L'Europe doit être «beaucoup plus stratégique» sur les matières premières – EURACTIV.fr

L'Europe doit être «beaucoup plus stratégique» sur les matières premières – EURACTIV.fr

21 octobre 2020 0 Par Village FSE

L'Union européenne «ne peut pas atteindre» la neutralité climatique sans matières premières essentielles comme le lithium et les terres rares, déclare le vice-président de la Commission, Maroš Šefčovič. Elle doit désormais être «beaucoup plus stratégique» dans les relations avec les pays fournisseurs afin d’assurer «l’autonomie stratégique» du bloc, affirme-t-il.

Maroš Šefčovič est le commissaire européen chargé de la prospective et des relations interinstitutionnelles, qui coordonne les travaux sur l'Alliance européenne des batteries. Il s’est entretenu avec le rédacteur énergie et environnement d’EURACTIV, Frédéric Simon.

FAITS SAILLANTS DE L'ENTREVUE:

  • L'UE pousse le concept d '«autonomie stratégique ouverte» sur les matières premières, en développant ses propres approvisionnements en lithium et en terres rares tout en diversifiant les approvisionnements d'importation
  • L'Europe peut être indépendante à 80% du lithium d'ici 2025 et disposer de sa propre capacité d'extraction et de raffinage de terres rares d'ici 2030
  • L'UE discute avec des pays comme le Canada, l'Australie, la Serbie, l'Albanie et l'Ukraine des opportunités sur les matières premières et demande la «réciprocité» dans les relations commerciales avec la Chine en échange de l'octroi de l'accès à son marché unique
  • L’exploitation minière urbaine contribuera également à la poussée de l’UE en faveur de l’autonomie des matières premières, avec 1 milliard d’euros consacré au recyclage de la R&I au cours des sept prochaines années (2021-2027)
  • La Commission européenne prépare un nouveau règlement pour garantir que toutes les batteries vendues en Europe sont «les plus vertes, les plus sûres et les plus durables de cette planète», y compris celles importées dans l'Union
  • Cela comprendra un «passeport de batterie» pour garantir que les batteries et les matières premières qu'elles contiennent proviennent d'une manière écologiquement et socialement responsable.
  • Les pays qui ne respectent pas les nouvelles règles de l'UE sur les batteries pourraient se voir imposer une taxe carbone à la frontière pour garantir des conditions de concurrence équitables

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Il y a deux ans, Je vous ai interviewé sur le même sujet des matières premières – et vous avez lancé un avertissement sévère à l'époque, disant que « quand il s'agit de la question de la dépendance, l'Europe pourrait se retrouver dans une situation où les matières premières deviennent le nouveau pétrole. » Deux ans plus tard, diriez-vous que le risque a reculé ou augmenté?

Je dirais que nous sommes beaucoup plus conscients de ce risque maintenant parce que la question des matières premières critiques n'est pas seulement liée aux ambitions vertes de l'Europe, elle est aussi étroitement liée à notre stratégie numérique: presque toutes les futures technologies nécessaires pour construire l'Europe verte et numérique la croissance a cruellement besoin de matières premières essentielles.

Laissez-moi prendre un exemple. Les besoins de l'Europe en lithium utilisé dans les voitures électriques et les batteries de stockage seront 18 fois plus importants d'ici 2030 et 60 fois plus d'ici 2050. Les écosystèmes industriels, tels que l'aérospatiale, la construction, l'automobile et les industries à faible intensité de carbone, dépendent tous fortement d'un accès sécurisé aux matières premières – représentera au total 2000 milliards d'euros d'activité économique et emploiera plus de 30 millions de personnes d'ici 2030.

Pour tous ces secteurs, les matières premières critiques sont absolument essentielles. Aujourd'hui, nous sommes parfaitement conscients que cette dépendance est quelque chose que nous devons prendre très au sérieux, c'est pourquoi nous avons créé cette alliance européenne des matières premières en septembre.

Il est clair que la déclaration que j'ai faite il y a deux ans est toujours d'actualité.

Si la portée de l'utilisation des matières premières dans l'économie est plus large qu'auparavant, le risque de dépendance est-il également plus grand?

Vous avez raison, la portée de notre analyse est plus large. Et je pense que nous sommes tous d'accord pour dire que la crise du COVID-19 peut servir d'accélérateur pour les transitions verte et numérique. Nous savons parfaitement que nous ne pouvons pas atteindre nos objectifs climatiques à l'horizon 2030 et 2050 sans technologies de pointe et pour tout cela, nous avons un grand besoin de matières premières critiques.

À la Commission européenne, nous avons analysé les candidatures une par une et vérifié où nous dépendions, que ce soit sur un pays ou un fournisseur.

J'espère que nous pourrons répéter le succès de l'Alliance européenne des batteries. Lorsque nous avons lancé l'alliance en 2017, il y avait encore des constructeurs automobiles qui hésitaient. Aujourd'hui, ils participent tous à la transition vers l'électromobilité et à la nécessité de diversifier les fournisseurs de cellules de batterie.

Et le rôle de soutien de la Banque européenne d'investissement est ici essentiel à cet égard. L'année dernière, la BEI a modifié son mandat de prêt d'énergie et a commencé à travailler avec des fournisseurs européens potentiels de lithium, pour investir dans l'extraction et la transformation, ce qui est très important pour les investisseurs.

Aujourd'hui, en Europe, nous investissons trois fois plus dans le secteur des batteries qu'en Chine: nos investissements ont atteint 60 milliards d'euros l'an dernier. La Chine, quant à elle, a investi 17 milliards d'euros. Et cette année, l'Europe a jusqu'à présent investi 25 milliards d'euros – encore une fois, deux fois plus que la Chine.

L'Europe est en train de devenir une plaque tournante pour les investissements dans le secteur des batteries – depuis l'extraction, le traitement, le développement de logiciels, la fabrication, la réutilisation et le recyclage – toute la chaîne de valeur est couverte. J'espère donc que nous pouvons maintenant répéter le succès.

Nous avons également des jalons clairs que nous aimerions atteindre d'ici 2025 ou 2030. Nous savons que 2030 est une échéance critique si nous voulons tout mettre en place pour atteindre la neutralité climatique 20 ans plus tard.

C’est une décennie très importante qui, je pense, décidera de la manière dont l’Europe se comportera par rapport à des économies comme la Chine ou les États-Unis, et à quel point nous sommes bien préparés pour garantir la neutralité climatique d’ici le milieu du siècle.

La Commission européenne a lancé une alliance industrielle sur les matières premières, qui se concentrera dans un premier temps sur la construction d'une «autonomie stratégique» pour les terres rares et les chaînes de valeur des aimants en Europe. Qu'est-ce que cela signifie, allons-nous commencer à exploiter des terres rares en Europe?

Le concept d '«autonomie stratégique ouverte» est actuellement largement débattu dans l'UE, par exemple parmi les ministres de l'UE lors du Conseil Affaires générales où je représente la Commission.

D'une part, il est très clair que nous soutiendrons toujours le commerce libre et équitable. Mais en même temps, je pense que les ministres ont indiqué très clairement que nous devons nous concentrer beaucoup plus sur la réciprocité avec nos partenaires commerciaux et garantir un accès ouvert aux marchés mondiaux. Et cela sera toujours l'intérêt de l'Union européenne.

Nous devons être beaucoup plus stratégiques pour garantir l’autonomie d’action de l’Europe en matière de matières premières. L'eurodéputée grecque Anna-Michelle Asimakopoulou l'a expliqué de manière très éloquente lors du lancement de l'Alliance européenne des matières premières: «auto» en grec signifie soi-même et «nomia» veut dire loi. Donc l'autonomie nous donne le droit de décider par nous-mêmes. C'est ce que nous devons rechercher.

Concernant les matières premières, cela signifie fournir à notre économie des approvisionnements adéquats et plus diversifiés en matières premières et secondaires pour nous assurer que nous pouvons prendre nos propres décisions.

Être autosuffisant et ouvert au commerce en même temps, n’est-ce pas un peu contradictoire?

Nous faisons nos devoirs sur le type de matières premières essentielles dont nous disposons en Europe.

Par exemple, nous avons des réserves de lithium assez solides en Europe. Quatre projets miniers sont actuellement en préparation et s'ils gagnent la confiance et le soutien de la population locale, ainsi qu'un financement et un soutien appropriés des États membres, nous pouvons garantir 80% de nos besoins en lithium d'ici 2025.

Nous avons également des réserves de terres rares en Europe, qui jusqu'à présent n'ont pas été pleinement explorées. Nous n’avons actuellement pas suffisamment de capacités de raffinage, de traitement et de fabrication d’aimants en Europe, par exemple. C'est pourquoi des pays comme la France, l'Allemagne, le Portugal, l'Espagne, la Suède, le Groenland et la Norvège se penchent sur cette question.

Il existe également un énorme potentiel de recyclage et de réutilisation des terres rares. Dans au moins deux de ces pays – la France et la Suède – ils envisagent également le traitement, le raffinage et / ou le recyclage des terres rares, qui sont bien entendu nécessaires pour presque toutes les technologies de pointe.

Et puis bien sûr, le développement des relations commerciales est très important. Nous discutons par exemple avec des pays comme le Canada et l'Australie des débouchés commerciaux et je suis convaincu que les matières premières constitueront un chapitre de notre coopération.

En termes de terres rares, savez-vous quelle autonomie supplémentaire l'Europe peut gagner d'ici 2030? Actuellement, l'Europe dépend à 98% de la Chine, qui comprend à la fois l'extraction et la transformation…

Je ne sais pas. Pour le lithium nécessaire pour les batteries et le stockage, nous sommes convaincus que nous pouvons être autosuffisants à 80% d'ici 2025, mais pour les terres rares, les travaux sont en cours. Les chiffres dont je me souviens à peu près sont que la Chine extrait 70% des minerais de terres rares, mais sa part dans les métaux, les alliages et les aimants n'a cessé de croître jusqu'à 90%, alors que nous dépendons à 100% des importations de terres rares.

Ce dont nous avons besoin, c'est d'un accès aux matières premières, mais aussi de renforcer la capacité de raffinage. Par exemple, même si nous extrayons du lithium, nous devons encore l'expédier en Chine pour le raffiner, puis l'empreinte carbone le rend moins attrayant pour les consommateurs qui, par exemple, aimeraient acheter une voiture électrique. C'est donc une tâche très importante qui nous attend.

Nous examinons également les Balkans occidentaux – notamment la Serbie et l'Albanie – et l'Ukraine. Ils ont des réserves très solides de la plupart de ces matières premières critiques et je pense qu'ils seront intéressés par le développement de ces réserves, ce qui pourrait ouvrir un nouveau chapitre positif pour l'intégration européenne de ces partenaires. Le président ukrainien Zelenskyi l’a certainement pensé lorsque j’ai soulevé cette question avec lui en marge du récent sommet UE-Ukraine.

Et s'ils souhaitent exporter ces matières premières essentielles vers l'Europe, nous ferons tout notre possible à nos côtés pour garantir que tous ces projets répondent aux normes environnementales et de travail les plus strictes.

Les gens de l'industrie disent qu'il faut environ 15 ans pour démarrer une nouvelle mine – des études géologiques aux permis réels. Mais le plan d’action de la Commission indique que certains projets pourraient devenir opérationnels dès 2025. Qu'est-ce qui vous fait penser que cela est possible dans un laps de temps aussi court? Est-ce uniquement pour le lithium ou avez-vous en tête d'autres matières premières essentielles?

Les plus avancés sont le lithium car ils ont commencé plus tôt. Mais maintenant, l'objectif numéro un de l'Alliance européenne des matières premières est de se concentrer sur les terres rares et les aimants, car nous y voyons une énorme dépendance – et un réel potentiel.

Les terres rares sont absolument essentielles pour l'énergie solaire et éolienne, mais aussi pour les moteurs électriques et presque tous les écosystèmes numériques. Ils seront le premier focus. Et quand il s'agit de permis, d'investissement ou de recherche et d'innovation, et d'instruments financiers, nous sommes en train de mettre en place toutes ces différentes choses.

Dans le même temps, nous nous intéressons également de très près à l’exploitation minière urbaine. Si vous ne récupérez que tous les vieux téléphones portables que nous avons dans nos tiroirs, nous pouvons immédiatement fabriquer quatre millions de batteries de voiture uniquement à partir du cobalt.

Le potentiel des déchets électroniques est également énorme. Chaque année, l'UE génère quelque 9,9 millions de tonnes de déchets d'équipements électriques et électroniques, tandis qu'environ 30% sont collectés et recyclés. Mais la récupération des matières premières critiques à partir de ces e-déchets est inférieure à 1% car nous ne disposons pas de la technologie et des processus industriels nécessaires.

C’est pourquoi nous finançons la recherche et l’innovation afin de développer ces processus. Nous consacrons actuellement près d'un milliard d'euros à des projets de matières premières dans le cadre du programme Horizon 2020, les financements étant acheminés par la Commission et l'EIT RawMaterials.

Nous discutons également avec les États membres de l’utilisation des fonds de redressement et du fonds de transition juste pour les projets de matières premières «prêts à la pelle». Et nous avons également ces deux fonds dans le cadre du système d'échange de quotas d'émission (ETS) – l'un sur la modernisation, l'autre sur l'innovation.

Nous essaierons de rassembler tous ces éléments pour nous assurer qu'il y aura une force financière derrière cet effort.

En parallèle, nous avons également entamé ce que je pense pourrait être notre examen le plus approfondi à ce jour des lignes directrices de l'UE en matière d'aides d'État. Ici, nous essayons de remédier aux défaillances du marché sur le marché unique. Les nouvelles lignes directrices devraient être prêtes d'ici juin de l'année prochaine.

La Commission affirme que l'initiative sur les matières premières ouvre de nouvelles opportunités pour les régions charbonnières. Avez-vous évalué le potentiel de nouveaux emplois miniers dans ces régions?

Aujourd'hui, en Europe, environ 200 000 personnes travaillent dans l'industrie houillère. Et certaines compétences dans le domaine de l'extraction du charbon pourraient en effet être très utiles pour ces nouvelles industries extractives.

Avec le Fonds pour une transition juste de 17 milliards d'euros, nous avons maintenant la possibilité de requalifier ces personnes et de nous assurer que nous nous intéressons à d'autres industries à forte intensité énergétique: l'acier, le ciment et autres.

En Pologne, certains nouveaux projets de mobilité intelligente sont situés en Silésie – ils y apportent la future usine Giga et utilisent les compétences de cette région pour construire quelque chose de nouveau. Je dirais donc qu’ils passent maintenant du noir au vert. Et c'est une transition très, très rapide.

Vous dites que l'Europe devrait chercher plus d'autonomie par rapport à la Chine sur les matières premières critiques comme les terres rares. Pourtant, la Chine restera probablement un fournisseur majeur de terres rares, du moins à court et moyen terme. Alors, quel est l’intérêt de crier fort sur «l’autonomie stratégique» de l’Europe? Essayez-vous de provoquer une crise commerciale avec la Chine?

C'est une question très valable. Lorsque j'ai eu l'occasion de parler au président Xi l'année dernière au sommet de la Ceinture et de la Route, je lui ai dit ce que nous voulons en tant qu'Européens – que la Chine traite les entreprises européennes en Chine aussi bien que nous traitons les entreprises chinoises en Europe.

Nous voulons donc un accès équitable au marché, nous voulons la protection des droits de propriété intellectuelle, nous voulons la participation à des projets de recherche et d'innovation, et d'autres choses qui forment une bonne relation commerciale.

Nous sommes le premier partenaire commercial de la Chine. Ils sont notre deuxième partenaire commercial. Je pense donc que oui, nous sommes actuellement dépendants de l'obtention de certains de ces matériaux critiques de Chine, mais ils sont également très dépendants de nous avoir comme partenaire important à l'avenir.

Si nous voulons renforcer nos propres capacités en matière de traitement et de raffinage de ces matières premières essentielles, je pense qu'il est tout à fait naturel de raccourcir les chaînes de valeur mondiales, de réduire l'empreinte carbone et de garantir que les approvisionnements ne sont pas perturbés.

C'est une évolution très naturelle. Nous sommes très ouverts à ce sujet. Il serait très important d'être des commerçants ouverts et libres. Mais en même temps, nous sommes beaucoup plus réalistes quant à nos besoins.

Qu'offrez-vous en retour à la Chine?

L'offre aux Chinois est qu'ils auront accès au plus grand bloc commercial de la planète. Nous pouvons voir à quel point c'est important pour eux, car nous sommes leur premier partenaire commercial. Je pense qu'ils doivent simplement comprendre – et je pense qu'ils le font – que pour avoir une relation aussi riche, les deux partenaires doivent être satisfaits des conditions.

Par conséquent, je pense que l'appel à un traitement équitable et à la réciprocité est bien compris. Nous avons amené notre commerce à un tel niveau que nous devons simplement nous occuper de cette relation très importante et il en va de même pour les discussions difficiles.

L’Europe fait face à la suprématie de la Chine sur les matières premières

Lorsque la pandémie de grippe a frappé l’Europe et a perturbé les chaînes d’approvisionnement mondiales cette année, l’UE est parvenue à une constatation qui donne à réfléchir: elle ne peut pas continuer à compter uniquement sur les importations de matières premières comme le lithium et les terres rares, qui sont essentielles pour les industries numériques et vertes de l’Union.

Comment les Européens peuvent-ils être compétitifs sur les matières premières alors que la Chine a des normes de travail et environnementales moins strictes? L'Europe pourra-t-elle jamais devenir compétitive?

J'en suis absolument convaincu car je pense que le monde change, surtout en ce qui concerne les normes mondiales.

L'Europe développe réellement le concept de durabilité compétitive. Nous pensons que la durabilité sera le principal argument de vente dans un proche avenir. Parce que si nous voulons vraiment lutter contre le changement climatique, nous devons appliquer l'Accord de Paris, nous devons être très sérieux au sujet de nos objectifs climatiques.

Je pense que l’immense attention que la Commission européenne accorde au Green Deal et aux technologies propres nous donne l’avantage du premier venu. Je crois donc que ce sera notre avantage concurrentiel.

Tu as dit en décembre que les batteries importées en Europe pourraient être interdites si elles ne respectent pas les normes environnementales et du travail de l'UE. Comment comptez-vous mettre cela en pratique? Sera-ce à travers une sorte de système de certification qui pourrait être rendu obligatoire?

Je vais vous dire le concept. Actuellement, nous travaillons sur le règlement sur les batteries et nous aimerions adopter notre proposition cet automne. Pour faire simple, nous voulons mettre le règlement sous une forme qui prévoirait des exigences obligatoires pour les batteries les plus vertes, les plus sûres et les plus durables de cette planète.

Nous voulons mesurer l'empreinte carbone des batteries tout au long de leur cycle de vie. Nous envisageons également quelque chose comme les passeports de batterie qui garantiront un accès facile aux informations sur les paramètres clés des batteries et leur origine. Nous voulons également nous assurer que nous travaillerons avec des matières premières traçables et respectant les normes écologiques, de travail et autres. C'est important pour les consommateurs européens.

Et nous voulons un processus rapide d'approbation de ce règlement. Je sais que la présidence allemande du Conseil de l’UE s’intéresse beaucoup à cela. Je serais ravi que nous puissions commencer à progresser au niveau interinstitutionnel avec le soutien de Peter Altmaier. Je sais que ce sera un calendrier très chargé, mais nous avons certainement beaucoup de soutien à cet égard également de la part de la présidence portugaise, qui commence le 1er janvier.

Dans le même temps, nous entamerons une piste parallèle sur la normalisation, visant clairement à avoir les normes les plus élevées au monde pour les batteries automobiles utilisées en Europe. Les normes – les méthodes et méthodologies d'essai – seront importantes pour que l'industrie s'assure que ses batteries sont conformes aux exigences obligatoires du règlement. Nous devons simplement suivre la règle selon laquelle seules les meilleures technologies disponibles sont utilisées pour la mobilité intelligente.

Un autre élément très important, qui aura un impact économique très important en Europe et dans le monde, est le mécanisme d'ajustement carbone. Là encore, nous voulons donner le choix à nos partenaires commerciaux: soit vous introduisez la tarification du carbone chez vous, comme nous l'avons fait ici en Europe avec le système d'échange de quotas d'émission (ETS), soit il y aura un mécanisme d'ajustement carbone pour augmenter le prix. de CO2.

Parce que nous ne voulons pas mettre notre industrie en danger. Nous leur demandons beaucoup pour réduire leur empreinte carbone et leurs normes environnementales. Avec le règlement sur les batteries, nous sommes déterminés à garantir des conditions de concurrence équitables afin que toutes les batteries mises sur le marché européen, quelle que soit leur origine, soient conformes aux mêmes exigences strictes en matière de durabilité et de fin de vie.

En d'autres termes, nous évitons que les marchés européens soient inondés par des batteries moins chères qui ne respectent pas nos exigences élevées en matière de durabilité.

Ce serait donc l'approche que vous suivrez à travers différents courants pour garantir que nous remplissons ces trois impératifs pour la prochaine décennie: une économie européenne verte, numérique et résiliente.

Quand prévoyez-vous que ces normes pour les batteries entreront en vigueur?

Nous visons à les mettre en place à partir de 2023. Les premières usines Giga en Europe seront opérationnelles en 2021 ou 2022 et nous souhaitons que toutes les batteries utilisées en Europe soient fabriquées selon ces exigences élevées.

L'UE pourrait interdire les importations de batteries sales, déclare le vice-président de la Commission

Les batteries qui ne répondent pas à des normes vertes rigoureuses pourraient être interdites du marché européen, a averti le vice-président de la Commission, Maroš Šefčovič, lundi 9 décembre, alors que l'exécutif européen approuvait une aide d'État de 3,2 milliards d'euros pour certains projets locaux.

(Edité par Zoran Radosavljevic)