Les ministres accusés de bloquer les plans visant à interdire le brûlage des tourbières britanniques | Faune

20 septembre 2020 0 Par Village FSE

Les ministres ont été accusés d'avoir délibérément retardé les plans visant à interdire le processus dommageable pour l'environnement consistant à brûler des tourbières, signe supplémentaire du soutien du gouvernement aux personnes qui aiment tirer sur le tétras dans les landes.

Après une semaine au cours de laquelle il est apparu que les personnes qui tiraient sur le tétras avaient été exemptées de la «règle des six», qui limite les rassemblements dans la lutte contre Covid-19, les militants croient que le secrétaire à l'environnement, George Eustice, issu d'une famille d'agriculteurs, bloque les mesures visant à interdire la combustion de la tourbe.

Les militants se sont longtemps opposés à la pratique de brûler les tourbières pour encourager de nouvelles pousses de bruyère – une source de nourriture pour les tétras. En janvier, les conseillers gouvernementaux du comité sur le changement climatique ont déclaré qu'il devrait interdire le brûlage de la tourbe cette année, mais une nouvelle stratégie n'est pas attendue avant des mois, bien après le brûlage d'automne.

La dispute survient avant que le Premier ministre, Boris Johnson, ne prononce un discours majeur sur l'environnement dans les prochaines semaines. Dans ce document, il devrait dévoiler une vision de la façon de «reconstruire le vert» après la crise des coronavirus.

Cependant, Johnson a été assailli par une série de récents maux de tête environnementaux majeurs qui soulèvent de sérieux doutes sur les références écologiques de son gouvernement. La rangée de tourbières ne fera qu'ajouter à ces malheurs.

Ces autres problèmes comprennent:

• La décision d'Hitachi de mettre fin à la construction de la centrale nucléaire de 20 milliards de livres sterling de Wylfa Newydd à Anglesey, une décision qui jette le projet du Royaume-Uni d'utiliser l'énergie atomique pour remplacer les centrales à charbon et à gaz dans un désarroi complet.

• La nomination du sceptique australien du changement climatique Tony Abbott en tant que conseiller commercial britannique, une décision qui a été largement critiquée par les militants.

• L'échec de Johnson à contrer les attaques constantes du président américain Donald Trump sur les négociations internationales sur le climat à un moment où la Grande-Bretagne se prépare à accueillir le prochain grand sommet sur la limitation des émissions mondiales de carbone.

• Le manque d’implication de la Grande-Bretagne dans les récents pourparlers sur le climat entre l’UE et la Chine, qui ont abouti à un accord significatif sur l’action future sur les questions climatiques.

C'est dans ce contexte que les tourbières saisissent maintenant le gouvernement. Les tourbières du Royaume-Uni contiennent environ 400 millions de tonnes de carbone, soit le double de la quantité de toutes les forêts du Royaume-Uni réunies, et sont d’une importance vitale pour lutter contre le changement climatique.

Le processus de brûlage de la tourbe pour créer de meilleures conditions d'élevage de tétras peut gravement nuire à la capacité des tourbières à retenir le carbone.

Heather brûlant sur une lande de tétras
Bruyère brûlante dans les Yorkshire Dales, pour créer de meilleures conditions d'élevage de tétras. Photographie: Farm Images / Universal Images Group via Getty Images

La semaine dernière, le ministre de l'Environnement pro-vert de la Chambre des lords, Zac Goldsmith, a déclaré à ses pairs que le gouvernement mettrait bientôt fin au brûlage de la tourbe. Il a déclaré: «Le gouvernement a toujours été clair – comme moi – sur la nécessité de mettre fin au brûlage des couvertures protégées pour conserver ces habitats vulnérables. Nous examinons comment la législation peut y parvenir et envisageons les prochaines étapes. »

Cependant, les écologistes pensent qu'il y a des tensions dans le département et qu'Eustice bloque une interdiction pure et simple.

En réponse aux demandes du Observateur au sujet de sa stratégie sur la tourbe et de son intention de poursuivre l'interdiction du brûlage, le ministère de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales (Defra) n'a fait aucune mention d'une interdiction.

Il a déclaré: «Ce gouvernement reste déterminé à être un chef de file mondial dans la lutte contre le changement climatique. Les tourbières saines ont un rôle important à jouer pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et nous aider à atteindre notre objectif de zéro net.C'est pourquoi nous avons engagé 640 millions de livres sterling par le biais du Fonds Nature for Climate pour restaurer 35 000 hectares de tourbières anglaises d'ici 2025.

«Nous allons également éliminer progressivement l'utilisation de la tourbe dans l'horticulture en Angleterre d'ici 2030, et nous avons clairement indiqué que nous envisagerions d'autres mesures pour mettre fin une fois pour toutes à l'utilisation de la tourbe.»

Guy Shrubsole, militant des Amis de la Terre, a déclaré que le gouvernement bloquait et devait agir avant que les incendies ne recommencent le mois prochain: «Les landes emprisonnent des millions de tonnes de gaz destructeurs du climat et donnent des habitats importants à la faune. Malgré leur rôle clé dans la lutte contre la dégradation du climat et la protection de la nature, nous n’avons toujours pas vu une interdiction de les brûler.

«Le gouvernement a promis d'interdire le brûlage destructeur des landes au cours de la dernière année, mais n'a pas réussi à le faire. Trop c'est trop. Le secrétaire à l'environnement, George Eustice, doit interdire le brûlage des landes maintenant, avant que la saison des incendies ne recommence le 1er octobre, et mettre fin à un autre cycle de destruction.

Lorsqu'il était secrétaire à l'environnement en 2017, Michael Gove
a lancé une consultation sur une nouvelle «stratégie de la tourbe» pour envisager d'interdire la combustion de la tourbe en raison de ses effets néfastes sur le climat.

La RSPB affirme que les tourbières en Grande-Bretagne sont également vitales pour la faune, fournissant «un habitat rare dans le monde qui abrite de nombreuses plantes et animaux spéciaux, notamment des lichens et des mousses, des échassiers des tourbières, des coléoptères plongeurs et des loutres».

Il est également entendu que le chancelier, Rishi Sunak, dont la circonscription de Richmond est proche des landes dans le nord du Yorkshire, est sympathique à ceux qui gèrent des propriétés de tétras et des pousses.

Amanda Anderson, directrice de la Moorland Association, créée dans les années 1980 pour contrer le déclin des landes, a déclaré: «Nos membres brûlent avec soin la végétation au-dessus de la tourbe. Notre objectif est de laisser intacts la tourbe et la couche de mousse.

«La science des effets du brûlage de la bruyère reste très complexe et incertaine, mais la dévastation connue causée par les incendies de forêt sur la végétation cultivée est très bien documentée et affecte négativement la qualité de l'air et de l'eau pour des milliers de personnes chaque année – sans parler de l'énorme serre émissions de gaz provenant d'incendies de forêt comme Saddleworth Moor brûlant pendant des semaines. Nous avons besoin d'un équilibre. »