Les Allemands les plus puissants de l'UE – POLITICO

Les Allemands les plus puissants de l'UE – POLITICO

30 juin 2020 0 Par Village FSE

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Cet article fait partie d'un dossier spécial: Berlin à Bruxelles.

L'élection d'Ursula von der Leyen à la présidence de la Commission européenne a été considérée par beaucoup à Bruxelles comme la confirmation nue du poids politique de l'Allemagne dans l'Union européenne. La vérité est que le pays a plein d'autres flèches dans son carquois.

Alors que Berlin se prépare à assumer la présidence de six mois du Conseil de l'UE, POLITICO a dressé une liste des Allemands les plus puissants de l'UE, en les classant en fonction de leur importance à Bruxelles et chez eux.

Michael Clauss et Susanne Szech-Koundouros

Photo via la représentation permanente de l'Allemagne auprès de l'UE

L'ambassadeur d'Allemagne auprès de l'UE et son adjoint sont prêts à jouer un rôle de premier plan pendant la présidence. En tant que présidents des soi-disant réunions des ambassadeurs du Coreper, ils seront bien placés pour faire valoir les priorités de Berlin dans leur recherche de compromis entre les pays de l'UE.

Clauss, un coureur de fond passionné, aura besoin de beaucoup d'endurance dans les prochaines négociations du marathon sur le budget de l'UE et les autres dossiers politiques chauds qui traverseront son bureau, y compris la politique étrangère, le commerce, les questions économiques et financières et le Brexit. Le Hanovrien natif est connu comme un négociateur expérimenté et n'est pas étranger aux défis et aux pièges d'une présidence du Conseil (celle-ci sera sa troisième).

Son précédent poste d'ambassadeur d'Allemagne à Pékin s'avérera également utile, car la chancelière Angela Merkel a identifié la Chine comme une priorité de politique étrangère pour les six prochains mois.

Les domaines politiques qui incomberont à son adjoint – tels que la santé et les transports – ne sont pas moins sensibles à l'ère des coronavirus. Szech-Koundouros, qui possède une vaste expérience des affaires européennes ainsi que de la politique économique et énergétique, sait également que Bruxelles est pour les amoureux: en 1993, lorsqu'elle a été détachée dans la ville en tant qu'attachée allemande, elle a rencontré son mari, un Grec diplomate, à un groupe de travail du Conseil. Astuce pour les diplomates se préparant à une longue négociation du Conseil avec Szech-Koundouros: apportez du chocolat!

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Björn Seibert et Jens Flosdorff

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen et son chef de cabinet Björn Seibert | Dati Bendo / Union européenne

Les deux plus proches confidents du président de la Commission ont déjà traversé plusieurs crises à ses côtés au sein du ministère allemand de la défense. Mais Bruxelles est un jeu différent de Berlin, et Seibert et Flosdorff – Chef de cabinet de von der Leyen et conseiller en communication, respectivement – ont dû apprendre à jouer selon un nouvel ensemble de règles. Sans parler du scepticisme quant à la forte saveur allemande de la meilleure équipe de von der Leyen.

De nombreux membres de la Commission ont fini par apprécier les compétences organisationnelles typiquement allemandes du duo. Seibert, qui dirige le bureau de von der Leyen avec la française Stéphanie Riso, a acquis une réputation de tacticien et d’organisateur talentueux (il a auparavant enseigné les études de sécurité à Harvard).

Flosdorff, quant à elle, gère les communications de von der Leyen depuis 2004 et est étroitement impliquée dans sa présence sur les réseaux sociaux et la planification de conférences de presse ou d'interviews.

Plus que quiconque dans son équipe, ces deux-là ont l’oreille du président.

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Michael Hager

Photo de l'Union européenne

le Chef de cabinet du vice-président exécutif Valdis Dombrovkis est l'homme avec ses doigts dans chaque tarte.

Dans son rôle actuel, Hager – un japonologue, politologue et historien étudié – transmet les priorités du Parti populaire européen de centre droit (PPE) à la Commission et surveille de près les deux autres vice-présidents exécutifs assoiffés de pouvoir, Frans Timmermans et Margrethe Vestager.

Ancien chef de cabinet de l'ancien commissaire Günther Oettinger, Hager a la réputation d'être un bon tacticien et un puissant réseauteur au sein de la Commission. Il est également un interlocuteur important pour l'Union chrétienne-démocrate (CDU) de Merkel et son parti sœur bavarois, l'Union sociale chrétienne (CSU), et garde un œil sur le commissaire à l'économie Paolo Gentiloni. Lorsque l'Italien, en mars, a publiquement approuvé l'appel de Rome à la mutualisation du risque de dette via les soi-disant euro-obligations, Hager n'a pas tardé à rejeter l'idée et a conseillé à l'UE de « ne pas s'enliser dans les débats idéologiques ».

Plus récemment, le Bavarois natif passionné de tennis et de basket-ball a participé à la rédaction de la proposition de fonds de relance de la Commission qui a comblé l'écart entre les positions allemande et italienne sur l'aide financière aux pays durement touchés par la crise des coronavirus.

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Sabine Weyand

Lukasz Kobus / Union européenne

Ancien « mauvais flic » de Bruxelles sur le Brexit et n ° 2 au négociateur en chef du Brexit européen Michel Barnier, le responsable allemand est désormais chef du puissant service commercial de la Commission, supervisant les négociations commerciales avec les États-Unis, la Chine, l'Australie et le Royaume-Uni

Weyand, connue pour son style brutal, parfois jovial, parfois conflictuel, est l'un des fonctionnaires les plus francs de la Commission – un orateur éloquent lors des débats publics et un négociateur intelligent mais dur derrière des portes closes, selon les diplomates qui ont traité avec elle.

Étant donné que la présidence allemande espère faire avancer le processus de ratification de l'accord commercial controversé entre l'UE et le Mercosur, les compétences de Weyand seront bientôt confrontées à un test difficile: convaincre les législateurs sceptiques et les organisations de la société civile de signer l'accord de libre-échange.

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Gunnar Wiegand

Francois Walschaerts / Union européenne

Comme le directeur général pour l'Asie et le Pacifique au Service européen pour l'action extérieure (SEAE), le nord-allemand pragmatique sera un fonctionnaire clé en ce qui concerne la priorité de Merkel en matière de politique étrangère pour la présidence: la Chine.

Marin passionné de Hambourg, Wiegand est l'un des principaux responsables du changement de politique de l'année dernière, lorsque l'UE a commencé à qualifier la Chine de «rivale systémique». Au cours des quatre dernières années, il a également été impliqué dans des négociations sur un accord d'investissement avec Pékin que Merkel espère signer lors d'un sommet UE-Chine à Leipzig plus tard cette année.

Wiegand, qui n'est pas étranger aux relations avec les grands partenaires, ayant géré les relations avec les États-Unis et la Russie, a exprimé à plusieurs reprises sa frustration quant à la réticence de la Chine à faire les concessions nécessaires pour signer un tel accord. Mais avec la nouvelle poussée de Berlin, 2020 pourrait être un moment décisif pour les négociations: soit un accord est conclu, soit il est complètement hors de la table. Dans tous les cas, il jouera un rôle démesuré dans le sens du voyage.

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Christiane Canenbley

Photo de l'Union européenne

Connue du fonctionnement interne de la bulle, Canenbley – qui a étudié l'agriculture et la politique – a travaillé au cabinet de l'ancien commissaire à l'agriculture Phil Hogan avant de rejoindre l'équipe de l'ancien président de la Commission, Jean-Claude Juncker, où elle a géré les relations avec l'Allemagne et l'Autriche.

Dans son nouveau poste de chef de cabinet adjoint de la vice-présidente exécutive Margarethe Vestager, Canenbley supervise la transition numérique de l'Europe, qui est également une priorité de la présidence allemande.

Le fait que Canebley – une mère de cinq enfants et un aficionado de la musique qui joue du violon – n'est associé à aucun parti politique est susceptible d'être un atout quand il s'agit de traiter avec les ministères de Berlin dirigés par la CDU / CSU ou le Social Democratic Parti (SPD).

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Renate Nikolay

Nikolay, à droite, avec Vĕra Jourová | Lieven Creemers / Commission européenne

Hautement compétent, déterminé et travailleur, Nikolay est connu à la Commission comme une «machine allemande».

Elle a fait ses armes dans les cabinets de l'ancienne chef de la politique étrangère de l'UE, Catherine Ashton, et de l'ancien commissaire au commerce, Peter Mandelson, avant de devenir chef d'unité au ministère de la Justice de la Commission. Elle est maintenant chef de cabinet du vice-président de la Commission tchèque pour les valeurs et la transparence Věra Jourová.

Nikolay – qui aime aller à l'opéra pendant son temps libre, selon des personnes proches d'elle – prévoyait de prendre cette année un poste de directeur pour l'Asie et l'Amérique latine au service commercial de la Commission. Il est désormais probable qu'elle restera avec Jourová, dont le portefeuille a pris de l'ampleur lorsqu'elle est devenue la principale responsable de la Commission pour lutter contre la désinformation sous von der Leyen.

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David McAllister

Clemens Bilan / EPA

Fils d'un père écossais et d'une mère allemande, McAllister s'est fait un nom à Bruxelles comme président de la commission des affaires étrangères du Parlement européen Il est également à la tête du groupe de coordination chargé du suivi des négociations sur le futur UE-Royaume-Uni. relation.

En tant qu'ancien premier ministre de Basse-Saxe et membre senior du parti CDU de Merkel, il a des liens étroits avec Berlin et la chancelière allemande – sans parler de von der Leyen, qu'il connaît de ses jours en Basse-Saxe, où ils ont tous deux pris leur premier étapes de la politique locale.

Un ancien collègue a décrit McAllister comme «extrêmement exigeant pendant les heures de travail, très détendu après le travail».

En effet, McAllister se trouve généralement avec une bière à la main, faisant des blagues sur la politique allemande et participant à des événements de réseautage dans la bulle de Bruxelles. Le week-end, en période pré-pandémique, il retournait généralement dans sa ville natale de Bad Bederkesa, où il aime jouer au tennis avec ses filles.

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Bernd Lange

Francois Walschaerts / Union européenne

À qui appelez-vous lorsque vous souhaitez parler du commerce de l'UE? De plus en plus, ce serait Lange.

Connu pour son sourire sympathique et son humour sec, le social-démocrate d'Allemagne du Nord a été président de la commission du commerce international du Parlement européen depuis 2014. Comme la critique des accords commerciaux a augmenté parmi les citoyens et les politiciens du monde entier, son influence aussi. Ce ne sont plus seulement les ambassadeurs ou les ministres du commerce extérieur qui demandent à le rencontrer, mais aussi les dirigeants mondiaux (comme, plus récemment, le Premier ministre vietnamien), qui veulent baisser l'oreille de Lange et chercher des assurances qu'il va pousser pour obtenir la majorité nécessaire pour ratifier leur accord commercial.

Lange a également été l'un des premiers à plaider en faveur de la durabilité des échanges en faisant pression pour des règles contraignantes en matière d'environnement et de travail dans les accords – bien avant que l'UE ne fasse de ce que l'on appelle des règles du jeu équitables une demande fondamentale pour son prochain accord commercial avec le Royaume-Uni. à Berlin, où des responsables – conscients de l'importance des accords commerciaux pour l'économie du pays tributaire des exportations – espèrent la ratification de l'accord sur le Mercosur.

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Daniel Caspary

Fred Marvaux / Union européenne

Lorsque Merkel doit pousser les priorités de Berlin à Bruxelles, Caspary est son homme.

le chef du groupe CDU au Parlement européen est éloquent, bien connecté et connaît la scène politique bruxelloise comme le fond de sa main. Caspary, qui s'est fait un nom en tant que ardent défenseur des accords de libre-échange, est considéré comme un négociateur talentueux qui sait construire des alliances politiques.

Mais il n'est pas non plus du genre à éviter un combat. Lorsque le chef de la Commission antitrust, Margrethe Vestager, a cherché à imposer des conditions strictes à la compagnie aérienne allemande Lufthansa en échange d'un plan de sauvetage de 9 milliards d'euros, Caspary a qualifié ses demandes de «pathétiques». Il ne mâche pas non plus ses mots lorsqu'il pense que Berlin devrait adapter ses objectifs politiques et concentrer son attention sur l'Europe.

Caspary, économiste de formation et père de cinq enfants, passe généralement ses week-ends avec sa famille près de Karlsruhe, dans le sud de l'Allemagne. Sa semaine commence parfois à 5 heures de route de Berlin pour les réunions du conseil d'administration de la CDU avant de se rendre à Bruxelles (ou Strasbourg) pour son travail de jour.

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Manfred Weber

Odd Andersen / AFP via Getty Images

le chef du groupe parlementaire du Parti populaire européen est la référence de Merkel lorsqu'elle a besoin de lire sur le pouls de sa plus grande famille politique paneuropéenne – ou sur l'ambiance au Parlement européen dans son ensemble.

Il ne fait aucun doute que le Bavarois ci-dessus, qui a passé la majeure partie de sa carrière politique dans la bulle de Bruxelles, sait comment fonctionne le lieu. Plus récemment, cependant, son influence a diminué à la suite de son échec à devenir président de la Commission lors des élections européennes de l’année dernière, pour lesquelles il n’a reçu qu’un soutien sans enthousiasme de la part de Merkel.

Après s'être absenté pendant près de deux mois pour des raisons de santé, Weber a célébré son retour au début du mois de mai en poussant le Parlement à jouer un rôle important dans la surveillance du nouveau fonds de récupération des coronavirus de l'UE. À Bruxelles et à Berlin, ils savent: Weber reste une voix puissante.

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Monika Hohlmeier

Clemens Bilan / EPA

Un collègue bavarois, Hohlmeier est président de la commission du contrôle budgétaire du Parlement européen, qui supervise non seulement le comportement des institutions européennes en matière de dépenses, mais surveille également de près les enquêtes sur le détournement de fonds – qu'elles soient ouvertes par les autorités nationales, le Bureau européen de lutte antifraude (OLAF) ou le tout nouveau procureur européen Bureau.

Le nouveau fonds européen de redressement devant entraîner une augmentation potentielle de la fraude liée à l’argent des contribuables, le rôle de Hohlmeier devrait devenir encore plus décisif dans les mois et les années à venir.

De bonne humeur par nature, la Bavaroise est connue pour devenir dure lorsqu'elle le doit. Lorsque l'OLAF a récemment subi un remaniement interne sans en informer sa commission, elle s'est directement adressée au commissaire européen au budget, Johannes Hahn, responsable du bureau anti-fraude, pour exprimer sa désapprobation.

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Klaus Welle

Benoit Bourgeois / Union européenne

Comme le Secrétaire général du Parlement européen depuis 11 ans, le fonctionnaire allemand n'est pas un personnage incontesté.

Surnommé le « prince noir » au Parlement parce qu'il préfère les accords d'arrière-scène sous les projecteurs, Welle s'est donné pour mission de renforcer le profil de l'institution et sa capacité à défier la Commission et à jouer un rôle plus important dans la supervision de la mise en œuvre de la politique de l'UE. Si tout le monde n'est pas d'accord avec ses méthodes, même ses détracteurs admettent qu'il a réussi à rendre le Parlement plus efficace et plus influent sur la scène européenne.

Sa prochaine mission: tenir von der Leyen à sa promesse électorale de donner au Parlement le «droit d'initiative» – ce qui signifie que les députés pourraient proposer de nouvelles lois auxquelles la Commission serait tenue de répondre.

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Helga Schmid

Florian Wieser / EPA

« Les femmes sont les meilleures négociatrices », tel est le slogan du diplomate bavarois – et son impressionnante carrière dans le milieu de la politique étrangère dominé par les hommes semble prouver sa théorie.

Après avoir travaillé pour deux ministres des affaires étrangères allemands – Klaus Kinkel et Joschka Fischer – Schmid a déménagé à Bruxelles en 2006 pour diriger l'unité politique de l'ancien chef de la politique étrangère de l'UE, Javier Solana. Elle est maintenant secrétaire général du Service européen pour l'action extérieure (SEAE), qu'elle a rejoint lors de sa création en 2010.

La responsable allemande a joué un rôle particulièrement important dans l'accord sur le nucléaire iranien, lançant des négociations en 2003 en tant que chef de cabinet de Fischer et les finalisant plus tard en tant que négociateur principal en 2015. Elle est toujours étroitement impliquée dans les discussions pour maintenir l'accord, qui était menacé. après le départ des États-Unis en 2018.

Dans son rôle actuel, Schmid s'est efforcée d'améliorer l'équilibre hommes-femmes du SEAE (la proportion de femmes diplomates travaillant pour l'institution est passée de 20% à 28% au cours des quatre dernières années) et de donner à l'institution relativement nouvelle un sentiment d'unité et objectif.

Son style diplomatique est peut-être un peu différent de la plupart. «Je trouve horrible de ne m'asseoir que dans des salles de conférence», a-t-elle déclaré, préférant créer des liens avec des homologues étrangers en allant à des expositions d'art. «Certains (diplomates et politiciens) aiment jouer au golf; Je préfère l'art. Dans de nombreux pays, le respect manifesté pour leurs réalisations culturelles nationales est extrêmement apprécié. »

Son contrat à Bruxelles s'achève vers la fin de l'année, mais où elle ira ensuite reste un secret.

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Kerstin Jorna

Photo de l'Union européenne

En tant que nouveau chef du département du marché intérieur et de l'industrie à la Commission européenne, Jorna jouera un rôle clé en aidant Berlin à marcher sur l'une des cordes raides les plus difficiles de sa prochaine présidence: comment gérer la transition vers une économie verte tout en stimulant l'Europe champions industriels et rendre le bloc plus compétitif sur la scène mondiale.

Son nouveau rôle fait de Jorna – une avocate de formation et une coureuse passionnée – une personne de contact importante pour les lobbyistes de l'industrie, tout en la mettant potentiellement sur une trajectoire de collision avec ceux qui poussent l'UE à être plus ambitieuse avec ses objectifs climatiques.

Les fonctionnaires de la Commission et les diplomates font l'éloge des connaissances et du talent d'organisation de Jorna, qui lui ont presque valu un poste de chef de cabinet de Thierry Breton, le commissaire français au marché intérieur, avant qu'une furieuse intervention de Paris ne fasse en sorte que le travail soit confié à un Français. Pourtant, dans son travail de chef de la DG GROW, elle est un acteur puissant sur l'orbite du commissaire français et développera avec lui des plans concrets pour la future politique industrielle de l'Europe.

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Martin Selmayr

Patrick Seeger / EPA

Autrefois la personnalité la plus puissante (et redoutée) de Bruxelles, les bouffonneries politiques de l'ancien secrétaire général de la Commission Juncker étaient légendaires dans la bulle.

Peut-être à juste titre, von der Leyen craignait-elle de ne pas avoir une réelle emprise sur la Commission avec le «monstre du Berlaymont» toujours autour et dirigeant le spectacle.

Maintenant le représentant de la Commission en Autriche, un travail dans lequel il s'est parachuté lui-même, Selmayr ne semble pas entièrement faire de la conduite arrière. Deux jours avant la publication officielle du fonds de relance de la Commission, Selmayr a révélé à la presse des informations clés – y compris les chiffres impliqués. Cette décision était un puissant rappel que le fonctionnaire allemand reste influent, même s'il n'est pas en mesure de contrôler directement les affaires bruxelloises.

Les responsables de la Commission affirment qu'il existe toujours un grand réseau de loyalistes au sein de la Commission (certains l'appellent «l'État profond de Selmayr») qui pourrait l'aider à planifier son retour à Bruxelles. C’est une perspective à laquelle les critiques réagissent: si vous avez vraiment besoin de pouvoir, échangez votre carrière Eurocrate contre une carrière politique et faites-vous élire.

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