« Les fascistes étaient bouleversés »: des contes de fées autrichiens radicaux publiés pour la première fois en anglais | Livres

29 juin 2020 0 Par Village FSE

Un ensemble de contes de fées radicaux, écrits par un aristocrate autrichien au début du XXe siècle pour promouvoir la justice sociale, sera publié pour la première fois en anglais.

Hermynia Zur Mühlen est née à Vienne dans une riche famille catholique en 1883, mais s'est rebellée contre sa vie de classe supérieure pour devenir une auteure prolifique de gauche. Le mois prochain, Princeton University Press publiera une sélection de ses histoires, qui mettent l'accent sur l'égalité et le sort de la classe ouvrière.

Zur Mühlen espère éveiller la conscience politique des enfants et des adultes. Dans son histoire de 1924, The Monkeys and the Whip, un singe qui a vécu avec des humains revient dans la jungle avec un fouet. Il essaie de contrôler les autres singes, mais est finalement renversé. Dans The Carriage Horse, publié en allemand la même année, un groupe de chevaux organise un syndicat. Seuls deux des 17 contes de fées dans Le château de la vérité et autres contes révolutionnaires, qui ont été publiés en allemand entre 1921 et 1944, ont déjà paru en anglais.

Princeton University Press a qualifié l'auteur de «l'une des grandes pratiquantes du genre» et a déclaré que ses contes de fées étaient «francs, francs [et] innovants».

Selon le rédacteur en chef du livre, le spécialiste des contes de fées Jack Zipes, de nombreux auteurs ont écrit des contes politiques pendant la République de Weimar, mais Zur Mühlen était «le plus en vue». « Ses livres étaient très populaires parmi les sociaux-démocrates et les communistes », a déclaré Zipes, « et bien sûr, les fascistes ont été bouleversés par eux. »

Zur Mühlen a exploré la dépression, les troubles et la corruption de la période de Weimar dans des histoires telles que The Glasses, a ajouté Zipes, qui a été publiée pour la première fois en 1923.

L'histoire s'ouvre sur un magicien maléfique qui se rend compte que «les pauvres ne se laisseraient pas traiter comme des animaux pour toujours». Il s'assoit donc dans son laboratoire et fabrique des lunettes pour les pauvres qui montrent leurs frères et sœurs comme de «petites créatures impuissantes et inférieures» tandis que les riches semblent comme des «créatures puissantes et clairement divines qui méritaient toutes les meilleures choses du monde». Pour les riches, il fabrique des lunettes qui font apparaître les ouvriers comme des «machines à l'usage exclusif des riches citoyens», tandis que les lunettes du roi sont trempées de sang pour révéler «quels que soient les rois habitués à voir».

Avec tout le royaume obligé de porter ces lunettes à tout moment, il n'y avait «jamais un mot de plainte à entendre, encore moins de reproches et de menaces», écrit Zur Mühlen, jusqu'à ce que le soleil fonde l'objectif d'un jeune poète et qu'il soit confronté à la réalité. .

Selon Zipes, professeur émérite de littérature allemande et comparée à l'Université du Minnesota, cette histoire reflète l'ère de Zur Mühlen, ajoutant que «les Allemands n'ont pas enlevé leurs lunettes pendant la période de Weimar, et leurs lunettes les ont empêchés de s'opposer à Hitler. et les nazis ». Et les histoires restent profondément en résonance aujourd'hui, a-t-il poursuivi, «parce que des millions de personnes sont aveuglées par les forces de la pauvreté et de l'exploitation».

« Il est temps qu'ils retirent leurs lunettes comme ils le font dans ce conte. »