Les sécheresses extrêmes en Europe centrale devraient être multipliées par sept | Environnement

6 août 2020 0 Par Village FSE

Les sécheresses extrêmes sont susceptibles de devenir beaucoup plus fréquentes en Europe centrale, et si les émissions mondiales de gaz à effet de serre augmentent fortement, elles pourraient se produire sept fois plus souvent, selon de nouvelles recherches.

La superficie des cultures susceptibles d'être affectées par la sécheresse devrait également augmenter et, sous une forte augmentation des niveaux de CO2, elle doublerait presque en Europe centrale dans la seconde moitié de ce siècle, pour atteindre plus de 40 millions d'hectares (154440 milles carrés) de terres agricoles.

L'Europe centrale a subi sa sécheresse la plus grave et la plus dommageable jamais enregistrée en 2018 et 2019, qui ont connu deux des trois périodes estivales les plus chaudes jamais enregistrées sur le continent. Les étés ont également été beaucoup plus secs que la moyenne et plus de la moitié de la région a souffert de graves sécheresses.

Les rivières et les cours d'eau se sont asséchés, certaines cultures ont été ruinées et les incendies de forêt ont augmenté pendant ces deux années de sécheresse extrême. La seule autre sécheresse jamais enregistrée, en 1949 et 1950, a touché une superficie d'environ un tiers plus petite.

En comparant les conditions avec des relevés météorologiques datant de 1766 et en utilisant des modèles informatiques du changement climatique, les chercheurs du Centre UFZ-Helmholtz pour la recherche environnementale de Leipzig, en Allemagne, ont pu prévoir que des réductions modérées des gaz à effet de serre par rapport à leurs niveaux actuels diminueraient de moitié. la probabilité de telles sécheresses extrêmes et réduire la superficie des terres touchées de près de 40%.

Rohini Kumar, l'un des auteurs de l'étude, a déclaré au Guardian que les résultats étaient préoccupants. «Les résultats indiquent que l'introduction de mesures visant à réduire les futures émissions de carbone peut réduire le risque d'épisodes de sécheresse consécutifs plus fréquents à travers l'Europe. D'une part, nous devons intensifier nos efforts pour réduire les gaz à effet de serre dans le monde, et en même temps traiter des stratégies d'adaptation au changement climatique. »

De fortes réductions des gaz à effet de serre réduiraient la fréquence de telles sécheresses extrêmes à «un nombre très négligeable», a déclaré Kumar.

L'article est publié jeudi dans la revue Scientific Reports.

L'étude s'ajoute à un nombre croissant de recherches montrant les impacts du réchauffement climatique sur l'Europe. Des études antérieures ont suggéré que le sud et le centre de l'Europe connaîtront plus de sécheresse, une étude prévoyant que les villes européennes deviendront beaucoup plus chaudes, Londres prévoyant d'avoir un climat plus semblable à Barcelone d'ici 2050 et les villes du sud et du centre de l'Europe connaissant des niveaux de chaleur plus extrêmes. .

Constantin Zohner, du Crowther Lab de l'École polytechnique fédérale de Zurich, qui n'était pas impliqué dans la recherche, a déclaré que l'étude montrait les conséquences de la non-réduction des émissions de gaz à effet de serre.

«(Ces) découvertes sont un avertissement important pour le monde que la poursuite des émissions aggravera fortement les futures sécheresses, menaçant les écosystèmes, l'agriculture et le bien-être humain», a-t-il déclaré au Guardian. «L'étude, une fois de plus, met en évidence le besoin urgent d'une action climatique afin de maintenir la fonctionnalité des écosystèmes et d'assurer l'approvisionnement en eau des générations futures.