Les vagues du Brexit menacent de détruire la pêche belge – EURACTIV.fr

Les vagues du Brexit menacent de détruire la pêche belge – EURACTIV.fr

21 octobre 2020 0 Par Village FSE

Le départ de la Grande-Bretagne du marché unique européen perturbera de nombreuses relations économiques de longue date et pourrait encore dévaster l’une des plus anciennes – le travail de la flotte de pêche belge dans les eaux britanniques.

En 1666 – trois siècles avant l'adhésion de la Grande-Bretagne à l'Union européenne – le roi Charles II accorda à la ville flamande de Bruges le droit d'envoyer à perpétuité 50 bateaux pêcher au large de l'Angleterre.

Depuis lors, le port de Bruges s’est envasé, les mers du monde ont été divisées en zones économiques exclusives en vertu d’une convention des Nations Unies et l’Union européenne a lancé une politique commune de la pêche.

Mais la Grande-Bretagne a quitté l'UE en janvier, et les négociateurs n'ont pas réussi jusqu'à présent à s'entendre sur une nouvelle façon d'attribuer des quotas de pêche alors qu'elle retrouve son statut d'État côtier indépendant.

Cela pourrait mettre fin à la relation de pêche, scellée par un roi anglais reconnaissant de retour d'exil aux Pays-Bas, qui reste un mode de vie et une bouée de sauvetage économique pour la côte flamande.

La vie de Robert Campbell, 50 ans, matelot de pont sur le chalutier Den Hoope, est en elle-même autant un symbole du lien que la charte du XVIIe siècle «Privilège de la pêche» dans les archives civiques de Bruges.

Robert est maintenant flamand, mais il est né dans un port de pêche anglais, où son père est mort quand il était jeune.

«Mon beau-père était aussi pêcheur», a-t-il déclaré à l'AFP alors que l'équipage de six personnes déchargeait des caisses de sole et de plie sur le quai. «Il pêchait toujours dans les eaux anglaises, allait dans les ports anglais.

«Il a rencontré ma mère et nous sommes tous venus en Belgique quand j'avais cinq ans», a-t-il déclaré.

Robert a rejoint un bateau à l'âge de 15 ans et travaille depuis dans les eaux britanniques depuis un port belge. La stratégie de pêche qui a réuni sa famille se poursuit à ce jour.

Les captures du Den Hoope dans les eaux néerlandaises ou danoises sont débarquées à Ostende, mais une fois que leurs 12 tonnes de poissons et de crabes y sont déchargées, elles mettent le cap sur la Grande-Bretagne.

Lorsque la cale sera à nouveau remplie de poissons, ils débarqueront à Liverpool, au nord-ouest de l'Angleterre, ou à Milford Haven ou à Swansea au Pays de Galles, pour décharger pendant que leur pêche est fraîche.

Les prises sont ensuite transportées dans des camions à travers l'Angleterre et le tunnel sous la Manche, puis en Belgique pour être vendues aux enchères à Ostende, le port d'attache du bateau.

Les pêcheurs belges sont donc confrontés à deux menaces du Brexit.

Si la petite flotte perd son accès aux eaux britanniques – source de 50 à 60% de ses revenus – elle pourrait tout simplement devenir non viable, prévient l’association des propriétaires de bateaux.

Et même si les négociations tortueuses débouchent sur un accord qui préserve les quotas de la Belgique, le retour d’une frontière douanière et réglementaire au détroit de Douvres provoquera des embouteillages.

Les pêcheurs britanniques voient une aubaine sur le Brexit, mais il y a un hic

Ce que le Brexit donne d'une seule main, il peut aussi l'emporter. Les pêcheurs européens veulent que Bruxelles utilise son atout – un accès continu au marché essentiel de l'UE – dans les négociations sur la répartition des mers.

«Pensez à nous»

Des centaines, voire des milliers de camions devront attendre le tunnel et les ferries transmanche, et si le poisson ne revient pas à Ostende peu de temps après son débarquement, il ne sera pas frais.

Marc Vieren, un fonctionnaire de la Rederscentrale, une association professionnelle qui représente les propriétaires de bateaux, a déclaré que l'industrie pourrait peut-être survivre en perdant l'accès à la pêche côtière dans les 12 milles de la Grande-Bretagne.

Mais si le Brexit ferme les eaux plus profondes de la zone économique maritime britannique, «c'est une catastrophe pour nous».

Les meilleurs rayons et turbots débarqués par le Den Hoope vont dans des restaurants comme les restaurants en bord de mer de l'autre côté de la rivière Noordede dans la station balnéaire d'Ostende.

Mais ceux-ci ont été fermés par le verrouillage du coronavirus, et les prix ont chuté de 20% depuis vendredi dernier. La flotte a laissé certains bateaux au ralenti pour éviter d'inonder le marché.

Avant l'épidémie, les bateaux belges vivaient une bonne année et les armateurs d'Ostende ont commandé au moins trois nouveaux bateaux à un chantier naval néerlandais. L'un est déjà à quai en cours d'aménagement.

«S'ils disent que nous ne pouvons plus pêcher dans les eaux anglaises, tous les navires, tous les propriétaires des navires, ils devront vendre», dit Campbell.

«Tous les gens qui y naviguent, les maisons qu’ils ont achetées, tout va s'écrouler. Je ne sais pas si les ministres et les politiciens peuvent nous donner l’argent, je ne pense pas.

« Pas d'entente? Personne ne sait ce que cela signifie «pas d’accord». Seuls les politiciens le savent », s'exclame-t-il. «J'espère qu'ils pensent à nous.»

The Brief – N'oubliez pas le poisson

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«Aucune survie possible»

Emiel Brouckaert, directeur de la Rederscentrale des propriétaires de bateaux, déclare que son association s’est associée à des collègues d’autres pays de l’UE dans le cadre de l’Alliance européenne pour la pêche pour faire pression pour trouver une solution.

L'industrie a eu un contact direct avec le négociateur de l'UE Michel Barnier et bénéficie du soutien des gouvernements flamand et belge – malgré sa taille relativement petite dans le casse-tête du Brexit.

«C’est vrai qu’avec nos collègues, nous avons pu pousser le secteur au premier plan», a-t-il déclaré à l’AFP à Zeebrugge.

«Quand vous regardez le bilan, en termes de produit national brut, ce n’est pas terrible. Mais il est clair qu’aucune survie n’est possible si nous n’avons pas accès aux eaux britanniques. »

Pour le moment, au moins en public, les dirigeants de l’UE – en particulier le gouvernement du président Emmanuel Macron à Paris – ont défendu la pêche de l’UE contre la maîtrise du premier ministre britannique Boris Johnson.

Il ne peut être question, selon les responsables français et néerlandais, de laisser la question de la pêche pour la fin des négociations sur le Brexit dans l'espoir de l'utiliser comme monnaie d'échange pour conclure un accord commercial de dernière minute.

Mais le temps presse et – dans l’esprit de la charte de 1666 – l’équipe de Brouckaert veut considérer la pêche comme distincte du tableau plus large des relations UE-Royaume-Uni.

« Dès qu'il y a la certitude d'un » pas d'accord « , a-t-il dit. «Nous devons parler spécifiquement de la pêche… pour rétablir nos droits.»