Les accords commerciaux de l'UE peuvent mettre fin à la déforestation – EURACTIV.fr

Les accords commerciaux de l'UE peuvent mettre fin à la déforestation – EURACTIV.fr

11 juillet 2020 0 Par Village FSE

L'UE doit adopter une approche agressive «bâton et carotte» dans les accords commerciaux afin de mettre un terme à la déforestation et d'éviter une prochaine pandémie, écrit Fazlun Khalid.

Fazlun Khalid est conseiller auprès de l'ONU, fondateur de la Fondation islamique pour l'écologie et les sciences de l'environnement (IFEES) et auteur de «Signes sur la Terre – Islam, modernité et crise climatique».

Un nouveau rapport du Fonds mondial pour la nature, publié à peu près au même moment qu'une forte accélération de la déforestation amazonienne, conclut que la destruction généralisée de la nature a conduit à la pandémie de COVID-19 – une opinion renforcée par l'ONU et l'OMS.

Il prévient également que la déforestation future pourrait déclencher de nouvelles crises mondiales – du changement climatique aux pandémies et à l'effondrement de la biodiversité.

C’est pourquoi il est urgent d’arrêter une fois pour toutes la fin de la déforestation. Les preuves confirment qu'une expansion industrielle implacable viole constamment les frontières planétaires nécessaires pour maintenir ce que les scientifiques appellent un «espace d'exploitation sûr» pour l'humanité.

Boycotter des produits problématiques n'est pas la réponse

Heureusement, la balance commerciale de l'UE lui donne un certain levier pour lutter contre la déforestation dans un monde post-COVID ébranlé par les turbulences économiques.

Mais simplement boycotter des produits problématiques impliqués dans la déforestation ne fonctionnera pas – et conduit souvent à la redirection des exportations de ces mêmes produits vers des régions aux normes environnementales bien inférieures.

En effet, l'Union européenne a discrètement concédé que son approche antérieure pour arrêter la déforestation due à l'huile de palme ne fonctionnera probablement pas.

Un document publié par la direction générale des politiques extérieures de l'Union européenne du Parlement européen cite des études scientifiques récentes sur la «déforestation liée à la production d'huile de palme» montrant que la seule réduction des propres importations européennes d'huile de palme est inefficace sur le plan environnemental.

Au lieu de cela, le document conclut qu ' »il est plus efficace et moins coûteux si la Malaisie et l'Indonésie » – les plus grands producteurs mondiaux d'huile de palme – appliquent un moratoire sur la déforestation (ciblant les zones déboisées) « .

En effet, un boycott de l'huile de palme tend à simplement basculer la demande vers des huiles végétales moins efficaces qui utilisent plus de terres, entraînant potentiellement des taux de déforestation plus élevés. Cela signale également aux pays producteurs que l’adoption de méthodes de production durables est inutile car l’Europe ne veut pas acheter leur huile de palme de toute façon.

La question, bien sûr, est de savoir comment inciter les pays en développement à mettre en œuvre des politiques de conversation forestières vérifiables et efficaces. Un appel récent dans un rapport de la commission de l’agriculture de l’UE pour de nouveaux partenariats commerciaux inclusifs avec les pays du Sud tente de résoudre ce problème.

Le Comité prévient que seules des normes environnementales obligatoires et juridiquement contraignantes peuvent arrêter la déforestation. Mais il note également que ces normes ne peuvent pas être imposées unilatéralement et nécessitent l'adhésion des pays producteurs.

L'UE doit adopter une approche «bâton et carotte» pour les accords commerciaux

Jusqu'à présent, la grande question qui manque aux rumeurs de l'UE est de savoir comment parvenir à ce ralliement. Il y a un moyen: travailler en partenariat avec les pays du Sud signifiera adopter une approche agressive «bâton et carotte» pour les accords commerciaux.

Les nations qui respectent les normes environnementales peuvent être mises sur la bonne voie pour des accords de libre-échange. Ceux qui refusent de le faire échapperaient à la table des négociations. Ce serait une étape énorme pour stimuler une révolution économique verte mondiale.

En Malaisie, il existe désormais de nombreux précédents pour ce processus. La norme de certification Malaisie pour l’huile de palme durable (MSPO) est le premier système national de certification de l’huile de palme mandaté par le gouvernement et imposé par la loi.

Contrairement aux régimes volontaires, comme la Table ronde sur l'huile de palme durable (RSPO) – qui s'adresse aux grandes entreprises – le régime est obligatoire pour tous les producteurs d'huile de palme, plus accessible aux petits exploitants et imposé des amendes à ceux qui refusent de s'y conformer.

Malheureusement, l'UE continue de rattraper son retard. Le rapport de la direction générale cite des recherches obsolètes de l'année dernière pour affirmer qu'en Malaisie et en Indonésie, «les tentatives de limiter la déforestation due à l'huile de palme… sont en deçà de leurs objectifs déclarés: moins d'un tiers de la production d'huile de palme est certifiée, et souvent, les zones certifiées se chevauchent.

Mais c'est faux. Depuis que le régime MSPO a été rendu obligatoire, 63,2% des plantations malaisiennes d'huile de palme ont obtenu la certification MSPO fin 2019. Et la Malaisie vise à certifier 100% de son huile de palme d'ici la fin de cette année.

De nouvelles recherches suggèrent que, contrairement à l'Amazonie où la déforestation s'accélère, le programme MSPO fonctionne.

Le Global Forest Watch du World Resources Institute a publié ce mois-ci de nouvelles données montrant que pendant trois années consécutives, le taux de déforestation de la Malaisie a ralenti – un développement attribué aux «efforts locaux pour réduire la déforestation».

Tout cela indique un écart malheureux entre les perceptions de l'UE et les faits sur le terrain, suggérant que l'UE a précipité ses politiques de déforestation bien intentionnées trop au hasard, sans tenir compte des faits clés, et manquant d'un engagement suffisant avec les pays qui semblent faire de réels progrès.

Certes, nous ne devons pas être optimistes. Les taux de déforestation restent incontrôlables, et si nous n'agissons pas maintenant, la crise COVID-19 nous enseigne que la civilisation humaine elle-même est en péril.

Mais la MSPO est un schéma montrant qu'il existe une voie à suivre, qui pourrait être étendue à d'autres régions confrontées au fléau de la déforestation. C’est une raison de plus pour que l’UE trouve des moyens de travailler plus étroitement avec les pays en développement afin de soutenir, plutôt que d’aliéner, les efforts de conservation mandatés au niveau national.

Cela pourrait aider à inaugurer une nouvelle architecture coopérative mondiale qui peut cultiver le commerce de biens et services durables tout en utilisant toute la force de la loi pour mettre fin à la déforestation une fois pour toutes.

Cela pourrait bien éviter la prochaine crise mondiale.