L'engagement de la Chine en matière de carbone à l'ONU envoie un «  message clair '' aux États-Unis

L'engagement de la Chine en matière de carbone à l'ONU envoie un «  message clair '' aux États-Unis

25 septembre 2020 0 Par Village FSE

La récente promesse de la Chine d'atteindre son pic d'émissions avant 2030 et de devenir neutre en carbone d'ici 2060 a été saluée dans le monde entier – si elle est réalisée, elle pourrait freiner le réchauffement climatique de 0,2 à 0,3 degrés Celsius ce siècle.

Alors que la décision est perçue comme un changement significatif dans les ambitions climatiques de Pékin ainsi qu'un pas en avant dans la lutte contre le changement climatique, les experts ont averti que ces objectifs devaient être soutenus par un plan d'action détaillé – en particulier compte tenu de l'expansion actuelle du charbon en Chine.

Le président chinois Xi Jinping a annoncé le nouvel objectif climatique à l'Assemblée générale des Nations Unies à New York mardi 22 septembre – une semaine après que l'UE s'est engagée à augmenter son objectif de réduction des émissions de 40 à 55% d'ici 2030.

En tant que plus grand pollueur du monde, la Chine est responsable d'environ 28% des émissions mondiales.

Dans le cadre de l'accord de Paris sur le climat conclu en 2015, la Chine a déclaré que ses émissions culmineraient d'ici 2030 – mais jusqu'à présent, elle ne s'était jamais engagée à atteindre un objectif à long terme.

Pendant ce temps, plus de 60 pays dans le monde se sont déjà engagés à atteindre la neutralité climatique d'ici 2050 – y compris tous les États membres de l'Union européenne à l'exception de la Pologne.

Étant donné que la pandémie de Covid-19 a reporté les négociations de l'ONU sur le climat (COP26) de cette année à 2021, peu de progrès étaient attendus lors de la réunion de cette semaine.

Cependant, la Chine a surpris ses homologues avec cette annonce, insufflant un nouvel élan à l'action climatique mondiale.

Dans son discours, le président chinois a également appelé les autres pays à investir dans une reprise verte comme « une force puissante de développement durable » après Covid-19.

« L'objectif de neutralité carbone est réalisable, à la fois techniquement et économiquement, et avec la Chine et l'UE fixant des objectifs plus solides, l'image de la façon dont le monde peut atteindre les objectifs à long terme de l'Accord de Paris est devenue beaucoup plus claire », a déclaré Richard Baron , directeur exécutif de la plateforme 2050 Pathways.

En 2014, la Chine et les États-Unis ont surpris le monde avec un accord sur le changement climatique, considéré comme un élément constitutif de l'accord de Paris qui a suivi. Mais les États-Unis ont entamé la procédure de retrait de l'accord en novembre.

Six ans plus tard, les experts estiment que l'annonce chinoise arrive au bon moment, notamment avant l'élection américaine où le changement climatique est devenu un aspect important pour les électeurs.

Washington suivra-t-il?

Selon Li Shuo, qui est conseiller politique chez Greenpeace, basé à Pékin, l'annonce de la Chine est clairement « une décision audacieuse et bien calculée qui démontre l'intérêt constant de Xi à tirer parti de l'agenda climatique à des fins géopolitiques ».

« Xi a non seulement insufflé l'élan indispensable à la politique climatique mondiale, mais a présenté une question géopolitique intrigante devant le monde: sur un problème mondial commun, la Chine a progressé indépendamment des États-Unis, Washington suivra-t-il? » il a dit.

De même, Katja Biedenkopf, experte en politique climatique à l'université belge KU Leuven, a déclaré que le nouvel objectif climatique 2060 envoie un message clair à Washington: « La Chine n'attend pas les États-Unis en termes de politique climatique ».

« C'est un signal politique très fort et un autre engagement qui nécessite une action claire », a-t-elle ajouté, avertissant que Pékin devrait reconsidérer son investissement dans des centrales électriques au charbon polluantes.

Alors que la part du charbon dans l'électricité diminue régulièrement depuis des années, il s'agit toujours d'un défi majeur pour la transition verte de la Chine.

Le nouveau plan quinquennal chinois, qui doit être présenté au début de 2021, devrait fixer des détails supplémentaires, tels qu'une limite de capacité de production d'électricité au charbon et comment l'aligner sur le nouvel objectif de neutralité carbone 2060.

Dans le même temps, Biedenkopf a déclaré que la décision de la Chine était une « bonne nouvelle » pour l'industrie et les décideurs politiques européens puisqu'elle permettait, dans une certaine mesure, des règles du jeu similaires.

Avec des règles environnementales plus strictes dans le cadre du Green Deal, les entreprises européennes ont déjà exprimé des préoccupations concernant un désavantage concurrentiel.

Mais Biedenkopf a souligné que les efforts chinois sont également motivés par les intérêts économiques dans la transition de l'UE vers la neutralité climatique.

Par exemple, l'Europe pourrait devenir un grand marché pour les voitures électriques chinoises, car la Chine est le plus grand fabricant mondial de batteries rechargeables.