Les chefs touristiques français se tendent alors que le pays pourrait être le prochain sur la liste de quarantaine britannique Covid | Nouvelles du monde

8 août 2020 0 Par Village FSE

Dans un mois d'août normal, le train touristique miniature très apprécié de la ville portuaire française de Sète serait plein de touristes britanniques et d'ailleurs, profitant du trajet.

Avec optimisme, le manager, Romiy Priore, a pris des mesures pour rendre son attraction sûre pour l'époque de Covid. «Avec le virus, nous avons décidé de commander des écouteurs jetables pour le début de la saison le 23 juin – 100 d'entre eux», dit-il, blotti derrière un écran en Perspex dans une cabine fraîche sur le quai. «Nous sommes en août et il en reste 70. Cela vous indique combien de touristes étrangers nous avons actuellement.

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Priore, dont les parents sont propriétaires de l’entreprise, dit qu’avec une baisse d’environ la moitié des recettes, ils pourraient avoir du mal à payer les trois employés à temps plein de l’entreprise pour le reste de l’année. Cette semaine, avec des dizaines de milliers d'autres entreprises, il croise les doigts pour dire que les nouvelles de Grande-Bretagne sont bonnes.

Avec une accélération rapide des cas de coronavirus français – 2288 ont été signalés vendredi, une forte augmentation par rapport aux 1604 de jeudi, après une augmentation de 33% d'une semaine sur l'autre entre le 27 juillet et le 2 août – les tentatives de ressusciter le secteur touristique sont désormais menacées.

Alors que le ministère français de la Santé avait averti la semaine dernière que le pays pourrait perdre le contrôle du virus «à tout moment», le chancelier Rishi Sunak a déclaré que le gouvernement «n'hésiterait pas» à ajouter la France à sa liste de quarantaine si la situation se détériorait. Jeudi, la Norvège a imposé une quarantaine de 10 jours pour les arrivées de France; beaucoup plus de cela et la saison des vacances en France pourrait être morte avant d'avoir commencé.

Au Grand Hôtel de Sète, le réceptionniste Olivier Hernandez dit avoir déjà reçu plusieurs annulations de futurs clients anglais. Les restaurateurs qui distribuent des plateaux d'huîtres dans les halles rapportent que les recettes sont en baisse de 30%.

La nouvelle poussée de Covid-19 fait déjà son effet. Plus loin le long de la côte méditerranéenne, Marseille a annoncé vendredi que le port du masque serait obligatoire dans le quartier du vieux port entre 10h et 4h du matin, suite à l'imposition de mesures similaires dans certaines parties de Nice et St Tropez en début de semaine dernière.

À vingt kilomètres de là, dans la ville de Montpellier, la moitié des tables des cafés de la place de la Comédie, sa place principale, sont vides. Laurent Lechuga, propriétaire de la brasserie Les Trois Graces, a dû rattraper le retard en ouvrant un stand extérieur de cafés et de glaces. Il pense qu'une nouvelle quarantaine au Royaume-Uni pour les arrivées en provenance de France serait une erreur: «Vous fermerez votre principale porte d'entrée vers l'Europe.»

Au coin de la galerie phare de Montpellier, le musée Fabre, Mark – un citoyen britannique qui y travaille comme agent de sécurité – plaisante: «La seule bonne chose à propos de Covid est que personne ne parle plus du Brexit.»

Il est d'accord avec de nouvelles quarantaines, mais seulement «si l'économie britannique peut le supporter».

Ron Johnstone, un écrivain britannique installé sur une terrasse de café voisine, est également philosophique, bien qu'après le verrouillage, il ait dû attendre juillet – lorsque la quarantaine générale a été levée – pour retourner au Royaume-Uni. «Ce qu'il faut faire, c'est faire», dit-il, soulignant qu'il y a plus de 280 clusters sous observation en France.

La France, destination touristique la plus populaire au monde, fait face à d'énormes pertes sans les visiteurs étrangers qui y ont dépensé 57,9 milliards d'euros (52,2 milliards de livres sterling) l'année dernière, selon l'agence nationale de développement touristique. La région du sud-ouest Occitanie a également beaucoup à perdre: avec 14,3% de toutes les nuitées en France, c'est la troisième région la plus visitée du pays.

Chiffres publiés la semaine dernière par Hérault Tourisme, le département où se situent Montpellier et Sète, ont montré que huit établissements touristiques sur 10 ont déclaré une baisse des échanges en juin par rapport à l'année précédente.

Sète, chantée en chanson par le musicien français Georges Brassens et au cinéma par les réalisateurs Abdellatif Kechiche et Agnès Varda, construit depuis quelques années une base touristique plus internationale.

Une femme au port de Marseille en masque facial.



Vendredi, la ville de Marseille a rendu obligatoire le port de masques. Photographie: AP

Mais tout cela s’est arrêté plus tôt cette année: la nouvelle saison des navires de croisière de la ville, qui n’a commencé qu’en 2016 et a transporté 115 000 passagers l’année dernière, a été purement et simplement annulée. Il en était de même pour le festival Worldwide du DJ britannique Gilles Peterson, un incontournable du circuit musical international. D'autres festivals d'été, notamment Jazz à Sète et les célébrations de la Saint-Louis d'août – qui présentent des batailles traditionnelles de joutes d'eau – ont également été annulés ou réduits.

En l’absence de revenus étrangers, les touristes nationaux ont au moins comblé l’écart, explique Madeleine Isola, de l’office du tourisme de Sète: «La saison a mis du temps à démarrer, mais une fois qu’elle l’a fait, elle a explosé.» Les visiteurs français dépensent cependant moins que les étrangers, dit-elle.

Sur le quai, les voyagistes en bateau rapportent qu'ils fonctionnent à pleine capacité – mais avec «très peu» d'étrangers. Sur le front de mer, les ravelins du Théâtre de la Mer, ancien fort du XVIIIe siècle, sont déserts – il a été reconverti en cinéma en plein air, ce qui semble bien se porter. Barman Eric Bouteille, éplucher les huîtres avec un couteau dans le café adjacent, est déterminé à regarder du bon côté: «Je pense que d'autres régions ont eu pire. Nous allons y arriver. » .

Reportage supplémentaire de Caroline Ragon. Certains noms ont été modifiés.