Les immigrés africains hongrois espèrent un bilan #BLM

Les immigrés africains hongrois espèrent un bilan #BLM

6 août 2020 0 Par Village FSE

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Kasia Kovacs est une journaliste et écrivain indépendante basée à Londres et à Budapest.

BUDAPEST – Pour les étudiants africains qui étudient dans les universités hongroises, la récente vague de protestations qui a balayé l'Europe en réponse au meurtre de George Floyd aux États-Unis a rappelé la position difficile qu'ils occupent dans leur pays d'adoption.

Beaucoup sont venus en Hongrie grâce à des bourses pour étudier dans des programmes d'enseignement supérieur prestigieux qui leur offrent une entrée temporaire en Europe. Le programme, peu connu localement bien qu’il soit financé par l’argent des contribuables, a amené des milliers d’étudiants africains dans les universités du pays grâce à des bourses au cours des 50 dernières années.

Pourtant, le nombre de résidents africains en Hongrie reste faible – environ 7200 personnes, selon les données de 2020 – et un manque général de diversité associé au sentiment anti-immigrant alimenté par le gouvernement de droite du Premier ministre Viktor Orbán signifie que le racisme est une réalité quotidienne pour beaucoup d'entre eux. Certains rapportent qu'ils ont été crachés, qualifiés d'insultes racistes et entendu des étrangers faire des bruits de singe en passant.

Ainsi, lorsqu'un groupe d'étudiants africains, ainsi que d'autres expatriés et des Hongrois locaux, se sont rassemblés devant l'ambassade des États-Unis à Budapest en juin en solidarité avec les mouvements antiracistes d'autres pays, peu ont été surpris de voir des contre-manifestants apparaître portant des pancartes indiquant: « La vie blanche compte aussi »et scandant« Hungária ». Bien que le petit groupe de chahuteurs ait été dispersé pacifiquement, l'incident est symptomatique du manque de sensibilisation aux problèmes raciaux dans le pays et des railleries quotidiennes, disent-ils.

«Cela se produit chaque semaine, au moins», a déclaré Maveens Okwudiri Okwunwa, un étudiant nigérian en communication à l'Université métropolitaine de Budapest, dans une interview au centre de Budapest, faisant référence au racisme qu'il vit en Hongrie. Pendant que nous parlions, un homme a crié « Ape! Ape! » à lui en arrière-plan.

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Bourse hongroise vieille de plusieurs décennies programme pour les étudiants africains semble en contradiction avec sa position la plus récente sur l'immigration.

Dans les débats européens sur la relocalisation des demandeurs d'asile, le gouvernement hongrois a bloqué les efforts de relocalisation des réfugiés à travers l'Europe. Il a également été l'un des premiers pays à fermer ses frontières et à adopter une rhétorique anti-immigrés sans excuse centrée sur la protection des valeurs chrétiennes hongroises contre les étrangers.

Le gouvernement d’Orbán est également allé se battre contre l’Université d’Europe centrale, qui compte un grand nombre d’étudiants internationaux, pour une prétendue influence étrangère – un conflit qui a conduit au transfert de plusieurs programmes CEU à Vienne.

Les deux politiques – accueillir des étudiants de plus de 60 pays via des bourses d'études et adopter une approche résolument anti-immigrés en ce qui concerne les réfugiés – «ne semblent pas cohérentes», a déclaré István Tarrósy, professeur de sciences politiques et d'études africaines à l'Université de Pécs. .

Et pourtant, récemment, la Hongrie a intensifié son rayonnement en Afrique. L'année dernière, le gouvernement a annoncé qu'il offrirait des bourses à environ 900 étudiants africains pour étudier dans des universités hongroises – en plus des 1 710 Africains qui ont déjà reçu des bourses cette année-là – dans le cadre de son «programme Afrique».

Le programme de bourses a ses racines dans la guerre froide. Comme de nombreux pays du bloc de l'Est, la Hongrie a admis plusieurs étudiants africains à partir des années 1960. Entre 1964 et 1967, le nombre d'étudiants africains en Hongrie est passé de 198 à 398.

La poussée a été initialement conçue comme un type d'échange éducatif et idéologique qui aiderait le pays socialiste à s'ouvrir au monde. De nombreux étudiants qui ont participé à ces premières vagues de bourses se sont installés dans le pays et y vivent toujours avec leur famille.

« Les milliers de professionnels africains diplômés des universités hongroises dans les années 70 et 80 forment un lien indestructible entre notre pays et le continent », a déclaré le Forum Afrique de Budapest parrainé par l'État dans un communiqué en 2013.

Ces dernières années, le gouvernement hongrois a cherché à créer plus de liens avec l'Afrique, notamment par le biais d'investissements, qu'il définit comme un moyen de stabiliser les régions instables d'où les gens fuiraient autrement, cherchant à améliorer leur fortune en Europe. (Il a également investi en Amérique latine et dans les Caraïbes, suivant une logique similaire.)

La poursuite d'une stratégie d'ouverture vers le sud, y compris par le biais de relations commerciales, pour assurer une «croissance rapide» «aidera à dissuader les migrants potentiels de quitter leurs foyers», a déclaré le ministre des Affaires étrangères Péter Szijjártó en 2015.

« Même pour les personnes qui sont à moitié noires et qui parlent hongrois comme moi, elles rencontrent souvent des préjugés » – Idilkó Barna, sociologue à l'Université Eötvös Loránd

Depuis l'apogée de la crise des réfugiés – lorsque quelque 67 000 demandeurs d'asile sont passés par la Hongrie au cours des six premiers mois de 2015 – la question de l'immigration a dominé le discours politique dans le pays.

Les bourses s'inscrivent dans l'objectif du pays de «contrôler l'immigration», a déclaré le Dr Elżbieta Goździak, professeur d'études sur la migration à l'Université de Georgetown, qui a ajouté qu'il s'agissait de choisir le type de personne autorisée à entrer dans le pays et, surtout, combien de temps ils peuvent rester.

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Le mot « migrant » ou « migráns » en hongrois, avait autrefois une connotation neutre. En fait, les Hongrois ont rarement utilisé le mot avant 2015, selon une étude d'Idilkó Barna, sociologue de l'Université Eötvös Loránd qui a suivi le rôle du gouvernement dans l'attaque des préjugés contre les étrangers.

Ce n'est qu'à la suite de la crise des réfugiés, selon les recherches de Barna, que les migrants ont été largement décrits comme une menace pour la sécurité publique. C’est un changement qui a créé une vague de rhétorique xénophobe et de «peur de l’autre», a déclaré Tarrósy, professeur d’études africaines.

« Il y a un énorme préjugé contre les Noirs », a déclaré Barna, car de nombreux Hongrois ne font pas nécessairement la différence entre les migrants et les personnes qui semblent être des migrants, y compris les Africains qui ont déménagé en Hongrie par choix ou ont reçu des bourses pour étudier dans les universités locales.

«Même pour les personnes à moitié noires et parlant le hongrois comme moi, elles sont souvent confrontées à des préjugés.

Le gouvernement de Viktor Orbán s'engage dans une rhétorique anti-immigrés | Stéphanie Lecocq / EPA

En effet, pour de nombreux Noirs vivant en Hongrie, la rhétorique anti-immigrés du gouvernement se joue à un niveau intime dans leur vie quotidienne. Ils parlent de railleries verbales, de refus des restaurants et des bars, de problèmes avec les voisins et colocataires et de difficultés à trouver du travail.

Tobi Ojo a été choqué lorsqu'une femme plus âgée lui a craché dessus dans une gare, quelques jours après avoir déménagé en Hongrie de son Nigéria natal en 2015. Il avait 16 ans à l'époque et était sur le point de commencer un diplôme en génie électrique à l'Université de Debrecen.

« J'ai finalement compris ce que cela signifiait d'être Noir dans un endroit différent », a déclaré Ojo.

Les choses ont empiré quand il a commencé à chercher un emploi. Un permis lui a donné sept mois pour trouver un emploi en Hongrie – mais même avec les meilleures notes, il n'a pas eu de chance. Un ami d'une société d'ingénierie où Ojo avait postulé pour un emploi lui a finalement dit en toute confiance: « Honnêtement, ils ne veulent pas de Noirs dans leur entreprise », se souvient Ojo.

« C'était vraiment une bonne chose à voir, sachant que ce n'était même pas une minorité qui l'organisait engendre définitivement de l'espoir pour l'avenir » – Tobi Ojo, étudiant, sur les récentes manifestations contre le racisme

Okwunwa, l'étudiant en communication, a déclaré qu'il remarquait régulièrement que les gens le traitaient avec suspicion. Il a arrêté d'aller chez IKEA après avoir été constamment suivi dans le magasin par des agents de sécurité, et a quitté un appartement parce qu'un voisin plus âgé l'appelait fréquemment à la police «sans raison», se plaignant que ses pas «étaient trop bruyants».

Une fois, la voisine a signalé une alerte à la bombe lorsqu'une amie a temporairement laissé ses bagages dans le hall de l'immeuble et Okwunwa est rentré chez lui après les cours pour trouver des policiers en train de fouiller son appartement.

Les deux hommes se sont résignés à ignorer les bruits dirigés vers eux dans la rue. « Que pouvez-vous faire? » Dit Okwunwa. Les deux hommes envisagent également de quitter la Hongrie pour poursuivre des études supérieures dans des pays où ils pensent avoir plus d'opportunités.

Le racisme n'est pas toujours manifeste, a déclaré Daniel Anyim, qui est venu au CEU du Ghana en 2018. Il remarque parfois que des Hongrois le fixent dans le tram, mais pour la plupart, dit-il, les gens abordent les étudiants africains avec un « vivre et laisser vivre « attitude.

Plusieurs programmes de CEU ont été délocalisés à Vienne dans une dispute avec le gouvernement sur une prétendue influence étrangère | Zsolt Szigetvary / EPA

Certains étudiants africains disent vivre dans une bulle d'autres étudiants internationaux, avec lesquels ils parlent anglais, et interagissent rarement avec les habitants.

Selon Tarrósy, les attitudes changent chez les jeunes générations, qui sont moins susceptibles de soutenir la rhétorique anti-immigrés et sont également plus conscientes des mouvements antiracistes dans d'autres pays grâce aux médias sociaux.

Dans les villes universitaires en particulier, de nombreux Hongrois se rendent compte que les étrangers stimulent les économies locales et enrichissent leurs communautés, a déclaré Tarrósy.

Pour sa part, les manifestations contre le racisme de juin lui ont donné un sentiment d'optimisme pour l'avenir. « C'était vraiment une bonne chose à voir, sachant que ce n'était même pas une minorité qui l'organisait engendre définitivement de l'espoir pour l'avenir. »