Les conservateurs britanniques réfléchissent au redémarrage du commerce mondial – POLITICO

Les conservateurs britanniques réfléchissent au redémarrage du commerce mondial – POLITICO

23 octobre 2020 0 Par Village FSE

LONDRES – Après le Brexit, la Grande-Bretagne doit bientôt décider de son action dans le développement du commerce mondial – et elle ne manquera pas de conseils sur la manière d'assumer son nouveau rôle en dehors de l'Union européenne.

Au-delà de la rhétorique sur le soutien à un système commercial «fondé sur des règles» et les vertus d'être une «nation libre-échangiste», le gouvernement britannique n'a pas encore montré sa main de manière significative.

La plupart conviennent que quelque chose devrait être fait pour réinitialiser le navire en déroute du commerce mondial. L'approche combative du président américain Donald Trump et l'imposition de droits de douane, à la fois sur les alliés et les adversaires, ont réduit la confiance dans l'ancienne nation phare pour le libre-échange. L'Organisation mondiale du commerce est dans le marasme avec son organe de règlement des différends étranglé par le régime Trump et au milieu des accusations, elle n'a pas réussi à réprimer les pratiques commerciales déloyales de la Chine.

Les critiques se plaignent du vol de propriété intellectuelle allégué par la Chine, des contrats d'infrastructure abusifs avec les pays en développement et du dumping subventionné par l'État. Les préoccupations en matière de droits de l'homme à Hong Kong et au Xinjiang, les tensions croissantes avec les États voisins et les inquiétudes croissantes concernant la cybersécurité s'ajoutent aux grincements de dents. La Chine nie toutes les allégations à son encontre et insiste sur le fait qu’elle a «soutenu le système commercial multilatéral de bout en bout».

De nombreux membres du parti conservateur de Boris Johnson affirment que le malaise actuel dans le commerce mondial crée une opportunité pour le Royaume-Uni de jouer un rôle de leadership, bien que d'autres doutent que la Grande-Bretagne ait le poids – ou la réputation internationale – pour y parvenir.

Sa candidature pour le poste le plus élevé à l'Organisation mondiale du commerce a montré de l'ambition – même si peu de gens pensaient que l'ancien secrétaire au commerce international Liam Fox avait une chance. Bien qu'il ait été éliminé de la course, le Royaume-Uni continue d'insister sur le fait qu'il sera un participant actif sur la scène commerciale.

«C'est un moment critique pour la Grande-Bretagne et ses relations commerciales avec le monde», a déclaré le ministre du Commerce international, Ranil Jayawardena, dans une déclaration à POLITICO. «Nous nous engageons pour un commerce libre et équitable grâce à la libre entreprise, à l'état de droit et à des normes élevées.»

Les spectateurs espèrent profiter de ce moment critique. Le député conservateur Tom Tugendhat souhaite que la Grande-Bretagne coordonne un nouveau groupe international de nations démocratiques pour faire pression sur les États voyous, ce qui pourrait même susciter une introspection à l'OMC. Et il y a des appels aux États-Unis pour que la Grande-Bretagne convoque des alliés et crée quelque chose de beaucoup plus fort: une OTAN pour le commerce qui peut punir ceux qui bafouent les règles.

Le T (x)

Les mordus du commerce craignent que l'Occident soit dépassé par la Chine sur le front commercial. Mais il y a des propositions pour contenir le monstre économique.

Tugendhat, président du comité restreint des affaires étrangères de la Chambre des communes et co-fondateur du China Research Group of Conservative MPs, soutient qu'un nouveau groupement de nations démocratiques est nécessaire pour s'attaquer à la Chine et à d'autres États qui enfreignent les règles – quelque chose comme le G20 mais pour le commerce.

Ce serait en fait un atelier de discussion sur la façon dont les nations fondées sur des règles peuvent se soutenir mutuellement par le biais d'organes supranationaux comme l'OMC, ainsi qu'une déclaration sur la direction que les nations veulent prendre et une plate-forme pour faire pression sur les États voyous. En prime, cela pourrait inciter l'OMC à repenser son approche.

« L'Organisation mondiale du commerce est censée être une plate-forme mondiale pour le commerce mondial, mais, pour diverses raisons que nous connaissons tous, elle a été quelque peu dévalorisée par le fait que certaines personnes jouent vite et lâche avec les règles », a déclaré Tugendhat. «Un groupement flexible aux côtés de l'OMC rassemblerait les nations les plus dépendantes de la coopération internationale et offrirait une autre manière de renforcer le commerce mondial. Il ne sert à rien de démanteler l’OMC ou de la remplacer, mais il est grand temps que ceux d’entre nous qui en ont besoin lui donnent un peu plus de poids. »

Tugendhat a déclaré que la Grande-Bretagne pourrait coordonner un tel réseau, plutôt que de le diriger carrément, et qu'elle pourrait siéger aux côtés d'autres groupes cherchant à développer des vaccins ou à trouver des solutions environnementales. «En quittant l'UE, nous laissons un bloc majeur, ce qui nous permet de travailler avec plus de flexibilité», a-t-il déclaré. «Nous devons profiter de l'occasion pour construire de nouvelles relations variables avec les autres.»

Peu de gens doutent que Trump, s'il remporte un second mandat, ne s'intéresserait guère à une telle idée. «Les petits et moyens États ne devraient pas rester assis et attendre que leur hégémonie s'intensifie. Nous devrions retrousser nos manches et nous remettre au travail », a déclaré Tugendhat dans un discours privé devant les membres du groupe de réflexion RUSI le mois dernier.

Mais Peter Holmes, un universitaire de l'Observatoire de la politique commerciale du Royaume-Uni à l'Université du Sussex, s'est demandé si un tel groupe aurait un poids suffisant sans la participation des États-Unis.

Il s'est également demandé si le Royaume-Uni avait le pouvoir de créer un groupe sur le respect des règles, après avoir violé le droit international en annulant unilatéralement l'accord de retrait du Brexit qu'il a signé avec Bruxelles. « La crédibilité de la Grande-Bretagne en faisant quelque chose comme ça est minime », a-t-il déclaré.

Le Parti travailliste a adopté une ligne similaire. Le ministre fantôme du Commerce, Bill Esterson, a déclaré que « la décision du gouvernement conservateur de violer le droit international via le projet de loi sur le marché intérieur et leur vente continue d'armes à l'Arabie saoudite pour une utilisation au Yémen est dangereusement contre-productive et mine notre position et notre influence internationales ».

D'autres craignent qu'un mouvement plus clair vers les factions mondiales ne puisse aggraver les tensions et les flux commerciaux. Carolyn Fairbairn, directrice générale de la Confédération de l'industrie britannique, a fait valoir que bien qu'une réforme de l'OMC soit nécessaire, une approche multilatérale avec toutes les «nations en croissance» est la meilleure, en particulier lorsque la pandémie de coronavirus continue de faire des ravages économiques. «Ce que les entreprises craignent, c'est une fragmentation de l'économie mondiale en différentes sphères», a-t-elle déclaré. «Cela est fondamentalement anti-prospérité et crée des obstacles au commerce qui rendront finalement plus difficile la croissance et la prospérité.»

Commerce OTAN

Mais il y a des appels pour que la Grande-Bretagne aille encore plus loin que l'approche Tugendhat.

Anthony Vinci, chercheur principal adjoint au Centre américain pour la nouvelle sécurité américaine, a déclaré qu'un atelier de discussion sur le commerce serait un début, mais qu'une alliance commerciale dans le sens de l'OTAN serait préférable. L'idée est que les nations pourraient imposer des sanctions telles que des tarifs collectifs à la Chine ou à d'autres États prétendument contraires aux règles si une ligne définie est franchie.

L'OTAN était la menace qui a créé la paix, et le modèle pourrait être transposé dans le domaine commercial, affirme Vinci. Il a dit que sans une réelle dissuasion, les États voyous ne seront jamais maîtrisés. «En créant cette menace, la Chine verrait la futilité de ses actions géo-économiques, et donc ne les prendrait pas», a-t-il déclaré par téléphone depuis les États-Unis.

Avec la tourmente politique actuelle aux États-Unis, Vinci a fait valoir que la Grande-Bretagne pourrait être le pays le mieux placé pour prendre le relais de la création d'une telle alliance, avec ses liens avec le groupe de sécurité Five Eyes et le Commonwealth, et avec sa liberté retrouvée en matière de commerce.

«À certains égards, en raison de la complexité politique actuelle aux États-Unis, (le Royaume-Uni) est peut-être le pays le mieux placé au monde pour mettre cela en place, du moins dans un proche avenir», a-t-il déclaré énorme opportunité pour le gouvernement Johnson de faire cela.

Certains membres du groupe de recherche sur la Chine seraient intéressés par l'idée d'une OTAN pour le commerce et, selon un assistant d'un député, discutaient de la manière dont le concept OTAN de partage de la charge fonctionnerait dans le domaine commercial lors d'une récente conférence téléphonique.

D'autres ne sont pas si sûrs. Le député conservateur Bob Seely, qui est un faucon chinois mais non membre du CRG, a déclaré que l'établissement de relations commerciales qui n'incluaient pas la Chine était une bonne chose « mais vous ne voulez pas nécessairement couper la Chine, et vous ne voulez pas construire une division entre les États autoritaires du monde et les démocraties. »

Il a ajouté: « Les conséquences de cela sont que la Chine est alors de moins en moins incitée à se comporter dans un système régi par des règles si le système régi par des règles le verrouille. »

La Chine a insisté pour qu'elle respecte le système commercial multilatéral, y compris l'OMC, et ne tire pas parti de ses relations avec les pays en développement. « La Chine a fidèlement honoré ses engagements d'adhésion à l'OMC, y compris ses engagements en matière de protection (de la propriété intellectuelle) », a déclaré Zeng Rong, porte-parole de l'ambassade de Chine au Royaume-Uni.

« Le discours selon lequel la Chine ne suit pas les règles du commerce mondial est une erreur », a déclaré Rong. << La Chine a soutenu le système commercial multilatéral de toutes ses forces. La Chine continuera de respecter ses engagements, de se conformer aux règles internationales, de participer activement à l'amélioration du système commercial multilatéral et de soutenir fermement l'OMC pour qu'elle joue un plus grand rôle dans le monde gouvernance économique. "

Pour sa part, la Grande-Bretagne réfléchit au rôle qu'elle veut jouer dans le monde du commerce. Sa chambre de commerce remaniée, qui s'est réunie pour la première fois cette semaine, discutera des principes qui dictent l'approche britannique et a l'intention de produire des rapports sur la réforme de l'OMC et du système commercial mondial.

Après avoir secoué son propre commerce en quittant l'Union européenne, la Grande-Bretagne pourrait tenter de prendre la tête des problèmes auxquels le monde est confronté. Et les idées ne manquent pas s'il le souhaite.