Les trois «  éléphants en salle '' dans les relations UE-Inde

Les trois «  éléphants en salle '' dans les relations UE-Inde

3 août 2020 0 Par Village FSE

Le sommet virtuel UE-Inde a eu lieu le mois dernier avec trois «éléphants dans la salle».

Le plus grand éléphant était la Chine. L'Inde et l'UE ont traditionnellement suivi des politiques de coopération avec la Chine, mais les relations ont creusé de nouvelles profondeurs pendant la pandémie.

L'Inde a été le destinataire d'une attaque meurtrière à la frontière par des soldats chinois le long de la «ligne de contrôle réel».

La «diplomatie masquée» de la Chine dans les États membres de l'UE a sonné l'alarme au sein de l'UE.

Sur la Belt and Road Initiative (BRI) également, les préoccupations indiennes et européennes convergent.

L'exploitation par la Chine des divisions en Europe est étrangement similaire aux expériences de l'Inde dans son voisinage sud-asiatique, où les récentes tensions de l'Inde avec le Népal et la diplomatie chinoise du «  piège de la dette '' au Pakistan et au Sri Lanka remettent en question la position de l'Inde en tant qu'hégémon de l'Asie du Sud.

Malgré les difficultés à être exactement sur la même longueur d'onde sur la Chine – l'Inde partage des frontières et des problèmes territoriaux, et l'Europe a des engagements économiques massifs avec la Chine – les deux se sont réveillés à la réalité de l'influence croissante de la Chine dans leurs quartiers et réexaminent leurs équations avec Pékin.

Cette méfiance partagée les oblige à diversifier leurs relations pour équilibrer le dragon.

Dans ce contexte, la plupart des domaines de coopération discutés au cours du sommet comprenaient un angle chinois – le renforcement de l'ordre mondial multilatéral fondé sur des règles (et la vérification de l'influence chinoise dans les institutions internationales); coopération numérique et élaboration de normes mondiales pour la 5G et l'IA (une référence à Huawei et à la Chine); la sécurité et la coopération maritime, y compris la préservation de la stabilité dans la région de l'océan Indien, la coopération dans l'Indo-Pacifique et le renforcement de la connectivité (en tant qu'alternatives à la BRI).

Commerce

Un des points forts du sommet a été la décision d’instaurer un dialogue ministériel de haut niveau sur le commerce et l’investissement. Cela pourrait potentiellement sortir de l'impasse de longue date dans les négociations de l'accord de libre-échange UE-Inde (ALE) – le deuxième éléphant dans la salle.

Malgré l'élan positif des aspects stratégiques de la relation, il est important de relancer les négociations de l'ALE. Le monde a considérablement changé depuis les premières tentatives de négociation. Et l'atténuation des retombées économiques de la pandémie est une priorité urgente pour la plupart des pays.

Le facteur Chine pourrait permettre une nouvelle préparation au pragmatisme et des concessions potentielles sur certains des points de friction, sur la base des quêtes parallèles de l'Inde et de l'Europe pour réduire la dépendance économique à l'égard de la Chine.

De plus, après le Brexit, la rampe de lancement traditionnelle de l'Inde sur le marché européen ne sera plus là, obligeant l'Inde à se diversifier dans les villes européennes en tant que points d'entrée sur le marché unique européen.

Et pourtant, les tendances du nationalisme économique envahissent le monde. Les responsables de l'UE s'inquiètent des récentes déclarations de l'Inde sur le fait de devenir «autonome» comme une inclinaison vers un protectionnisme supplémentaire.

Celles-ci surviennent au milieu d'appels populaires à boycotter les produits chinois malgré l'absence d'alternatives commerciales en Inde.

Au contraire, le plus grand bloc commercial du monde, l'UE, a conclu des ALE avec plusieurs économies importantes, notamment le Vietnam, les pays du Mercosur, le Japon et Singapour.

Le potentiel d'un ALE UE-Inde est énorme – le groupe de réflexion allemand Bertelsmann Stiftung estime que cela augmentera le PIB de l'Inde de 1,3% par an.

De plus, si l'Inde devenait plus compétitive sur le plan économique, cela aurait un impact sur l'équilibre plus large des pouvoirs en Asie, faisant ainsi également progresser les intérêts stratégiques européens et indiens.

Droits humains

Le report du sommet en mars en raison de Covid-19 était une bénédiction déguisée pour le partenariat.

Depuis lors, les événements mondiaux ont détourné l'attention des résolutions déposées par le Parlement européen en février, critiquant les actions de l'Inde au Cachemire et la loi d'amendement de la citoyenneté (CAA).

Même si le vote a finalement été reporté, l'épisode a agi comme un frein à une relation qui luttait depuis longtemps pour exploiter son potentiel.

L'Inde redoute l'ingérence étrangère et mène traditionnellement la diplomatie sous l'égide des idées de non-alignement et d'autonomie stratégique.

Mais cette volonté de juger les imperfections de la démocratie indienne est particulièrement frappante étant donné l'engagement substantiel de l'Europe avec la Chine malgré l'autoritarisme flagrant de cette dernière, les mauvais traitements des musulmans ouïghours et les excès à Hong Kong.

Et pourtant, l'impact mondial de la pandémie a rapproché l'UE et l'Inde, confirmant leur perception de l'autre comme de précieux partenaires.

Même ainsi, la question des droits de l'homme était certainement le troisième éléphant dans la salle.

La CAA a été soulevée, mais pas fortement, avec le président du Conseil de l'UE, Charles Michel, soulignant sa confiance dans les institutions indiennes, et les dirigeants ont convenu de reprendre le dialogue sur les droits de l'homme.

Le partenariat stratégique UE-Inde est basé sur des valeurs partagées, et cette rhétorique sur les valeurs devient de plus en plus évidente compte tenu des menaces sans précédent auxquelles est confronté l'ordre multilatéral fondé sur des règles.

Les professions européennes de «coopération avec la Chine mais valeurs partagées avec l'Inde» indiquent à quel point le discours sur les valeurs redevient central.

Ainsi, des appels pour que le partenariat soit subordonné à des droits de l'homme suffisants résonneront périodiquement de la part de l'une des nombreuses institutions de l'UE.