Les jeunes agriculteurs ont besoin d'une boîte à outils «aussi large que possible» pour atteindre les objectifs de la ferme à la fourchette – EURACTIV.fr

Les jeunes agriculteurs ont besoin d'une boîte à outils «aussi large que possible» pour atteindre les objectifs de la ferme à la fourchette – EURACTIV.fr

16 juillet 2020 0 Par Village FSE

Selon les jeunes agriculteurs européens interrogés par EURACTIV, garantir aux producteurs alimentaires les alternatives appropriées est le meilleur moyen de progresser vers la réalisation des objectifs spécifiques fixés dans la nouvelle stratégie de la ferme à la fourchette (F2F).

En tant que stratégie à long terme, la politique alimentaire phare de l'UE aura des ramifications considérables sur les générations futures, qui peuvent être considérées comme les véritables principaux bénéficiaires du F2F.

Mais cela signifie également que les jeunes agriculteurs seront appelés à faire la part du lion des efforts pour mettre la stratégie en œuvre.

L’organisation des jeunes agriculteurs, le Conseil européen des jeunes agriculteurs (CEJA), a exprimé un avis globalement positif mais prudent sur l’ambition de la Commission de faire du système alimentaire européen la norme mondiale de durabilité.

Lundi (13 juillet), les délégués du CEJA ont approuvé une position dans laquelle ils ont insisté sur la nécessité d'un solide soutien aux investissements pour mettre en œuvre avec succès les outils technologiques et les choix de gestion requis.

Contacté par EURACTIV, le président du CEJA, Jannes Maes, a déclaré que ce dont les jeunes agriculteurs ont besoin, c'est d'une boîte à outils «aussi large que possible» de solutions pour mener cette transition.

«Plus vous agrandissez cette boîte à outils, plus il est facile pour les différents types d'agriculteurs de trouver les bons outils pour faire leur part», a-t-il déclaré.

Pour Maes, le F2F comprend certains éléments positifs à cet égard, comme un engagement ferme à assurer une couverture à large bande complète dans les zones rurales, ainsi que de considérer les nouvelles techniques de sélection végétale (NPBT) comme une «option viable».

« Cependant, notre sentiment général demeure que la portée des outils pris en compte est beaucoup trop limitée », a-t-il ajouté.

Par exemple, les investissements devraient être orientés non seulement vers la recherche et le développement (R&D) mais aussi vers la mise en œuvre pratique de nouvelles technologies sur le terrain.

À titre d'exemple, il a cité la toute dernière technologie de détection de chaleur qui pourrait offrir aux éleveurs la possibilité de gérer leurs troupeaux plus efficacement.

«C'est très bien, mais en fin de compte, cela coûte très cher de faire fonctionner les choses», a-t-il déclaré, ajoutant que les agriculteurs ne souhaitent pas non plus investir dans ce type d'innovation en raison d'un manque de connaissances.

Pas (seulement) sur l'argent

Veronica Barbati, présidente nationale de l’association des jeunes agriculteurs italiens Coldiretti Giovani Impresa, a accueilli le F2F comme une occasion importante de continuer sur la voie d’une durabilité accrue de l’agriculture, mais a également mis en garde:

« Cela serait difficile sans les bons outils financiers et politiques », a-t-elle déclaré en faisant référence aux risques de coupes dans les dépenses agricoles du budget à long terme de l'UE.

La nouvelle proposition de budget de l'UE relance la lutte contre les coupures de la PAC

Alors que la Commission européenne s'apprête à présenter une proposition actualisée de cadre financier pluriannuel (CFP) la semaine prochaine (29 avril), le secteur agroalimentaire a unanimement appelé à maintenir les dépenses de la politique agricole commune (PAC) après 2020 au moins à leur niveau actuel de la valeur et en évitant de nouvelles réductions.

Elle a toutefois ajouté qu'il y avait également des politiques non budgétaires à mettre en place, comme une politique commerciale plus équitable et plus de transparence pour les consommateurs.

« Nous avons besoin des bons outils au niveau européen pour améliorer la communication entre agriculteurs et consommateurs », a-t-elle souligné.

Selon elle, la Commission s'attend à présent à «être courageuse» et à appliquer un étiquetage obligatoire du pays d'origine, car cela rapprochera les consommateurs des agriculteurs et leur permettra de faire des choix éclairés.

Pas de réduction sans alternatives

Il y a aussi des voix dissidentes, comme Eva Marín, une jeune agricultrice de Tolède, en Espagne, qui n'était pas du tout satisfaite du F2F et de la stratégie pour la biodiversité.

« Je ne comprends pas comment la Commission a décidé de présenter ces stratégies au milieu d'une crise sanitaire, sans savoir comment cela peut affecter la sécurité alimentaire de l'Europe », a-t-elle déclaré à EURACTIV.

Marín a demandé une période de transition plus longue pour atteindre les principaux objectifs – «au moins jusqu'en 2050» – et plus de flexibilité entre les pays et les régions d'Europe.

« L'Espagne a réduit sa consommation d'antibiotiques par animal de plus de 20% ces dernières années, alors que d'autres pays n'ont rien fait », a-t-elle déclaré.

Le jeune agriculteur espagnol espère que le soutien aux nouvelles techniques génomiques prendra de l'ampleur, affirmant que cela peut aider les agriculteurs à réduire leur consommation de produits phytopharmaceutiques (PPP), d'engrais et d'aider les cultures à accroître leur résilience à la sécheresse.

« Sans alternatives, il ne peut y avoir de réduction », a-t-elle conclu, affirmant que ces techniques sont déjà utilisées par les concurrents de l'UE dans le reste du monde et ne sont pas détectables aux frontières.

Accès à la terre

Maes, du CEJA, a souligné que la Commission n’avait pas surmonté le plus grand obstacle auquel les jeunes agriculteurs étaient confrontés: l’accès à la terre.

« Les objectifs sont essentiels au succès de toute stratégie, mais il semble que le principal moyen d'apporter des améliorations se réfère à l'utilisation des terres », a-t-il déclaré.

Pour lui, relever le défi de l'accès à la terre pour les jeunes agriculteurs devrait être une priorité clé, même dans les plans d'écologisation des pratiques agricoles.

« Si la stratégie ne propose pas de réponse cohérente à ce défi, elle ne réussira jamais », a averti le jeune agriculteur.

La spéculation foncière fait fuir les jeunes agriculteurs d'Allemagne de l'Est

En Allemagne de l'Est, les jeunes agriculteurs éprouvent de plus en plus de difficultés à acheter des terres car d'importants investisseurs n'acquièrent pas de terres à des fins agricoles et parce que les anciennes coopératives de la RDA sont en cours de privatisation. Reportage d'EURACTIV Allemagne.

(Sous la direction de Natasha Foote / Zoran Radosavljevic)