Les responsables américains de la sécurité «envisagent de reprendre les essais nucléaires» après une interruption de 28 ans | Nouvelles du monde

23 mai 2020 0 Par Village FSE

Les responsables américains ont débattu de l'opportunité d'effectuer les premiers essais nucléaires américains en 28 ans afin de faire pression sur la Russie et la Chine pour qu'elles concluent un accord trilatéral sur le contrôle des armements, selon des conseillers du Congrès et d'anciens responsables.

Ils ont déclaré que la discussion avait eu lieu lors d'une «réunion des députés» de hauts responsables de la sécurité nationale à la Maison Blanche le 15 mai, mais que la proposition avait été mise de côté pour le moment.

« Il y a encore des professionnels dans la salle qui leur ont dit que c'était une idée terrible, Dieu merci », a déclaré un assistant du Congrès.

La discussion a été rapportée pour la première fois vendredi soir par le Washington Post, qui a cité un haut responsable de l'administration disant qu'une démonstration à Moscou et à Pékin que les États-Unis pourraient effectuer un « test rapide » pourrait être un contre-pied utile pour parvenir à priorité de l'administration sur la maîtrise des armements – un accord trilatéral avec la Russie et la Chine.

Le rapport a également cité un haut fonctionnaire de l'administration disant que la proposition était « une conversation très en cours ».

La discussion en commission des députés a eu lieu à un moment où la maîtrise des armements risque de disparaître complètement. L'administration Trump a retiré trois accords de maîtrise des armements, le dernier de cette semaine avec une annonce que les États-Unis se retireront du traité Ciel ouvert, qui permet à la Russie et aux pays occidentaux d'effectuer des survols d'observation de leurs territoires respectifs.

Le dernier traité majeur sur le contrôle des armements qui reste en vigueur est l'accord New Start de 2010, qui limite les ogives stratégiques déployées par les États-Unis et la Russie. Il doit expirer en février de l'année prochaine, mais l'administration Trump a déclaré qu'elle ne voulait pas la prolonger sans amener la Chine dans des négociations sur le contrôle des armements. Pékin a refusé, au motif que son stock est minuscule par rapport aux arsenaux américain et russe (estimé à un peu plus du vingtième de la taille).

Le motif apparent de la proposition de reprendre les tests aux États-Unis était en quelque sorte de faire pression sur la Chine.

« Ils ont discuté des tests clandestins dans le contexte d'essayer d'amener la Chine à la table de l'accord trilatéral », a déclaré un ancien responsable. «Parmi les professionnels de l'administration, l'idée a été rejetée comme irréalisable et stupide. La NNSA (National Nuclear Security Administration) n'est définitivement pas à bord. Et il semblait que cet État (département) n'était pas à bord non plus. « 

Les États-Unis et les quatre autres puissances d'armes nucléaires officiellement reconnues ont signé le Traité d'interdiction complète des essais nucléaires (TICE) en 1996, mais le Sénat a voté pour ne pas ratifier le traité, qui n'a toujours pas suffisamment de ratifications pour entrer en vigueur.

Les États-Unis ont observé un moratoire sur les essais depuis 1992, conformément à d'autres puissances nucléaires. Briser ce moratoire pourrait condamner le Traité d'interdiction complète des essais nucléaires et s'avérer déstabilisant à un moment où l'on craint une nouvelle course aux armements.

« J'ai entendu des responsables spéculer que les États-Unis pourraient avoir à tester si la confiance dans le stock s'érode, mais jamais qu'il pourrait être utilisé pour contraindre quiconque à négocier », Hans Kristensen, directeur du projet d'information nucléaire à la Fédération des scientifiques américains, m'a dit.

« C'est complètement fou. Ils doivent devenir désespérés. Au lieu de cela, ce qu'elle ferait certainement serait de pousser la Chine et tous les autres États dotés d'armes nucléaires à faire également des tests. Comment une personne sensée peut-elle penser que ce serait dans l'intérêt des États-Unis ou de ses alliés en matière de sécurité? »

Les États-Unis ont accusé la Russie et la Chine d'avoir effectué en secret des tests à très faible rendement, mais les deux pays ont nié les accusations.

La NNSA, une agence du département de l'énergie, a pour tâche de maintenir l'état de préparation de l'arsenal nucléaire américain et a développé des outils de diagnostic informatique pour vérifier l'état des ogives, en s'appuyant sur les données des 1054 tests effectués par les États-Unis entre 1945 et 1992.

« Dans l'ensemble, les scientifiques et les ingénieurs et l'entreprise d'armes nucléaires sont très satisfaits de cette approche », a déclaré Frank Klotz, qui a été administrateur de la NNSA dans l'administration Obama et la première année de l'administration Trump.

Chaque année, les chefs des trois laboratoires d'armes nucléaires américains – Los Alamos, Lawrence Livermore et Sandia – ainsi que le chef du Commandement stratégique américain, doivent certifier qu'une reprise des essais n'est pas nécessaire.

«Ils ont dit qu'ils ne voyaient aucune raison technique de reprendre les tests dans un avenir prévisible. Et c'est la déclaration qui a été faite à mon départ », a déclaré Klotz, un lieutenant-général à la retraite de l'armée de l'air. « Que cela ait changé ou non, je ne sais pas. Franchement, j'en doute. »

«Il y a des vétérans de l'époque où nous avons fait des tests … qui ont plaidé pour un retour aux tests, mais je pense que la grande majorité des employés de l'entreprise estiment que ce n'est pas nécessaire, et cela ne devrait être fait que s'il y a est un problème technique impérieux. «