Les agriculteurs demandent au gouvernement britannique de protéger les normes alimentaires dans le projet de loi sur le commerce après le Brexit | Environnement

23 mai 2020 0 Par Village FSE

Les agriculteurs, les écologistes et les groupes de consommateurs pressent le gouvernement d'honorer son engagement manifeste de ne pas saper les normes alimentaires avec des importations de faible qualité dans une politique commerciale post-Brexit.

Une coalition d'organisations, dirigée par le National Farmers Union, n'a pas réussi à obtenir des amendements au projet de loi sur l'agriculture la semaine dernière pour protéger les agriculteurs et les producteurs britanniques contre les importations de moindre qualité en provenance de pays comme les États-Unis.

Les importations qui préoccupent particulièrement les agriculteurs et les producteurs du Royaume-Uni comprennent les produits de volaille américains, y compris le poulet chloré, les œufs et le bœuf injecté d'hormones.

Alors que le projet de loi est renvoyé aux Lords pour une deuxième lecture, la NFU et les groupes environnementaux et de consommateurs disent qu'ils veulent que le gouvernement veille à ce que toute future politique commerciale garantisse que les marchandises importées dans le cadre d'un accord de libre-échange soient produites selon des normes animales élevées ou supérieures. le bien-être, la protection de l'environnement, l'hygiène alimentaire et la santé des plantes, tels qu'ils sont actuellement appliqués en vertu de la législation britannique.

La NFU appelle à une commission des normes commerciales, alimentaires et agricoles pour revoir la politique et développer des solutions pour promouvoir le libre-échange tout en maintenant toutes les importations de produits alimentaires aux normes alimentaires élevées du Royaume-Uni.

Les députés ont déclaré la semaine dernière, alors qu'ils rejetaient les amendements au projet de loi sur l'agriculture, que les normes relatives aux aliments importés relevaient du projet de loi sur le commerce, qui vient de commencer son adoption par le Parlement.

Minette Batters, présidente de la NFU, a déclaré qu'un engagement devait être inscrit dans la loi protégeant les agriculteurs et les producteurs alimentaires britanniques des effets néfastes de l'importation d'aliments qui seraient illégaux à produire au Royaume-Uni.

« Notre politique commerciale doit refléter nos responsabilités morales envers la planète et les personnes et les créatures qui y vivent – protéger notre environnement naturel, prendre soin de nos animaux d'élevage et œuvrer en faveur d'une agriculture et d'une production alimentaire plus durables et respectueuses du climat,  » elle a dit. «Ce sont des questions qui ne peuvent être écartées ou présumées traitées par de brèves promesses dans un manifeste ou des assurances verbales dans des entretiens avec les médias.

«Nous sommes à un moment décisif pour l'agriculture britannique. Nous avons la chance de devenir un leader mondial de l'agriculture respectueuse du climat, et ni les agriculteurs ni le public ne veulent voir cette ambition tomber à la trappe car notre politique commerciale ne maintient pas les importations de produits alimentaires aux mêmes normes que celles attendues de nos propres agriculteurs. . « 

Anna Taylor, directrice exécutive de la charity Food Foundation, a déclaré que des accords commerciaux qui n'empêchaient pas des importations moins chères et de moindre qualité nuiraient à la fois aux citoyens et aux agriculteurs britanniques, qui seraient sous-évalués et risquaient de faire faillite.

«Nous devons soutenir la santé de nos concitoyens et la viabilité de notre secteur agricole en imposant que les aliments importés répondent à nos normes élevées dans la législation», a-t-elle déclaré.

Bien qu'il soit membre de l'UE, les importations au Royaume-Uni étaient limitées à celles qui respectaient des normes strictes de nourriture et d'hygiène, de bien-être animal et de normes environnementales. Michael Gove a déclaré récemment que le Royaume-Uni maintiendrait ses normes sur le bien-être animal, qui seraient plus proches de celles de l'UE que des États-Unis. Cependant, des amendements visant à garantir que les importations sont de normes similaires ou supérieures ont été rejetés par 328 à 277 voix par des députés la semaine dernière.

Sue Davies, responsable de la protection des consommateurs et de la politique alimentaire chez Which ?, a déclaré que la recherche a montré que les consommateurs britanniques apprécient les normes alimentaires élevées du Royaume-Uni et pensent que les importations produites à un niveau inférieur ne devraient pas être autorisées au Royaume-Uni.

« Le gouvernement a promis de protéger les normes alimentaires, mais ces engagements doivent être inscrits dans la législation afin que les consommateurs puissent avoir l'assurance qu'ils ne seront pas échangés », a-t-elle déclaré.

Le National Trust a déclaré qu'il travaillerait avec d'autres acteurs du secteur de l'environnement et de l'agriculture pour voir comment ces changements pourraient être apportés pendant les étapes Lords du projet de loi sur l'agriculture.

Patrick Begg, directeur des ressources naturelles au National Trust, a déclaré: «Alors que nous évoluons vers un système plus respectueux de l'environnement chez nous, il est essentiel que cette décision attendue depuis longtemps ne soit pas sapée par les importations de produits alimentaires qui ne répondent pas aux normes britanniques. Cela saperait notre secteur agricole leader mondial et mettrait en péril nos nouvelles ambitions environnementales, tout en élargissant notre empreinte environnementale mondiale.

«Le projet de loi devrait donc être modifié pour fournir des garanties contre cela.»