Les forces armées britanniques sollicitées pour aider à faire face aux bateaux de migrants traversant la Manche – EURACTIV.fr

Les forces armées britanniques sollicitées pour aider à faire face aux bateaux de migrants traversant la Manche – EURACTIV.fr

10 août 2020 0 Par Village FSE

Les forces armées britanniques ont été invitées à aider à faire face aux bateaux transportant des migrants à travers la Manche depuis la France, a annoncé samedi le ministère de la Défense après une vague d'arrivées sur la côte sud de l'Angleterre.

Profitant d'une vague de chaleur et de conditions de mer calmes, des centaines de personnes, dont des enfants et des femmes enceintes, ont parcouru ces derniers jours la dangereuse traversée de 33 km, dont beaucoup dans des canots pneumatiques surchargés et d'autres petits bateaux.

Le ministère de la Défense a déclaré qu'il avait reçu une demande officielle du ministère de l'Intérieur, ou ministère de l'Intérieur, pour aider la force frontalière britannique dans ses opérations dans le détroit de Douvres.

«Nous évaluons les besoins… et travaillons dur pour identifier comment nous pouvons aider le plus efficacement», a déclaré le ministère de la Défense dans un communiqué.

Une porte-parole du Home Office a refusé de commenter.

Plus de 200 personnes sont arrivées sur la côte anglaise jeudi, suivies d'environ 130 vendredi, et les médias ont rapporté plus d'arrivées samedi alors que le temps chaud persistait.

Un jeune ministre de l'Intérieur chargé de la conformité en matière d'immigration, Chris Philp, a qualifié la hausse des arrivées de «honteuse» et a cherché à faire pression sur la France avant une rencontre avec son homologue français à Paris la semaine prochaine.

« Les Français doivent empêcher ces migrants clandestins de se mettre à l'eau en premier lieu », a-t-il déclaré dans une chronique publiée dans le quotidien Daily Telegraph de samedi, ajoutant que la Grande-Bretagne chercherait à renvoyer en France ceux qui ont réussi.

Le ministère français de l'Intérieur a déclaré que les équipes de surveillance sur la côte nord interceptaient quotidiennement des migrants et qu'il avait mobilisé des ressources supplémentaires. Il a déclaré que cinq fois plus de bateaux de migrants avaient été capturés entre janvier et juillet par rapport à la même période en 2019.

«C'est un problème commun… qui nécessite une réponse opérationnelle conjointe», a déclaré un porte-parole.

Le journal Sunday Telegraph a rapporté que la France demandera à la Grande-Bretagne de payer 30 millions de livres pour contrôler la Manche et que le Royaume-Uni n'a pas encore pris de décision sur l'opportunité d'accepter cette demande.

«Pas une crise»

Les arrivées incontrôlées de demandeurs d'asile et de migrants en provenance d'Afrique, du Moyen-Orient et d'Asie sont depuis longtemps une source de tension entre les pays européens qui luttent pour trouver une réponse commune efficace.

La Grande-Bretagne a quitté l'Union européenne en janvier et une période de transition pendant laquelle la plupart des règles et accords de l'UE sont toujours en vigueur prendra fin le 31 décembre, ce qui pourrait compliquer davantage la coopération avec la France, membre de l'UE.

L'immigration est un problème particulièrement polarisant en Grande-Bretagne depuis le référendum sur le Brexit en 2016, car la «reprise du contrôle» de la politique d'immigration et des frontières a été présentée comme l'un des principaux avantages des militants pro-Brexit.

Le ministre de l'Intérieur Priti Patel, un Brexiteer enthousiaste, a fait le lien dans un tweet vendredi à propos des traversées de la Manche: «Je sais que lorsque les Britanniques disent vouloir reprendre le contrôle de nos frontières, c'est exactement ce qu'ils veulent dire.

Des critiques tels que des groupes qui font campagne pour les droits des immigrants et des réfugiés accusent le gouvernement d’attiser les craintes xénophobes de certains électeurs en amplifiant la question.

«La Grande-Bretagne est meilleure que cela. L'arrivée d'un petit nombre de personnes par bateau n'est pas une crise », a déclaré Stephen Hale, directeur général de Refugee Action, exhortant le gouvernement à se concentrer sur la pandémie de coronavirus et la crise économique qui en résulte.

Le nombre de personnes traversant la Manche est infime par rapport aux flux de personnes qui tentent d'atteindre chaque année des pays de l'UE comme Malte, la Grèce, l'Italie et l'Espagne en traversant la Méditerranée depuis l'Afrique du Nord ou la Turquie, des milliers d'entre eux mourant en chemin.