Les dirigeants européens évalués sur leur réponse au coronavirus – POLITICO

Les dirigeants européens évalués sur leur réponse au coronavirus – POLITICO

17 octobre 2020 0 Par Village FSE

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MAINTENANT, TOUT LE MONDE SAIT QUE COVID-19 N'EST PAS UNE QUESTION DE RIRE, encore moins «comme la grippe», comme l'a longtemps insisté un éminent politicien américain (jusqu'à ce qu'il l'attrape).

Sept mois après le début de la pandémie – juste à temps pour la deuxième vague dont nous espérions tous qu’elle n’arriverait pas mais savions qu’elle était inévitable – les Européens sont devenus décidément plus sophistiqués sur la manière de gérer la crise.

Contrairement au choc, à l'horreur et à la panique qui ont balayé le continent en mars, unewir schaffen das»(Nous pouvons le faire) l'esprit a pris racine cette fois. Pour la plupart, les Européens portent des masques et gardent leurs distances tout en faisant de leur mieux pour vivre une vie un peu normale.

Tenter de gérer le risque d'infection tout en empêchant l'économie de s'effondrer est loin d'être une science exacte. Et avec la construction de la deuxième vague de l’Europe, les chiffres racontent une sombre histoire. Au plus fort de la première vague, il y avait près de 32 000 cas enregistrés par jour dans l'UE27 et au Royaume-Uni. C'est près de trois fois plus que maintenant.

Jusqu'à présent, près de 200 000 personnes ont perdu la vie à cause du COVID-19 et 4,5 millions de personnes ont été infectées dans l'UE, au Royaume-Uni et dans l'Espace économique européen. L’économie de la région devrait se contracter de plus de 8% cette année.

Avec la hausse des taux d’infection dans de nombreux pays, POLITICO a décidé qu’il était temps de faire le point sur les performances de la classe politique de la région jusqu’à présent. Quelles politiques ont fonctionné et lesquelles n'ont pas fonctionné? Ce classement – bien qu'informé par les sinistres statistiques du COVID-19 – n'a pas subi les rigueurs de l'examen par les pairs, ni n'est basé sur aucun critère stipulé par le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies ou de l'Université Johns Hopkins. Au lieu de cela, il s'agit d'un regard politique principalement subjectif sur le bien, la brute et le truand….

Mon amour

Tout le monde aime un bon conte de rédemption. Et tout le monde aime l'Italie. Aucun endroit n'incarne le mode de vie européen, du moins en termes ambitieux, comme le pays de Dante et Ferrari. C’est pourquoi aucun Européen n’a été laissé indifférent par les scènes d’horreur qui ont émergé de Bergame en février. Grâce à l'Italie, le reste du continent a compris «la profondeur et la dimension de la crise», a déclaré le mois dernier le président allemand Frank-Walter Steinmeier, qui a effectué sa première visite à l'étranger après l'épidémie à Milan.

Plus important encore, l'Italie a montré au reste de l'Europe comment changer les choses. Effrayé par le nombre dramatique de morts dans la région de Lombardie, le gouvernement de Premier ministre Giuseppe Conte est passé à l’action, utilisant la licence qu’il avait obtenue grâce à des décrets d’urgence pour faire bouger la célèbre administration sclérotique du pays. Cela a aidé l'Italie à aplatir la courbe plus rapidement que quiconque ne l'aurait cru possible. Conte a également plaidé en faveur d'un généreux fonds de relance européen, jouant un rôle clé pour convaincre Merkel d'abandonner la résistance de l'Allemagne à l'émission de dette commune, tout en prouvant que même le chancelier au visage de pierre n'est pas à l'abri du charme italien.

Aurores boréales

Dans presque tous les classements mondiaux de pays, qu'il s'agisse de la qualité de vie, du bonheur ou de la qualité de l'éducation, la Scandinavie est en tête ou presque. Le coronavirus n'est pas différent (pour la plupart). La Norvège, l'Islande, la Finlande et le Danemark ont ​​tous résisté à la pandémie jusqu'à présent. (Que les quatre pays soient dirigés par des femmes peut ou non être une coïncidence.)

L’imposition rapide de restrictions par Scandis au début de la crise a contribué à réduire le taux d’infection, permettant au gouvernement de laisser les magasins ouverts puis de relâcher la plupart des contrôles pendant l’été. Cela a sauvé des vies et a atténué l'impact économique. Il en va généralement de même pour les pays baltes voisins, qui ont été épargnés par le pire de la pandémie, avec moins de 220 décès cumulés. Dans le Nord, une administration publique efficace dans le déploiement des tests et la volonté du public de se conformer aux restrictions ont été les clés du succès.

La Première ministre norvégienne Erna SolbergLes séances de questions-réponses de type conférence de presse télévisées à l’échelle nationale avec des écoliers ne sont qu’un exemple de l’esprit politique novateur de la région.

Le millénaire de la Finlande Premier ministre Sanna Marin a remporté le plus d'éloges pour avoir montré, malgré son inexpérience relative, la grâce sous pression. Alors que la Finlande (et le reste de la région) a un certain nombre d'avantages naturels tels que l'isolement géographique, une forte cohésion sociale et une population assez petite, Marin n'était que quatre mois dans le travail lorsque la pandémie a frappé. La célèbre préparation à la crise finlandaise a offert à la nouvelle dirigeante un modèle pratique, mais en fin de compte, c’était à elle. Les cas de coronavirus en Finlande, un pays de 5,5 millions d'habitants, ont augmenté récemment (Marin elle-même a dû quitter le sommet du Conseil européen cette semaine après avoir découvert qu'elle avait été exposée au virus), mais le taux de mortalité dans le pays à cause du virus (6,34 pour 100 000) reste l'un des plus bas de la région.

Grèce de mon coeur

Aucun pays ne semblait mieux placé que la Grèce pour se faire prendre par le COVID-19. L’économie du pays est toujours sous le choc de la dépression qu’elle a subie pendant la crise de la dette, elle compte l’une des populations les plus anciennes d’Europe – si vulnérable aux effets les plus graves du virus – et ses citoyens sont réputés pour leur refus obstiné de suivre les règles.

Il s'avère que le risque de mort – ou la mémoire collective des plaies du passé – concentre l'esprit grec plus que la menace de ruine financière. Sous la direction adroite de Premier ministre Kyriakos Mitsotakis, Athènes a fait valoir rapidement et efficacement que les Grecs devaient prendre la pandémie au sérieux. Et ils ont écouté, prenant dans la foulée l'un des verrouillages les plus stricts d'Europe, y compris la fermeture d'écoles et d'églises.

Les mesures radicales, qui ont débuté en mars, ont maintenu le virus sous contrôle, mais ont mis l'économie encore plus à rude épreuve. Début mai, le gouvernement a levé les restrictions, dans l'espoir de sauver au moins une partie de la saison touristique, une source clé de revenus pour l'ensemble de l'économie. Mais frontières ouvertes ou pas, les touristes ont pratiquement cessé de venir. Le FMI prévoit désormais que l'économie grecque se contractera de 9,5% cette année.

Néanmoins, le gouvernement a réussi à garder le virus sous contrôle. Bien que les cas aient considérablement augmenté ces dernières semaines, la Grèce a toujours l'un des taux de mortalité les plus bas d'Europe (4,49 pour 100 000). C’est d’autant plus impressionnant que le gouvernement a dû faire face à des situations d’urgence sur deux autres fronts: la tentative de capture de gaz par la Turquie dans l’est de la Méditerranée et la crise des réfugiés sur l’île de Lesbos.

Est du Rhin

Dans l’ensemble, les pays germanophones d’Europe et les pays d’Europe centrale et orientale ont bien géré la crise.

L’Allemagne est souvent présentée comme le modèle européen de sa stratégie de lutte contre la pandémie, mais elle a également commis de nombreuses erreurs, notamment une réponse initiale lente et la décision de Berlin de fermer la plupart des frontières. La structure de gouvernance fédérale décousue du pays, qui confie la responsabilité de la santé et de l’éducation aux 16 États allemands, a également rendu la tâche difficile pour Chancelière Angela Merkel d'imposer des politiques nationales. Cela a laissé l'Allemagne avec un patchwork de coronavirus de règles et de réglementations souvent plus déroutantes qu'utiles.

Malgré cela, les appels persistants de Merkel à la population à porter des masques et à observer la distanciation sociale (qui vient naturellement à la plupart des Allemands) ont aidé l'Allemagne à éviter le sort d'autres grands pays, où la pandémie est devenue incontrôlable.

L'Autriche a également été lente. En effet, beaucoup en Europe reprochent à la nation alpine d'avoir contribué à propager le virus dans la région en ne parvenant pas à gérer une épidémie majeure dans la station de ski tyrolienne d'Ischgl en février. Le cluster Ischgl était un appel au réveil pour Chancelier Sebastian Kurz. Son gouvernement a rapidement imposé des restrictions sévères à travers le pays, y compris le bouclage de villes entières, pour maîtriser la propagation. Cette stratégie a fonctionné tout l'été, même si les cas sont à nouveau en hausse avec un taux quotidien supérieur de plus de 50% au pic de mars. Malgré cela, le taux de mortalité en Autriche (10,9 pour 100 000) est inférieur à celui de l’Allemagne.

Nordic Noir

Suède. Qui le croirait? Par toute mesure objective, le pays, longtemps considéré par les progressistes comme l'étalon-or de la gouvernance, a laissé tomber le COVID-19. Premier ministre Stefan Löfven a effectivement transféré la responsabilité de la réponse du gouvernement à l’épidémiologiste en chef de la Suède, Anders Tegnell, qui s’oppose aux masques et s’oppose à la fermeture d’écoles, de magasins ou de restaurants. Pour Tegnell, le verrouillage consiste à «utiliser un marteau pour tuer une mouche».

Tegnell insiste sur le fait qu'il ne poursuivait «certainement pas» une stratégie d '«immunité collective» pour renforcer l'immunité contre le virus dans la population, même si un lot de courriels échangés avec un collègue en Finlande et obtenus par un journaliste suédois suggère plutôt qu'il était . Quel que soit le plan, il a jusqu'à présent abouti à plus de 100 000 infections et à un taux de létalité (la proportion de personnes infectées qui meurent) de 5,8 pour cent, comparable à celui du Soudan. Le taux en Norvège voisine n'est que de 1,7%.

La Suède est toujours un modèle – du moins parmi les adhérents de la frange qui dénie la couronne. Si Löfven, un social-démocrate, a des doutes, il ne les trahit pas. Pour l'instant, il s'en tient à sa devise: hålla i och hålla ut («Continuez à vous battre»).

Tchèque

Si le coronavirus a appris une chose à l’Europe, c’est qu’aucun pays ne peut se permettre de se reposer sur ses lauriers. Pièce A: la République tchèque. Premier ministre Andrej Babiš pourrait être connu sous le nom de «mini-Trump» de l'Europe centrale, mais la réponse initiale du milliardaire populiste tchèque à la pandémie n'a pas beaucoup emprunté au manuel de Trump (à part une interdiction anticipée des vols directs depuis la Chine le 9 février).

La République tchèque a été le premier pays d'Europe à imposer des masques, à fermer des écoles et à fermer des magasins non essentiels. Il a également été le premier à alléger les restrictions de verrouillage, à commencer par les petits magasins le 9 avril. C'est là que les problèmes ont commencé.

Babiš a ensuite écarté l’architecte de la réponse du pays, l’épidémiologiste Roman Prymula. Le sentiment de fierté nationale qui a balayé le pays au début de l'été s'est rapidement transformé en orgueil. Lorsque les cas ont commencé à augmenter début août, le gouvernement a été pris au dépourvu. Babiš a ignoré les signes avant-coureurs et craint que la réimposition de restrictions ne fâche la communauté des affaires. Alors il n'a rien fait.

Après que les infections quotidiennes aient dépassé les niveaux observés au printemps dernier, le ministre de la Santé a tenté de réimposer les règles de port de masque pour les magasins. Mais Babiš a opposé son veto à un retour aux restrictions. Le résultat: les infections ont explosé. Un Babiš de plus en plus désespéré a répondu en licenciant le ministre de la Santé le 21 septembre et en le remplaçant par nul autre que Prymula, l'épidémiologiste qu'il ignorait depuis des mois.

Il est peut-être trop tard. Les taux d'infection dans le pays de 10,5 millions de dollars ont explosé au cours du mois dernier. Ces derniers jours, le nombre de nouveaux cas quotidiens a brisé un record après l'autre. Sur les quelque 150 000 cas dans le pays depuis le début de la pandémie, un tiers ont été confirmés au cours de la seule semaine dernière – bien que le taux de mortalité du pays soit toujours conforme à celui de l’Allemagne.

Les misérables

Les Français adorent détester la façon dont leur gouvernement a géré la crise du COVID-19.

Au début, ils se plaignaient que le gouvernement était pris la culotte baissée, n'avait pas de réserve stratégique de masques ou la capacité industrielle de produire des tests. Regarder l'efficacité apparente exposée de l'autre côté du Rhin n'a fait qu'empirer les choses. Puis, une fois que tout le monde a eu des masques, beaucoup de Français en ont eu marre de les porter et ont été mécontents des directives de plus en plus coercitives rendant le port du masque obligatoire. L'échec de Emmanuel MacronLa mise en œuvre de tests et de traçages efficaces ou la publication de lignes directrices cohérentes en matière de sécurité ont encore sapé la confiance du public.

Sept mois après le début de la pandémie, les dirigeants français tentent toujours de s'absoudre en citant à quel point ce nouveau virus est nouveau et imprévisible, alors que d'autres pays semblent moins déconcertés par celui-ci. Les autorités ont également évité d'appliquer des directives strictes pendant les vacances d'été – un rituel français sacro-saint – par crainte d'une révolte sociale pire que les Gilets jaunes, mais cela a conduit à la conséquence involontaire de précipiter la deuxième vague, car les Français étaient plus laxistes dans le suivi de la santé. des lignes directrices.

Avec des cas quotidiens (près de 20 000 par jour) désormais bien plus élevés qu'en Allemagne et plus de trois fois même qu'en Italie, qui avait été plus durement touchée au printemps, la situation se dégrade rapidement. Macron a déclaré au pays en mars qu'il était «en guerre» contre le virus. Actuellement, on dirait qu'il est en train de perdre.

la guerre civile espagnole

L'Espagne a la particularité tragique d'être le pays le plus durement touché par la première et la deuxième vague de la pandémie. Premier ministre Pedro Sánchez a suivi un playbook standard COVID-19 au printemps dernier, déclarant un «état d’alarme» et imposant certaines des restrictions les plus sévères du continent. Mais le système de santé espagnol sous-financé et en sous-effectif ne pouvait tout simplement pas faire face, laissant le pays avec l'un des taux de mortalité dus au virus les plus élevés au monde (72 pour 100 000). Au moment où l’état d’urgence a expiré le 21 juin, le gouvernement de Sánchez a réussi à aplatir la courbe. Le problème, c'est qu'il n'est pas resté longtemps à plat. À la mi-juillet, au plus fort de la saison touristique, les infections ont de nouveau augmenté.

Blâmez la politique. L’opposition conservatrice espagnole a retiré son soutien aux mesures de verrouillage de Sánchez en juin, laissant les 17 États du pays effectivement aux commandes du cornavirus, avec le pouvoir de déclarer l’état d’urgence local. Jusqu'à présent, aucun n'a osé, craignant les retombées sur la réputation. Le résultat a été une réponse inégale, souvent inepte, à la crise.

Alors que Madrid, l'épicentre de l'épidémie espagnole, a enregistré plus de 560 cas pour 100000 habitants au cours des deux dernières semaines – incitant le gouvernement national à prendre le contrôle des restrictions relatives aux coronavirus – des régions telles que Valence et les Asturies signalent moins de la moitié de ce montant. Plus de six mois après le début de la pandémie, l'Espagne n'a pas encore mis en œuvre un régime efficace pour suivre et tracer le coronavirus, un échec central qui a frustré les efforts visant à ralentir sa propagation. Jusqu'à présent, les sondages suggèrent que les électeurs ne blâment pas Sánchez – cela pourrait ne pas durer.

Exceptionnalisme britannique

La plupart des pays européens les plus durement touchés par la pandémie ont souffert principalement parce qu'ils ont été pris au dépourvu. Le Royaume-Uni, en revanche, a glissé dans l'oubli du COVID-19 les yeux grands ouverts. Premier ministre Boris Johnson était si imperturbable par la tempête imminente qu'il a sauté plusieurs réunions d'urgence sur le sujet au début de l'année. Même début mars, alors que la pandémie avait le nord de l'Italie en main, Johnson semblait inconscient du danger, déclarant lors d'une conférence de presse qu'il s'était rendu dans un hôpital soignant des patients atteints de coronavirus et avait «serré la main de tout le monde».

Quelques semaines plus tard, Johnson lui-même a contracté le virus. Son combat contre la maladie – et sa mort imminente en soins intensifs – a récupéré ses cotes d'approbation, qui ont atteint 66% à la mi-avril.

Depuis lors, il y a eu un lent effondrement de la confiance du public, alors que des détails sur le manque de préparation du gouvernement sont apparus et que le virus a durement frappé le pays (l'Angleterre avait le pire taux de mortalité de tous les pays européens entre janvier et juin, selon le organisme statistique du pays). Les principaux échecs qui sont progressivement apparus comprennent un nombre énorme de morts dans les maisons de soins (qui ont été forcées de reprendre les patients atteints de coronavirus au début de l'épidémie) et le fait de ne pas obtenir rapidement une capacité de test significative. La colère du public a augmenté avec la révélation fin mai que Dominic Cummings, le plus proche assistant de Johnson, avait violé de manière flagrante les règles de verrouillage.

Alors que la hauteur de l'urgence se transformait en long terme, Johnson a eu du mal à articuler une stratégie à long terme ou des messages clairs pour le public – un symptôme d'être déchiré entre ses conseils scientifiques et les convictions politiques selon lesquelles les libertés personnelles devraient être prioritaires. Son parti conservateur est devenu de plus en plus agité ces dernières semaines, les opposants à des restrictions plus strictes devenant plus audacieux et forçant le gouvernement à faire une concession selon laquelle toute nouvelle mesure nationale majeure doit être mise aux voix.

Malgré tout, les conservateurs de Johnson conservent un léger avantage sur les travaillistes dans les sondages. La question est de savoir si cela survivra à la deuxième vague.

Au cœur de l'Europe

Si les mandarins de l’UE avaient un jour besoin de rappeler au cours des derniers mois à quel point la crise pouvait être grave en Europe, il leur suffisait de regarder par leur propre fenêtre. Il n’a pas fallu longtemps à Bruxelles pour s’établir comme l’une des zones chaudes du coronavirus en Europe. Le reste de la Belgique n’a pas fait beaucoup mieux. Les théories abondent sur les raisons, du statut du pays en tant que carrefour diplomatique et des transports à sa population urbaine densément logée.

Une cause plus plausible est le dysfonctionnement politique. La Belgique fonctionne à peine dans le meilleur des cas, grâce à sa structure provinciale brisée et ses rivalités régionales. Malheureusement pour les Belges et les nombreux résidents étrangers du pays, la pandémie a frappé au cours de l’un des fréquents interrègnes politiques du pays. La tâche de combattre la pandémie a été laissée à Sophie Wilmès, le Premier ministre par intérim, inexpérimenté.

La communication avec le public était médiocre. La méthodologie non traditionnelle de la Belgique (bien que certains puissent prétendre qu'elle est d'une transparence louable) pour compter les décès dus au COVID -19 a semé la confusion. Aujourd'hui encore, il est difficile de comparer la Belgique à d’autres pays sur la base des données du gouvernement. Mais cela est clair: la situation est mauvaise.

Le nouveau gouvernement belge de Premier ministre Alexander De Croo a promis une meilleure coordination pour lutter contre le virus, en supprimant une page du manuel de l'UE en nommant un nouveau «commissaire» chargé de gérer la réponse du gouvernement au coronavirus. Compte tenu du bilan du pays à ce jour, il lui serait difficile d’échouer.

Charlie Cooper, Cristina Gallardo, Rym Momtaz, Charlie Duxbury, Siegfried Mortkowitz, Sarah Wheaton, Jacopo Barigazzi et Cornelius Hirsch ont contribué au reportage.