Les Russes ont piraté le courrier électronique personnel de Liam Fox pour obtenir le dossier commercial américano-britannique | Liam Fox

3 août 2020 0 Par Village FSE

Un compte de messagerie personnel appartenant à Liam Fox, l'ancien ministre du Commerce, a été piraté à plusieurs reprises par des Russes qui ont volé des documents classifiés relatifs aux négociations commerciales entre les États-Unis et le Royaume-Uni, selon le Guardian.

Les violations de la sécurité de l’année dernière, qui font l’objet d’une enquête policière en cours, posent de sérieuses questions au député conservateur qui est actuellement le candidat britannique pour devenir directeur général de l’Organisation mondiale du commerce.

Des sources de Whitehall ont indiqué que les documents avaient été piratés à partir d'un compte personnel plutôt que d'un compte parlementaire ou ministériel, ce qui a incité les travaillistes à se demander pourquoi Fox utilisait des courriels personnels non sécurisés pour les affaires du gouvernement.

Un porte-parole de l'ancien ministre a refusé de commenter et a souligné plus tard que le Cabinet Office n'avait pas confirmé publiquement quel compte avait été piraté. Downing Street et le Cabinet Office ont déclaré qu'il était inapproprié de commenter davantage étant donné que les enquêtes criminelles se poursuivaient.

Les documents volés – un dossier de 451 pages d’e-mails – se sont finalement retrouvés entre les mains de Jeremy Corbyn lors de la campagne électorale de l’hiver dernier après que des acteurs russes ont tenté de diffuser le matériel en ligne.

Ils avaient été publiés sur la plate-forme de médias sociaux Reddit et portés à l’attention de l’équipe du dirigeant travailliste de l’époque. Corbyn a déclaré que les documents révélaient que le NHS «était sur la table» dans les négociations commerciales avec les États-Unis.

Les détails du ciblage par la Russie des e-mails de Fox ont été révélés pour la première fois lundi par Reuters, qui a déclaré que son compte avait été consulté à plusieurs reprises entre le 12 juillet et le 21 octobre de l'année dernière. Il était difficile de savoir si les documents avaient été obtenus alors que le fervent partisan du congé était encore secrétaire au commerce; il a été abandonné par Boris Johnson le 24 juillet.

L'attaque aurait déployé une technique de «spear-phishing» fréquemment utilisée par les acteurs russes, dans laquelle des e-mails superficiellement plausibles sont envoyés invitant le destinataire à cliquer sur un fichier joint. Le fichier contient un code malveillant conçu pour donner accès ou prendre le contrôle de l’ordinateur de la cible.

Chris Bryant, député travailliste et ancien ministre des Affaires étrangères, a déclaré qu’il n’était pas surpris que le Kremlin veuille pirater le courrier électronique du secrétaire au commerce, étant donné la longue histoire de la Russie à cibler les politiciens occidentaux.

«Ce qui me choque, c'est d'utiliser des comptes de messagerie personnels non sécurisés pour des affaires gouvernementales confidentielles et confidentielles. Il s'agit d'une violation très grave de la sécurité nationale et devrait être une infraction pénale », a ajouté M. Bryant.

L'utilisation de courriels personnels pour les affaires du gouvernement britannique n'est pas illégale, mais il est rappelé aux ministres que les informations gouvernementales «doivent être traitées conformément aux exigences de la loi, y compris la loi sur les secrets officiels», dans les orientations publiées par le gouvernement en 2013.

Cela est venu deux ans après que Michael Gove, alors secrétaire à l'éducation, et son assistant Dominic Cummings aient été découverts pour avoir utilisé des courriels personnels pour les affaires du gouvernement. Le commissaire à l'information a jugé par la suite que ces courriels étaient néanmoins couverts par les lois sur la liberté d'information.

On pensait auparavant que les documents commerciaux entre les États-Unis et le Royaume-Uni avaient été piratés via l'e-mail personnel d'un conseiller spécial. En décembre dernier, Cummings – désormais conseiller en chef du Premier ministre – a averti tous les assistants politiques d’être vigilants car il était apparu que des «puissances étrangères» ciblaient les politiciens britanniques.

Attribuer avec précision l'origine des attaques de pirates est notoirement difficile et nécessite souvent une enquête approfondie. Mais il y a aussi des raisons politiques de se méfier de blâmer publiquement le Kremlin pour l'attaque.

Toute accusation selon laquelle un député et ancien ministre a été pris pour cible par la Russie provoquerait une escalade des tensions entre Londres et Moscou, déjà aggravée après que les ministres britanniques aient porté une série d'accusations de piratage russe.

Le mois dernier, Dominic Raab, le ministre des Affaires étrangères, a accusé les acteurs russes d'avoir tenté de diffuser les documents commerciaux en ligne, mais n'a pas divulgué comment ils auraient été obtenus.

Tout ce que le gouvernement dirait, c'est que le matériel classifié semble avoir été volé. Raab a déclaré que le dossier avait été acquis illicitement avant les élections générales de 2019 et qu'une enquête pénale était en cours.

Il a également accusé les pirates informatiques russes du groupe connu sous le nom de Cozy Bear de cibler les organisations de recherche britanniques, américaines et canadiennes impliquées dans le développement d'un vaccin contre le coronavirus.

Raab a déclaré qu'il était «totalement inacceptable» pour les services de renseignement russes de cibler la recherche sur la pandémie de Covid-19. Il a été précédemment allégué que Cozy Bear est contrôlé par l'agence d'espionnage russe FSB ou par son agence de renseignement étranger SVR, bien que le Kremlin ait nié être à l'origine des attaques présumées.

Quelques jours plus tard, un rapport de députés longtemps retardé concluait que le gouvernement britannique et les agences de renseignement n'avaient pas procédé à une évaluation appropriée des tentatives du Kremlin d'interférer avec le référendum sur le Brexit de 2016, les ministres fermant les yeux sur les allégations de perturbation russe.

En juillet, le Royaume-Uni a proposé Fox au poste de directeur général de l'OMC, qui devient vacant à la fin de ce mois. Fox est l'un des huit candidats pour le poste, qui est choisi par les 164 pays membres dans un processus qui devrait durer jusqu'à l'automne.

Fox, 58 ans, est député depuis 1992 et a représenté à deux reprises la direction du parti conservateur. Il a été nommé secrétaire au commerce sous Theresa May en 2016. Le député de North Somerset avait été contraint de démissionner de son poste de secrétaire à la Défense en 2011 après qu'il soit apparu qu'un ami lobbyiste, Adam Werritty, agissait en tant que conseiller auprès de lui alors qu'il n'était pas employé par le gouvernement.

Un porte-parole du Cabinet Office a déclaré: «Une enquête criminelle est en cours sur la façon dont les documents ont été acquis, et il serait inapproprié de commenter davantage à ce stade. Mais comme vous vous en doutez, le gouvernement a mis en place des systèmes très robustes pour protéger les systèmes informatiques des fonctionnaires et du personnel. »

En 2017, jusqu'à 90 comptes de messagerie appartenant à des pairs et à des députés – 1% des 9 000 adresses e-mail du Parlement – ont été piratés lors d'une cyberattaque orchestrée. Plus tard dans l'année, il a été signalé que les mots de passe appartenant à 1000 députés britanniques et à 1000 employés du ministère des Affaires étrangères avaient été échangés par des pirates russes, la majorité des mots de passe ayant été compromis lors d'un raid de piratage en 2012 sur le réseau social d'entreprise LinkedIn, dans lequel des millions des détails des utilisateurs ont été volés.