Les artistes européens contre le virus – POLITICO

Les artistes européens contre le virus – POLITICO

11 août 2020 0 Par Village FSE

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PARIS – Pour les acteurs, musiciens et danseurs européens, les mois d'été sont généralement consacrés à sillonner le continent, sautant d'un festival à l'autre.

Pas cette année. Bien que les économies européennes se remettent lentement en marche, l'interdiction des rassemblements de masse pour lutter contre les infections à coronavirus signifie que les grandes tournées et les événements à grande échelle ont été annulés. Et si certains théâtres et salles de concert ont rouvert à un public plus restreint, beaucoup mettent en garde contre la faillite s'ils sont contraints de continuer à fonctionner à capacités réduites pour respecter les réglementations de distanciation sociale.

Affamés pour le divertissement et les relations humaines, beaucoup avaient espéré que l'industrie culturelle rebondirait dès que les conditions le permettraient. Mais, comme la plupart des autres secteurs, les artistes et les lieux culturels européens sont confrontés à des mois d’incertitude persistante.

«J'entends des entreprises qui réalisent généralement 80% de leurs revenus sur les tournées – souvent la plupart entre mai et août – et elles sont vraiment en difficulté», a déclaré Stéphane Segreto-Aguilar, qui dirige Circostrada, un réseau européen de cirque et artistes de rue.

Les acrobates qui s'entraînent normalement comme des athlètes d'élite ont été exclus de leurs espaces de répétition pendant des mois, ce qui rend difficile de se lancer dans des performances à court préavis, même s'ils sont maintenant autorisés. Et selon Segreto-Aguilar, les craintes croissantes de potentielles deuxième et troisième vagues d'infections rendent presque impossible la planification à l'avance.

Francesco Mura, danseur principal italien du Ballet de l'Opéra de Paris, s'entraîne à son domicile pendant le verrouillage du coronavirus | Ludovic Marin / AFP via Getty Images

« Nous voyons déjà des lock-out rétablis dans certaines parties de l'Europe, et des événements qui étaient de retour sur la bonne voie sont annulés à nouveau, comme en Catalogne », a-t-il déclaré.

La plupart des gouvernements européens ont annoncé des mesures spécifiques pour soutenir leurs industries culturelles nationales pendant la crise du COVID-19, allant de modestes subventions et prêts à des programmes d'un milliard d'euros plus dans le cas de l'Allemagne, de la France et du Royaume-Uni.

Mais la survie de l'industrie culturelle semble être une priorité plus élevée dans certains pays que dans d'autres. Le président français Emmanuel Macron a prononcé un discours passionné promettant un soulagement majeur pour les arts en mai, y compris un plan de commande massive de nouvelles œuvres artistiques par l'État. Le même mois, le gouvernement allemand a annoncé qu'il avait affecté 1 milliard d'euros aux arts ainsi qu'un financement important au niveau régional.

Ailleurs, cependant, la situation semble pire, avec des pigistes qui luttent pour joindre les deux bouts et des lieux culturels qui ne rentrent pas parfaitement dans les catégories se qualifiant pour le soulagement face à la possibilité de fermer leurs portes pour de bon.

L’Allemagne «peut et veut se le permettre»

Dans certains pays, le secteur culturel a été mieux préparé à affronter cette crise en raison de décennies d'investissements importants de l'État et d'une meilleure protection sociale des artistes interprètes.

L’Allemagne, par exemple, a investi à long terme dans la culture parce que «c’est un pays qui peut et veut se le permettre», a déclaré Katharina Schmitt, une réalisatrice et dramaturge basée entre l’Allemagne et la République tchèque. Bien que l'avenir soit incertain, une longue tradition de subventions publiques a amorti les sites des deux pays contre la perte de revenus de billets pendant la pandémie, a-t-elle déclaré.

A titre d'illustration, elle a évoqué la Berliner Philharmonie, qui a vendu des billets à un prix moyen de 48,90 € en 2014. Pour chacun de ces visiteurs, la salle de concert a reçu un financement public supplémentaire de 66,90 €.

C'est une image très différente au Royaume-Uni, où les sites bénéficient traditionnellement de peu de soutien de l'État et dépendent fortement de leurs propres ventes de billets. Alors que ce modèle d'entreprise signifie que les arts contribuent normalement à des sommes importantes dans les coffres du Royaume-Uni, les théâtres britanniques ont passé une grande partie de cette crise à avertir d'une catastrophe imminente et à ne recevoir aucun soutien. Les émissions à succès de Londres, notamment « Hamilton » et « Les Misérables », ont été annulées jusqu'en 2021.

Le gouvernement britannique a finalement annoncé un plan de sauvetage des arts de 1,57 milliard de livres sterling au début du mois de juillet, sous la pression d'une campagne de célébrités visant à empêcher la Grande-Bretagne de se transformer en «friche culturelle». Mais à ce stade, certains cinémas avaient déjà annoncé des licenciements massifs ou des fermetures définitives. Sur Twitter, les amateurs de culture ont suggéré que les arts n'étaient pas une priorité pour le gouvernement de Boris Johnson, car le public du théâtre est moins susceptible de voter conservateur.

Pour certains spectacles du West End de Londres, comme «Le fantôme de l'opéra», la fermeture du coronavirus est permanente | Chris J Ratcliffe / Getty Images

En Hongrie, pendant ce temps, le gouvernement de droite a utilisé un programme artistique d'urgence pour faire avancer un programme nationaliste. Les auteurs dramatiques et les compositeurs se sont vus offrir des subventions modestes pour écrire de nouvelles compositions, mais il y avait une condition majeure: elles devaient avoir pour thème le centenaire du traité de Trianon, un événement qui fait depuis longtemps partie de l'arsenal rhétorique nationaliste de Viktor Orbán.

« Du point de vue du contenu, c'était juste un truc de propagande », a déclaré Fanni Nánay, un organisateur du festival de Budapest. « C'était vraiment un scandale. »

Netflix intervient

Gagner sa vie en tant qu'artiste ou interprète était précaire avant la pandémie. Sur les 2 millions d'Européens qui travaillent comme artistes et écrivains, environ la moitié sont des travailleurs indépendants et la plupart dépendent de contrats à court terme et de concerts ponctuels.

Pourtant, certains sont mieux protégés que d'autres.

En France, les interprètes et les techniciens de théâtre bénéficient d'un statut de sécurité sociale destiné à offrir une certaine protection contre la précarité de leur travail. Pendant la pandémie, ces 130 000 «intermittents» français se sont vu octroyer une extension de leurs droits aux paiements, tout en étant enregistrés »artistes-auteurs «  – les créateurs d'œuvres littéraires, dramatiques, musicales, chorégraphiques ou artistiques – bénéficient également d'un allégement fiscal.

Dans tous les secteurs, les travailleurs indépendants ont obtenu un marché plus brut dans certains pays que dans d'autres. Le programme de freelance allemand a été largement salué pour sa rapidité et sa simplicité – Schmitt a déclaré que 5000 € avaient atterri sur son compte bancaire quelques jours à peine après avoir demandé une aide d'urgence – tandis que les pigistes en Hongrie et en Espagne recevaient peu d'aide, autre que d'être libérés de leurs factures fiscales habituelles.

« Cela représentait environ 400 € », a déclaré Igor Bacovich, un chorégraphe italien vivant en Espagne. « Nous n'avons pas reçu beaucoup de soutien, d'autant plus que nous avons perdu tant d'emplois. »

Le Quatuor Uceli se produit devant un public de plantes au Grand Théâtre Liceu de Barcelone le 22 juin 2020 | Lluis Gene / AFP via Getty Images

De nombreux pigistes italiens, quant à eux, ont dû attendre des semaines pour recevoir un paiement unique de 600 € quelques semaines après avoir demandé une aide. Des Britanniques indépendants ont été informés en mars qu'ils ne recevraient rien pendant au moins deux mois.

De nombreux travailleurs de la culture britanniques ne sont toujours pas admissibles à une aide financière dans le cadre du nouveau programme gouvernemental, et de nombreux travailleurs du théâtre ont maintenant demandé des subventions d'urgence d'un fonds mis en place par le réalisateur de James Bond Sam Mendes avec l'aide d'un don de 500000 £ de Netflix.

Le fonds fait partie d'un large éventail d'initiatives d'ONG, privées et citoyennes qui ont vu le jour pour aider là où les gouvernements ne l'ont pas fait, un reflet de la fierté des Européens dans leurs offres culturelles.

L'aide est là-bas, a déclaré Segreto-Aguilar, mais « la difficulté réside souvent dans la connaissance de l'aide est disponible et comment l'obtenir. »

La question est maintenant de savoir si l'argent liquide peut atteindre les petits théâtres et groupes artistiques à temps pour les empêcher de se plier. Le financement des conseils des arts et des fondations n'est souvent accessible que par le biais de longues demandes de subventions. A Paris, la mairesse Anne Hildago a promis, avant sa récente réélection, de prendre le contrôle financier des lieux au bord de l'effondrement; deux cherchent déjà à accepter son offre.

De même, les petits mais historiques lieux de Londres peuvent tout simplement finir par fermer. La Royal Vauxhall Tavern, un club de cabaret LGBTQ, fait partie de ceux qui ont été menacés de faillite par la pandémie. Son loyer n'a pas baissé et le manque de soutien gouvernemental a forcé le directeur général James Lindsay à « sortir avec le bol de mendicité » et à demander aux membres du public de récolter 50 000 £ pour aider l'establishment à éviter la faillite.

Le club est une partie bien-aimée de la scène queer locale, mais comme beaucoup de boîtes de nuit de ce type, il se situe quelque part entre un bar et une salle de spectacle. Il ne recevrait normalement pas de financement pour les arts.

Maintenant, cependant, c'est une course contre la montre pour savoir si le club sera admissible à une aide d'urgence dans le cadre du paquet culturel britannique. Le lieu n'accueille actuellement que 35% de sa clientèle habituelle en raison de restrictions de distanciation sociale. Sans aide supplémentaire, « nous ne pourrons pas continuer comme ça pendant plus de huit ou dix semaines », a déclaré Lindsay.

L'UE à la rescousse?

Compte tenu de l'urgence de la situation, l'agence européenne pour la culture Creative Europe a accéléré la mise en œuvre du programme de subventions de 48,5 millions d'euros qu'elle gère tout au long de 2020 et a accéléré les demandes afin de maximiser les chances de secours aux organisations avant qu'elles ne fassent faillite.

Avant le sommet du mois dernier sur le prochain budget à long terme et le fonds de relance de l’Union, l’industrie culturelle a fait pression pour un doublement du financement de l’Europe créative. Le programme est devenu un acteur de plus en plus important du financement des arts depuis sa création en 2014, en particulier pour les projets transfrontaliers et en raison de l'épuisement des budgets nationaux.

La Royal Vauxhall Tavern de Londres a commencé à solliciter des dons pour éviter la faillite | Niklas Halle'n / AFP via Getty Images

Un certain nombre d'artistes européens de premier plan – y compris l'artiste de scène Marina Abramović, la réalisatrice Agnieszka Holland, l'écrivain Nina George, le compositeur Jean Michel Jarre et les chanteurs Björk et MØ – ont même lancé un appel conjoint pour que l'UE « soit audacieuse et investisse dans la culture et les arts, pour investir dans tous nos futurs créatifs. « 

Les 1,64 milliard d'euros actuellement sur la table pour l'Europe créative dans le cadre de l'accord budgétaire conclu lors du sommet représentent une légère augmentation par rapport aux chiffres avancés par la Commission en mai, mais ils sont encore loin de ce dont l'industrie a besoin, selon les défenseurs.

« C'est, bien sûr, une augmentation très modeste et douce-amère – mais cela va dans la bonne direction », a déclaré le groupe de défense Culture Action Europe dans un communiqué. Il a également appelé les dirigeants européens à « intégrer pleinement la culture dans leurs stratégies nationales » sur la manière d'allouer de l'argent neuf provenant du fonds de relance.

Les critiques peuvent affirmer que la culture est un luxe dans des temps comme ceux-ci, et pourtant les citoyens de l'UE l'apprécient clairement – ils ont passé le verrouillage à se moquer d'émissions de télévision et d'offres en ligne, a déclaré Tere Badia, secrétaire générale de Culture Action Europe.

« La culture est un élément fondamental du projet européen », a déclaré Badia. « Ce n’est pas n'importe quel autre secteur, cela nous unit. Essayez d’imaginer un pays sans aucune culture – que resterait-il? »