Lesbos craint la répétition de 2015 alors que les réfugiés se dirigent vers l'île grecque | Nouvelles du monde

1 mars 2020 0 Par Village FSE

Moses Kamaras se tient au pied de la Statue de la Liberté de Lesbos, tenant une paire de chaussures trempées dans sa main gauche, un sac à dos hissé sur son épaule droite. Le soleil est en pleine ascension mais le bateau qui l’a amené – et 59 autres – sur ce premier morceau de sol qu’ils connaissent, car l’Europe est déjà le quatrième à avoir atterri sur la rive sud de l’île. Dimanche à midi, deux autres navires auront traversé la Turquie, transportant 127 Afghans au nord de l'île de la mer Égée.

«J'avais vraiment peur», explique Kamaras, 34 ans, originaire de la Sierra Leone, hébété et désorienté par le voyage, le visage couvert par un masque chirurgical qui lui a été remis par la police grecque. « Notre moteur était vraiment faible, nous étions dans le bateau pendant quatre heures et tout le temps je pensais, et si je meurs », murmure-t-il, levant une main droite avec les cinq doigts manquants, le prix qu'il dit avoir payé en torture pour l'opposition politique. «Mais j'avais passé six mois à Istanbul. J'avais attendu longtemps cette journée. »


Des réfugiés arrivent à Lesbos alors que la Turquie ouvre la frontière – vidéo

La chance de Kamaras de traverser la mer est survenue la semaine dernière lorsque, dans un mouvement de mordant inattendu, le président turc Recep Tayyip Erdoğan a promis d '«ouvrir les portes» aux migrants pour qu'ils entrent en Europe en représailles de l'échec de l'UE à soutenir Ankara en Syrie.

Alors que des milliers se dirigeaient vers la frontière terrestre de la Grèce, d'autres, comme Kamaras, se dirigeaient vers la côte turque.

Moses Kamara de Sierra Leone



Moses Kamara de Sierra Leone a atterri dans un bateau pneumatique transportant 59 hommes, femmes et enfants. « Tout le temps que je pensais, et si je meurs? » Photographie: Helena Smith / The Guardian

En écho à la crise des réfugiés de 2015, lorsque près d'un million de Syriens déplacés sont entrés en Europe via Lesbos et les îles égéennes adjacentes, près de 150 000 personnes se seraient rassemblées sur les côtes occidentales du pays dans l'espoir de traverser.

À la tombée de la nuit, un nombre sans cesse croissant de femmes et d'enfants auraient rejoint ceux regroupés sur les plages en face des avant-postes, malgré la précipitation du gouvernement grec à faire un anneau défensif de navires de guerre et de navires de garde-côtes autour des îles. Une campagne tous azimuts pour créer des structures gonflables grossièrement fabriquées a également été lancée alors que les trafiquants s'amassent dans la région.

Le Sgt Panaghiotis Fykias, un vétéran de cette crise, craint le pire. Détaché dans le secteur de l’immigration du service de police local, Fykias effectue chaque jour de nombreux voyages en patrouille de phoques de Lesbos dans sa Citroën battue.

Dimanche, ce qui l'a accueilli à peine une heure après le début de son quart de 6h30 a été une surprise, même pour lui. «L'un après l'autre, les bateaux entraient», dit-il en s'arrêtant sur une plage jonchée de restes de canots pneumatiques, de gilets de sauvetage, de chambres à air de pneus, de couvertures, de nourriture et de vêtements.

Sergent Panaghiotis Fykias



Le Sgt Panaghiotis Fykias craint le pire. Photographie: Helena Smith / The Guardian

«Pour être honnête, je n'ai pas d'espoir. Aujourd'hui, pour la première fois, j'ai été ramené à 2015. Les vents étaient tombés, le temps était parfait (pour la traversée) mais si ces flux continuent, les présages ne sont pas bons. C'est explosif. Il y a 27 000 migrants ici et les résidents ont perdu patience. La situation pourrait facilement devenir incontrôlable. »

Le premier officier arrivé sur les lieux lorsque des informations ont fait état d'un bateau atterrissant près de la Statue de la Liberté – la sculpture phare à quelques mètres du port de Mytilène, la capitale de l'île – Fykias a rencontré des gens aussi exaltés qu'épuisés.

«Il y avait parmi elles des femmes enceintes, beaucoup d'enfants, des visages qui avaient l'air très fatigués», dit-il. «Mais avec le coronavirus, nous avons maintenant une procédure pour distribuer des masques faciaux, compter les effectifs et les mettre dans des bus pour le camp de Moria.»

En signe de tension qui gronde sur l'île, cela semble désormais tout sauf facile. Furieux à la vue d'un plus grand nombre de migrants arrivant, les habitants ont décidé d'installer des barrages routiers pour les empêcher même de se rendre dans le centre de rétention largement surpeuplé. Dans d'autres scènes sans précédent, les assaillants ont rassemblé des volontaires avec une organisation d'aide, les battant en plein jour. « Si nous laissons passer un bus, ce sera le début de la fin », a insisté Yannis Mastroyiannis, chef de la communauté du village perché de Moria.

Huit heures après son atterrissage à Lesbos, Kamaras ne s'était pas éloigné de plus de quelques mètres de la statue. Son bus, comme d'autres transportant les nouveaux arrivants, avait été retenu par des barrages routiers et retourné au port.

C'était son premier aperçu de la terre promise de l'Europe.