Les vagues de chaleur sont devenues plus longues dans la plupart des régions du monde depuis les années 50 – étude | Environnement

3 juillet 2020 0 Par Village FSE

Les vagues de chaleur ont augmenté en longueur et en fréquence dans presque toutes les parties du monde depuis les années 1950, selon ce qui est décrit comme la première étude à examiner la question au niveau régional.

L'étude a révélé que l'escalade des vagues de chaleur variait autour de la planète, l'Amazonie, le nord-est du Brésil, l'Asie occidentale (y compris des parties du sous-continent et de l'Asie centrale) et la Méditerranée connaissent tous des changements plus rapides que, par exemple, le sud de l'Australie et le nord. Asie. La seule région habitée où il n'y avait pas de tendance se trouvait dans le centre des États-Unis.

Publiée dans la revue Nature Communications, l'étude a révélé une nette tendance à la hausse du nombre total de jours de canicule dans et entre les régions, et que les vagues de chaleur se sont allongées au cours des 70 dernières années.

La seule mesure liée aux vagues de chaleur qui n'avaient pas augmenté à l'échelle mondiale était l'intensité moyenne, qui est la température moyenne de toutes les vagues de chaleur par saison. Les seuls endroits où cela a augmenté étaient le sud de l'Australie et certaines parties de l'Afrique et de l'Amérique du Sud.

Mais la recherche a également examiné une nouvelle mesure connue sous le nom de chaleur cumulative – ou intensité cumulative – qui évaluait la quantité de chaleur supplémentaire qu'il y avait dans un événement de chaleur extrême individuel au-delà du seuil traditionnel qui définissait le début d'une vague de chaleur.

Il a été constaté que la quantité d'intensité cumulée au cours des saisons de canicule a augmenté à travers la planète et les décennies. L'augmentation moyenne par décennie se situait entre 1C et 4,5C (une augmentation entre 1,8F et 8,1F), bien que dans certains endroits – au Moyen-Orient et dans certaines parties de l'Afrique et de l'Amérique du Sud – la hausse était plus proche de 10C par décennie.

Sarah Perkins-Kirkpatrick, du Centre d'excellence pour les extrêmes climatiques du Australian Research Council et auteur principal de l'étude, a déclaré que non seulement il y avait eu de plus en plus de vagues de chaleur dans le monde au cours des 70 dernières années, mais que la tendance s'était nettement accélérée.

Elle a dit que cela était conforme à ce que les climatologues avaient prévu depuis longtemps – qu'une augmentation des vagues de chaleur serait un signe clair de réchauffement de la planète – et que les résultats devraient être un « appel clairon » aux décideurs politiques qu'une action urgente était nécessaire pour prévenir les pires impacts de la crise climatique.

« Le temps de l'inaction est révolu », a déclaré Perkins-Kirkpatrick. «Le changement dramatique région par région des vagues de chaleur dont nous avons été témoins et l'augmentation rapide du nombre de ces événements sont des indicateurs sans équivoque que le chauffage mondial est avec nous et s'accélère.»

Les pires vagues de chaleur enregistrées s'alignent régulièrement sur des événements catastrophiques. Dans le sud-est de l'Australie, la pire saison des vagues de chaleur a été l'été 2009, où environ 374 personnes supplémentaires sont mortes en trois jours à cause de la chaleur extrême et, deux semaines plus tard, les feux de brousse du samedi noir ont tué 173 personnes.

La vague de chaleur la plus grave à avoir frappé la Méditerranée a eu lieu à l'été 2003, alors qu'il est estimé qu'il y a eu 70 000 décès supplémentaires en Europe en raison de la chaleur extrême qui a également causé plus de 13,1 milliards d'euros (11,8 milliards de livres sterling) de dommages à l'agriculture et aux forêts.