Europe?

Eurostar exécute actuellement un calendrier squelette, mais prévoit d'exécuter plus de trains à partir du 9 juillet, rétablissant les services vers Lille, Rotterdam et Amsterdam



Eurostar exécute actuellement un calendrier squelette, mais prévoit d'exécuter plus de trains à partir du 9 juillet, rétablissant les services vers Lille, Rotterdam et Amsterdam

Jusqu'à 90% des trains internationaux réguliers en Europe occidentale et centrale sont maintenant de retour à la normale, mais de nombreux opérateurs prévoient également des services supplémentaires dans les régions montagneuses et côtières pour répondre à la demande supplémentaire de vacances d'été des familles qui recherchent maintenant une pause bien méritée. après des mois de restrictions liées à Covid. La capacité supplémentaire vise à garantir que les trains ne sont pas trop de monde. Des exemples de ces services sont les trains spéciaux trois fois par jour de l’opérateur indépendant NTV Italo de Milan à Rimini, Pesaro et Ancône, tous sur la côte adriatique, jusqu’au 5 septembre. Et les ICE spéciaux pour la saison estivale assurent des liaisons directes de Berlin à Innsbruck et une liaison deux fois par semaine de Stuttgart à l'île de Rügen sur la côte baltique.

Les services directs à grande vitesse de la France vers l'Espagne ont été rétablis cette semaine, tout comme les services de la Serbie vers la Bulgarie et de la Hongrie vers la Roumanie. Eurostar ne propose qu'un horaire squelette, mais prévoit d'ajouter plus de trains à partir du 9 juillet, avec des liaisons vers Lille, Rotterdam et Amsterdam probablement rétablies à cette date. Les conditions de réservation sont assouplies pour permettre aux passagers de modifier les dates de voyage s'ils le souhaitent.

Et les lacunes du réseau?

Le Glacier Express de Suisse propose un service réduit cette année.



Le Glacier Express de Suisse propose un service réduit cette année. Photographie: DPA Picture Alliance / Alamy

Malheureusement, il n'y aura pas de trains directs de Londres au sud de la France cet été. Eurostar a annoncé le 24 juin, à la surprise générale, qu'il suspend ses liaisons saisonnières vers Lyon, Avignon et Marseille pour 2020 et 2021 également.

Les services directs vers Moscou à partir de l'Europe occidentale et centrale, ainsi que de la Finlande et des États baltes, restent tous en attente, donc il y a peu de chances cet été de pouvoir embarquer dans une voiture-lit russe confortable à Paris, Nice ou Berlin et voyager dans style jusqu'à la capitale russe. Les services Eurocity directs de Marseille à Milan n'ont pas encore été rétablis.

Certains chemins de fer touristiques réduisent leurs horaires 2020. Par exemple, le Glacier Express dans les Alpes suisses a recommencé à fonctionner le 20 juin, mais la fréquence a été réduite cette année. Il n'y aura que deux pistes dans chaque sens entre St Moritz et Zermatt. Les trains supplémentaires circulant entre Zermatt et Coire ou St Moritz et Brig ont été annulés pour la saison 2020

Et la route populaire d'Inlandsbanan à travers les forêts du nord de la Suède ne fonctionnera pas du tout en 2020.

Les trains de nuit circulent-ils?

Le train de nuit Thello est actuellement suspendu.



Le train de nuit Thello est actuellement suspendu. Photographie: Travelscapes / Alamy

La plupart des trains de nuit ont cessé de fonctionner pendant la pandémie, bien que le service de nuit de Munich à Budapest se soit poursuivi. La plupart des itinéraires ont été rétablis depuis la mi-juin, mais le populaire dormeur Thello de Paris à Venise reste en attente jusqu'au moins début août. Nous attendons toujours de savoir quand les trains de nuit directs de la France et de l'Espagne à Lisbonne reviendront.

La demande prévue pour les voyages de vacances d'été a incité les opérateurs à introduire de nouvelles routes pour juillet et août. Un nouveau train de nuit direct reliant Salzbourg à la côte allemande de la mer du Nord sera lancé le 4 juillet. Autre nouveauté cet été, un service de couchette de Hambourg à Innsbruck, qui transporte également des véhicules. Les résidents tchèques et slovaques, craignant de manquer leur dose annuelle de soleil, de mer et de sable croates, étaient sans aucun doute ravis de voir un opérateur ferroviaire indépendant RegioJet a annoncé un programme spécial d'été de trains directs de nuit de Prague et Bratislava à Rijeka. Le premier train sur cette nouvelle ligne a circulé le 20 juin.

De nombreux exploitants de trains de nuit ne vendent cet été que des compartiments entiers, il n'est donc souvent pas possible d'acheter une seule couchette ou couchette dans un compartiment partagé. Par exemple, sur les routes populaires de Nightjet vers l'Italie (comme Vienne à Pise ou Munich à Rome), les familles et les couples peuvent être hébergés ensemble dans un seul compartiment, mais les voyageurs en solo auront un compartiment pour eux-mêmes. L'objectif est d'assurer une distanciation sociale maximale. Des dispositions similaires s'appliquent aux services Alpen-Sylt Night Express de Salzbourg à la côte allemande de la mer du Nord.

Y a-t-il des restrictions à bord des trains?

Les passagers ferroviaires sur la plate-forme portant des masques



Photographie: Robin Utrecht / Rex

De nombreux pays exigent que les passagers utilisent des masques. Mon expérience au cours de la semaine dernière – voyageant dans des trains allemands, autrichiens et tchèques – est que la grande majorité des passagers portent des masques pour monter et descendre du train, ou lorsqu'ils quittent leur siège. Il est déjà question dans certains pays de supprimer la règle du masque – en République tchèque, ils ne sont plus nécessaires.

Alors qu'Eurostar a réduit ses services de restauration à bord, la plupart des opérateurs sur le continent ont rouvert les voitures-restaurants et c'est à peu près comme d'habitude. Les voitures-restaurants suisses et tchèques, parmi les meilleures d'Europe, sont à nouveau occupées à servir des spécialités saisonnières.

Certains trains qui auraient normalement de la place pour les vélos n'offrent pas actuellement ce service, donc les itinéraires de cyclotourisme reposant sur les voyages en train pourraient ne pas être à l'ordre du jour pour 2020. Il existe une interdiction générale des vélos dans les trains aux Pays-Bas, y compris les services vers et de Belgique ou d'Allemagne, et cela devrait rester jusqu'au début septembre. Il existe des restrictions similaires sur les trains régionaux dans certaines régions de France.

Qu'est-ce que tout cela signifie pour les tarifs?

Appartements modernes à Copenhague.



Appartements modernes à Copenhague. Le ticket d'été spécial du Danemark donne accès aux transports publics gratuits pendant huit jours pour 37 £. Photographie: Tim Graham / Alamy

L'été 2020 s'annonce comme une saison de bonnes affaires sur les chemins de fer européens. Un simple 27 £ vous permettra d'acheter une semaine de voyages illimités dans tous les trains en République tchèque (ou 40 £ pour une quinzaine de jours). Le pass ferroviaire d'été tchèque est disponible jusqu'à fin août.

La France propose un mois complet de voyage illimité sur la plupart des trains régionaux pour seulement 29 € (environ 26 £), mais cette offre française extraordinaire est limitée aux 12 à 25 ans. Il n'y a aucune limite d'âge au Danemark où un billet d'été spécial donne gratuitement les transports publics pendant huit jours pour 37 £.

De nombreux nouveaux billets introduits cet été devraient devenir des rendez-vous réguliers. Le 1er août, le nouveau ticket journalier Euregio2Plus, offrant des voyages illimités dans le Tyrol autrichien et les régions italiennes du Tyrol du Sud et du Trentin, sera disponible. Au prix de 39 € pour une famille de deux adultes et trois enfants, c'est une valeur incroyable pour voyager dans une région transfrontalière qui est plus grande que East Anglia. Il n'a pas besoin d'être réservé à l'avance, mais peut être acheté quelques jours avant le jour du voyage (le site Web devrait bientôt être mis en ligne).

Qu'en est-il des billets point à point?

Le fait même que les voyageurs aient été inquiets de réserver à l'avance signifie que cette année, il y a beaucoup plus de billets de grande valeur pour des voyages plus longs que ceux qui seraient normalement disponibles début juillet. Pour les voyages à certaines dates du milieu de l'été, Rail Europe UK (anciennement Loco2) offre toujours de longs sauts comme Amsterdam à Zurich ou Bruxelles à Prague pour environ £ 35. Et, pour ceux qui recherchent de véritables voyages en train à bas prix, il reste des billets à l'avance disponibles pour le voyage de 190 miles d'Avignon à Portbou en Espagne pour seulement un euro. C'est sûrement le voyage en train de quatre heures le moins cher d'Europe occidentale.

Sera-ce sûr?

Nous l'espérons tous. Gardez un œil sur l'actualité de la santé et évitez les points chauds de virus. Une bonne option pour 2020 est de choisir des destinations rurales plutôt que des villes. Et surtout être flexible. Si je trouve que le train sur lequel je dois voyager semble un peu trop de monde pour plus de confort, je ne monte tout simplement pas et sélectionne un itinéraire alternatif vers ma destination préférée. Pensez donc à la réelle flexibilité qu'offre un pass ferroviaire.

Et Interrailing?

Les Cinque Terre - gare dans un petit village avec des maisons colorées sur une falaise surplombant la mer.



La côte des Cinque Terre. Le premier pass d'application mobile d'Interrail sera lancé cet été pour voyager en Italie. Photographie: Julia Lavrinenko / Alamy

De nombreux experts de l'industrie affirment que 2020 pourrait bien être l'année où les voyageurs embrasseront vraiment Interrail. La possibilité de monter et descendre des trains à volonté apporte un véritable sentiment de liberté. Pour une famille de deux adultes et deux enfants de moins de 12 ans, un pass global Interrail valable pour quatre jours de voyage dans un mois coûte 442 £. Pour un pass valable sept jours par mois, cette famille de quatre personnes paiera 604 £ (pour un enfant de 12 à 27 ans, les mêmes pass coûteront 167 £ ou 226 £).

Beaucoup n'auront pas besoin d'un pass couvrant 33 pays en Europe, préférant opter pour un pass pour un pays – et cela fait baisser le prix. Le tout premier pass d'application mobile d'Interrail sera lancé cet été, le pilote étant un pass pour un pays pour l'Italie. Les prix pour trois jours de voyage dans un mois commencent à 114 £ pour les adultes et 95 £ pour les jeunes et les seniors.

À plus long terme, de grandes questions entourent les voyages en automne et en hiver. Les opérateurs ferroviaires, comme nous tous, garderont un œil attentif sur les statistiques virales alors que le temps se refroidit en automne. Tout soupçon d'une deuxième vague pourrait sérieusement affecter la saison de ski 2020-21. Il sera intéressant de voir si Eurostar ouvre la réservation de ses trains de ski d'hiver, qui sont généralement mis en vente plus tard en juillet.

Nicky Gardner est co-auteur de Europe by Rail: the Definitive Guide. La 16e édition a été publié en octobre 2019; il a été mis à jour et réimprimé début 2020. Plus sur europebyrail.eu