Les vols de virus au sol pourraient fausser les prévisions météorologiques – EURACTIV.fr

Les vols de virus au sol pourraient fausser les prévisions météorologiques – EURACTIV.fr

28 mars 2020 0 Par Village FSE

La capacité de l'Europe à prévoir le temps souffrira en raison de l'impact de l'épidémie de coronavirus sur l'aviation, a averti un institut de recherche de premier plan cette semaine, expliquant que les flottes d'avions au sol signifient que les prévisionnistes disposent de moins de données météorologiques pour travailler.

Le Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme (CEPMMT) craint que moins de trafic aérien ne nuise à ses prévisions, car les instruments montés sur avion sont en deuxième position derrière les lectures par satellite pour informer les prévisions météorologiques.

Les données relatives à la vitesse, à la température et à l'humidité du vent proviennent également de navires, de bouées, de stations météorologiques et d'installations radar, qui peuvent ensuite être intégrées à des modèles informatiques complexes pour fournir des prévisions.

Les bulletins météorologiques sont essentiels pour le peu de voyages aériens qui restent, ce qui comprend les services de fret essentiels et les vols de rapatriement, ainsi que les services d'expédition et d'urgence.

Les données sur les avions proviennent en grande partie du programme de relais de l'Organisation météorologique mondiale – connu sous le nom d'AMDAR – mais en raison des annulations de vols liées au virus et du manque de demande, il y a jusqu'à 90% moins d'avions dans le ciel au-dessus de l'Europe.

« Les dernières informations disponibles auprès des compagnies aériennes suggèrent que la couverture AMDAR européenne sera réduite de 65% ou plus au cours du mois à venir, ce qui devrait se poursuivre au cours de l'été », a déclaré Steve Stringer, spécialiste de la météorologie EUMETNET.

Selon un test mené par le CEPMMT en 2019, la suppression des données des avions de la modélisation météorologique affecte principalement les prévisions à court terme, en particulier dans l'hémisphère nord.

Le nombre de rapports provenant des avions pourrait encore diminuer après que les législateurs européens se soient mis d'accord, jeudi 26 mars, pour mettre les conditions de créneaux aéroportuaires problématiques sur la glace jusqu'en octobre.

Les députés ont approuvé une dérogation aux règles « utilisez-le ou perdez-le » et il ne lui reste plus qu'à obtenir le feu vert du Conseil de l'UE pour devenir loi. Les compagnies aériennes se sont félicitées de la décision, car cela signifie qu'elles peuvent cesser d'exploiter des vols à vide, comme le requiert la législation sur les créneaux horaires.

Les amateurs de météo se tournent davantage vers les données spatiales pour combler le trou laissé par l'aviation, en particulier pour les relevés de température et d'humidité. Les avions se sont révélés inestimables dans le passé pour fournir des rapports sur le vent, mais de nouveaux systèmes à satellites sont apparus à pas de géant.

Le CEPMMT utilise les données sur le vent du satellite Aeolus, exploité par l'Agence spatiale européenne et exploité par Airbus depuis janvier, mais les experts craignent qu'il ne puisse que « combler partiellement l'écart en raison du nombre moindre de rapports sur les avions ».

Moins de trafic aérien signifie également moins de traînées de condensation – les longs nuages ​​blancs effilés formés par les fumées d'échappement des turboréacteurs frappant l'air froid – qui pourraient avoir leur propre impact sur le climat, suggèrent des études récentes.

Des niveaux élevés d'activité aéronautique peuvent former des couvertures contrail qui s'étendent sur des centaines de kilomètres carrés et emprisonnent la chaleur qui se serait autrement dissipée dans l'espace selon la NASA.

Des chercheurs britanniques découverts en janvier que seul un petit pourcentage des vols – décollant tôt le matin ou tard le soir – créent la grande majorité des traînées problématiques et que des modifications des schémas de vol pourraient réduire considérablement l'impact de l'aviation.

D'autres études sont nécessaires pour confirmer les résultats, reconnaissent les auteurs, mais le ciel sans avion fourni par le coronavirus pourrait encore prendre en compte les futures enquêtes sur le véritable impact de l'industrie sur la planète.

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(Édité par Zoran Radosavljevic)