Les partisans du Brexit, Tate & Lyle, devraient gagner 73 millions de livres sterling grâce à la fin des tarifs commerciaux de l'UE | Affaires

8 août 2020 0 Par Village FSE

Une entreprise qui a soutenu le Brexit et a fait un don aux conservateurs est en passe d'économiser 73 millions de livres sterling en tant que seul bénéficiaire direct d'une réforme commerciale post-Brexit.

Dans le cadre de plans qui entreront en vigueur à la fin de l'année, le gouvernement a confirmé que les entreprises pourront importer 260 000 tonnes de canne à sucre brute de n'importe où dans le monde, sans droits de douane.

Cependant, la seule entreprise qui importe actuellement de la canne à sucre brute est Tate & Lyle Sugars – l'un des seuls grands employeurs à avoir soutenu publiquement le Brexit. Son nom ornait également les cordons portés par les participants à la conférence conservatrice 2017. Le parrainage est enregistré comme un don de 8 000 £ par la Commission électorale.

Le nouveau contingent sans droits de douane équivaut à une économie de 72,8 millions de livres sterling, selon l’analyse de l’équipe d’enquêtes de Greenpeace Unearthed. L’introduction du quota intervient après une longue et publique campagne de lobbying de l’entreprise. Greenpeace a déclaré que Tate & Lyle avait tenu au moins 10 réunions avec de hauts ministres au cours des trois dernières années.

La réforme est le dernier chapitre d’une intrigue secondaire du Brexit qui a divisé l’industrie sucrière britannique. Le principal rival de Tate & Lyle fabrique du sucre à partir de betteraves sucrières produites par des agriculteurs britanniques. « Tout cela est lié au fait qu'ils veulent pouvoir importer du sucre de canne plus facilement qu'auparavant et il semble que le gouvernement leur ait accordé leur souhait », a déclaré Sam Lowe, chercheur principal au centre de réflexion du Centre for European Reform.

« Tate et Lyle Sugars avaient un problème légitime en ce que la seule raison pour laquelle ces barrières existaient était parce que l'UE essayait de protéger les producteurs nationaux de sucre », a ajouté Lowe.

Hangar de stockage de sucre brut dans une usine Tate & Lyle dans l'est de Londres.



Hangar de stockage de sucre brut dans une usine Tate & Lyle dans l'est de Londres. Photographie: David Levene / The Guardian

Gerald Mason, vice-président senior de Tate & Lyle Sugars, a déclaré que loin d'offrir à l'entreprise une «aide d'État», le contingent libre de droits commencerait en fait à uniformiser les règles du jeu après des années de protection européenne pour les producteurs de betteraves à sucre. «La logique selon laquelle le quota de Tate et Lyle est tout simplement fausse», a-t-il déclaré. «Tout le monde peut importer (du sucre de canne brut). N'importe qui peut le raffiner s'il veut entrer dans l'industrie.

«Ce n’est pas nous qui en tirerons de l’argent. Ce sont nos concurrents qui ont été subventionnés par l’UE toutes ces années. Il nous permettra d’acheter dans des pays supplémentaires auxquels nous ne pouvons pas acheter d’aujourd’hui. Ce n’est pas une subvention en espèces. Nous n’achèterions jamais à des fournisseurs pour lesquels nous devons payer la totalité du tarif, car ce n’est pas rentable. »

Greenpeace a accusé Tate & Lyle de prévoir d'utiliser les nouvelles règles pour importer de la canne à sucre de pays avec des normes d'emploi et environnementales plus faibles. «C’est une bonne affaire pour un géant de l’alimentation ayant des liens étroits avec le Parti conservateur et un accès facile aux ministres, mais c’est une affaire amère pour nos normes environnementales et nos agriculteurs», a déclaré John Sauven, directeur exécutif de Greenpeace. «Abandonner les droits de douane sur le sucre de canne brut stimulera les importations en provenance d'une poignée de pays, qui utilisent tous des pesticides interdits au Royaume-Uni parce qu'ils sont nocifs pour la faune et les humains.»

Cependant, Mason a déclaré que c'était «un fantasme complet» que Tate & Lyle voulait importer du sucre bon marché et mal produit. «En Australie et au Brésil, deux pays dans lesquels nous aimerions acheter davantage, ils comptent le plus grand nombre de producteurs de sucre certifiés pour les normes environnementales éthiques les plus élevées au monde.

«Nous n’avons jamais caché nos problèmes avec l’Europe. Nous avons été assez transparents à ce sujet. Oui, des ministres visitent la raffinerie pour discuter des problèmes. Nous avons des politiciens du parti travailliste, nous avons des politiciens Lib Dem. Quiconque peut nous aider à assurer l'avenir de notre entreprise au Royaume-Uni, nous parlerons de manière très ouverte et transparente. »

Paul Kenward, directeur général de British Sugar, qui raffine le sucre de betterave, a déclaré: «Le Royaume-Uni a la possibilité de décider de sa propre politique commerciale internationale post-Brexit – en équilibrant les intérêts de tous les acteurs du marché, y compris ceux du sucre de betterave local. l’industrie, les pays en développement et le secteur du raffinage. Nous ne comprenons tout simplement pas comment cette politique s'accorde avec les objectifs commerciaux déclarés, et nous posons au gouvernement de sérieuses questions sur la politique et sa mise en œuvre.

Un porte-parole du ministère du Commerce international a déclaré: «Le gouvernement a cherché à équilibrer les objectifs commerciaux stratégiques, tels que la réalisation des ambitions commerciales du Royaume-Uni et le programme commercial de l'ALE et les intérêts de la production, de la transformation et de la consommation nationales, tout en maintenant l'engagement du gouvernement à développer pays à réduire la pauvreté grâce au commerce.

«Pour atteindre cet équilibre, le tarif mondial du Royaume-Uni maintient les tarifs sur les produits sucriers, tout en ouvrant un nouveau contingent tarifaire autonome (AQT) pour garantir le maintien de l'offre tout en protégeant les préférences des pays en développement. Le gouvernement a toujours été clair que cet ATQ sera réexaminé conformément à la politique de suspension du Royaume-Uni en temps voulu.

«Le barème tarifaire mondial du Royaume-Uni est adapté à l'économie britannique et conçu pour soutenir les entreprises britanniques, leur garantissant ainsi une concurrence équitable avec le reste du monde.»