Les pays de l'UE toujours perplexes quant à la manière de réduire le tabagisme – EURACTIV.fr

Les pays de l'UE toujours perplexes quant à la manière de réduire le tabagisme – EURACTIV.fr

22 octobre 2020 0 Par Village FSE

La discussion sur comment et si les soi-disant «produits nouveaux» tels que les cigarettes électroniques et les produits du tabac chauffés peuvent aider les gens à arrêter de fumer a été importante en Europe ces dernières années. Différents pays de l'UE ont adopté diverses approches, mais il n'y a toujours pas d'image globale de leur efficacité et de leurs effets à long terme sur la santé.

À la lumière de la pandémie de COVID-19, l'Organisation mondiale de la santé a de nouveau mis en lumière le tabagisme. Un responsable de l'OMS a déclaré à EURACTIV lors de la première vague de la pandémie en mars que, étant donné que tout type de tabagisme est nocif pour les systèmes corporels, en particulier cardiovasculaire et respiratoire, il peut aggraver les choses pour les patients atteints de COVID-19.

«Le COVID-19 peut également endommager ces systèmes. Information provenant de Chine, d'où le COVID-19 est originaire, montre que les personnes souffrant de maladies cardiovasculaires et respiratoires causées par le tabagisme, ou autrement, courent un risque plus élevé de développer des symptômes graves du COVID-19 », a déclaré le responsable.

Les cigarettes électroniques et les nouveaux produits du tabac sont devenus des alternatives au tabagisme traditionnel, qui est responsable de près de 700 000 décès chaque année dans l'UE.

Les partisans de ces soi-disant «produits de nouvelle génération» insistent sur le fait qu'ils sont beaucoup moins nocifs que le tabagisme, étant donné qu'il s'agit de produits sans tabac ou sans fumée qui fournissent de la nicotine aux utilisateurs. Ils se réfèrent également à des études indiquant que ces produits peuvent aider les fumeurs à se débarrasser complètement de cette habitude.

En revanche, la Commission européenne ne voit pas ces produits sous un jour positif. Il insiste sur le fait que le «faible risque» est toujours un risque et souligne que les méthodes traditionnelles d’arrêt par le biais des médecins doivent être privilégiées. Ces nouveaux produits sont couverts par la législation européenne et nationale sur le tabac, telle que la directive sur les produits du tabac (DPT).

Effets à long terme inconnus

En mai 2021, une évaluation de la DPT sera présentée et évaluera en fait l'impact des politiques de lutte contre le tabagisme.

Cependant, le comité scientifique indépendant de l'UE sur les risques sanitaires, environnementaux et émergents (SCHEER) a déjà publié son avis préliminaire sur les cigarettes électroniques le 23 septembre 2020 et les résultats ne sont pas prometteurs pour les défenseurs des nouveaux produits du tabac.

SCHEER a conclu qu'il existe des preuves solides que les cigarettes électroniques sont une porte d'entrée vers le tabagisme pour les jeunes.

En outre, l’organisme scientifique a souligné qu’il existe des «preuves faibles» à l’appui de l’efficacité des cigarettes électroniques pour aider les fumeurs à cesser de fumer alors que les preuves sur la réduction du tabagisme sont jugées faibles à modérées.

L'OMS a déclaré que les effets à long terme des nouveaux produits du tabac ne sont pas encore connus.

«En ce qui concerne les effets potentiels sur la santé pour lesquels les preuves s'accumulent, les données sont insuffisantes pour comprendre l'ampleur de leur impact sur la santé, car les appareils ne sont pas sur le marché depuis assez longtemps», déclare l'OMS.

Pour réduire le tabagisme, les États membres de l'UE utilisent un certain nombre d'outils allant de la prévention stricte à l'adoption de nouveaux produits du tabac et à une lourde taxation.

En Allemagne, le Bundesrat a approuvé de nouvelles restrictions sur la publicité sur le tabac, qui s'appliqueront aux produits du tabac chauffés en 2023 et aux cigarettes électroniques en 2024.

La Finlande, dans le cadre du plan de production sans nicotine pour 2030, a des réglementations restrictives sur les cigarettes électroniques qui couvrent les interdictions d'arômes, les limites d'âge pour les acheteurs, les interdictions de commercialisation, d'affichage et de vente à distance, les restrictions à l'importation et les interdictions d'utilisation dans les zones non-fumeurs.

Aux Pays-Bas, des règles plus strictes en matière de cigarettes – de l'emballage neutre en 2022 à l'interdiction des e-liquides aromatisés – sont poussées.

Une voie similaire a été suivie au Danemark, où le gouvernement propose d'imposer un emballage neutre sur les cigarettes électroniques et d'interdire la vente de cigarettes électroniques aux saveurs caractéristiques autres que le goût du tabac et du menthol.

France, Royaume-Uni: les deux extrêmes

La taxation du tabac et des nouveaux produits du tabac est un autre sujet qui divise les parties prenantes.

En raison du manque actuel d'harmonisation du cadre réglementaire fiscal pour les cigarettes électroniques, le Conseil de l'UE a conclu en juillet 2020 que les cigarettes électroniques et les nouveaux produits du tabac devraient être placés dans le champ d'application de la directive européenne sur l'accise sur le tabac.

La France et le Royaume-Uni représentent deux exemples extrêmes.

Paris s'est appuyée sur une lourde taxation du tabac et n'a pas adopté les nouveaux produits du tabac comme alternative au tabac.

Londres, cependant, a pleinement adopté les possibilités offertes par les cigarettes électroniques en tant qu'outil de sevrage tabagique après que Public Health England ait constaté que les cigarettes électroniques étaient environ 95% moins nocives que les cigarettes traditionnelles.

Le Royaume-Uni a également ajusté la fiscalité au risque des produits, afin de créer intentionnellement un différentiel de prix qui encourage les consommateurs à abandonner les cigarettes pour des produits «moins risqués» et moins chers vendus dans les réseaux légaux.

Cette approche est également partagée par l'Action on Smoking and Health (ASH), un groupe de campagne de premier plan contre le tabagisme et qui soutient des restrictions plus strictes sur les ventes de cigarettes et de tabac.

«Si beaucoup plus de fumeurs pouvaient être encouragés à essayer la cigarette électronique, les dernières preuves indiquent que beaucoup d'autres pourraient réussir à arrêter», a déclaré le 14 octobre Deborah Arnott, directrice générale de l'ASH.

Elle a ajouté que les professionnels de la santé ont un rôle important à jouer et donnent aux fumeurs la confiance nécessaire pour essayer une cigarette électronique «en leur faisant savoir qu'ils peuvent les aider à gérer les fringales et qu'ils sont une alternative beaucoup plus sûre que de continuer à fumer».

Selon les données, alors que la prévalence du tabagisme était à des niveaux similaires en 2000 en France (à 30%) et au Royaume-Uni (27%), le Royaume-Uni a réussi à diminuer la prévalence de manière régulière au fil des ans, en intégrant une politique de réduction des risques.

Aujourd'hui, la prévalence est beaucoup plus faible au Royaume-Uni (à 14,7% en 2018) après une baisse de 12,3 points depuis 2000, alors que la France se situe à 24%, avec une baisse de six points depuis 2000.

«La bonne approche consiste à maximiser les options dont disposent les gens pour arrêter de fumer – arrêter de fumer doit être la priorité de santé publique. Ces options incluent le passage à n'importe quel produit à base de tabac ou de nicotine qui n'implique pas de brûler du tabac », a déclaré à EURACTIV Clive Bates, ancien directeur d'Action on Smoking and Health (ASH).

Bates a ajouté que les gens meurent d'inhalation de fumée et non de nicotine, et tout produit sans fumée offre une réduction spectaculaire du risque.

«La raison pour laquelle cette stratégie réussit est qu'elle va plus loin que la gestion du sevrage et de l'envie, elle remplace un plaisir par un autre, mais à un risque bien moindre. Pour les personnes qui ne peuvent ou ne veulent pas arrêter, cela offre une approche complètement différente », a-t-il déclaré.

Il a également rejeté les données suggérant que les nouveaux produits du tabac sont une porte d'entrée pour que les jeunes commencent à fumer.

«Toutes les preuves suggèrent qu'elles déplacent le tabagisme chez les jeunes, avec des baisses assez spectaculaires du tabagisme chez les jeunes coïncidant avec la montée en puissance des produits alternatifs.»

«Certaines personnes ont été déroutées par l'épidémiologie, mais cela suggère que les mêmes facteurs qui incitent les gens à fumer les incitent également à essayer des alternatives. Celles-ci incluent des facteurs tels que le tabagisme parental, la santé mentale et l’éducation, et sont appelées «responsabilités communes» », a-t-il déclaré.

(Edité par Zoran Radosavljevic)