L'élite politique française se déplace au secours du Tour de France – POLITICO

L'élite politique française se déplace au secours du Tour de France – POLITICO

18 septembre 2020 0 Par Village FSE

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Des nuages ​​sombres se rassemblent sur le Tour de France – mais l'élite politique du pays tient les parapluies.

Dans un sport qui a longtemps lutté contre les blessures auto-infligées du dopage systématique, des forces extérieures exercent désormais une pression sur l'institution d'été française. D'autres événements sportifs et culturels en 2020 ont été annulés ou se sont déroulés sans spectateurs pour minimiser le risque de coronavirus, mais la course cycliste emblématique s'est poursuivie sans changements majeurs.

Il est symptomatique d'une institution sportive qui bénéficie depuis longtemps d'une étreinte chaleureuse de l'establishment français alors même qu'elle a fait face à des critiques croissantes de la part des écologistes et des défenseurs des droits de l'homme.

Pandémie ou pas de pandémie, le Tour doit continuer.

« Quand on parle de cet art de vivre à la française, on parle de notre culture, de notre gastronomie, de notre convivialité et de nos grands événements sportifs. Le Tour de France est un événement absolument exceptionnel », a jailli mercredi le président Emmanuel Macron en y assistant. la course dans les Alpes.

Un autre Slovène, Tadej Pogačar, a dû s'en prendre aux supporters qui se rapprochaient trop pendant l'ascension | Kenzo Tribouillard / AFP via Getty Images

« La fête continue », s'est vanté le Premier ministre Jean Castex plus tôt, tandis que l'ancien président Nicolas Sarkozy a riposté aux critiques de la course.

Mais ces dernières semaines, des experts en santé publique, des politiciens verts et des militants des droits humains ont tous exprimé un mécontentement croissant face à la course cycliste, qui se termine dimanche à Paris.

Au fil des ans, le Tour de France a survécu à une litanie de controverses, mais l'édition 2020 prend la critique sous tous les angles.

Alors que Macron suivait la course au col de la Loze mercredi, des foules de supporters ont envahi les coureurs de tête dans les derniers kilomètres. Tadej Pogačar, un Slovène à la deuxième place du classement général, a dû frapper des spectateurs envahissants – dont certains ne portaient pas de masque.

Dans un pays aux prises avec une deuxième vague de coronavirus, les scènes – reflétées sur les montagnes pyrénéennes lors des étapes précédentes – ont consterné les chefs de la santé publique et les coureurs du Tour. Jusqu'à présent, aucun coureur n'a été testé positif pour le virus, mais les experts continuent de croiser les doigts.

«Une chose que nous avons apprise à propos de ce virus est l'importance de crier et de chanter dans la transmission», a déclaré Martin McKee, professeur de santé publique européenne à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, à propos des images de fans hurlant sur les coureurs de près. . «Qu'est-ce que les gens pensent quand ils se comportent comme ça?»

McKee a également remis en question la sagesse de tenir un cirque itinérant comme le Tour de France pendant une pandémie. «Dès le début de la pandémie, un événement sportif – le match entre les équipes de Bergame et de Valence – a joué un rôle majeur dans la propagation du virus à travers l'Europe. On se demande si nous avons appris quelque chose », dit-il.

Alors que le coronavirus a dominé la conversation publique, d'autres critiques se sont mobilisés pour prendre un élan lors de l'événement.

Certains responsables politiques français locaux ont accusé la course de nuire à l'environnement, à cause de la caravane de véhicules de soutien qui précèdent et suivent les coureurs.

Le maire de Lyon, Grégory Doucet, a récemment affirmé dans une interview sans détour que la course était «polluante» et non «éco-responsable». Il a également frappé au Tour pour son bilan en matière d'égalité des sexes. (Alors que la course masculine dure trois semaines, les organisateurs du Tour n'organisent actuellement qu'un événement d'une journée pour les femmes.) Les commentaires ont provoqué l'indignation des conservateurs français et ont également alimenté une contre-offensive du propre parti de Macron.

Mais la révolte grandit. À Bordeaux et à Rouen, les conseillers verts ont également exigé que les organisateurs de courses réduisent l’empreinte écologique du Tour.

Au-delà du vitriol environnemental, le Tour de France capte également la chaleur des groupes de défense des droits humains.

Cela fait écho aux précédentes critiques de «greenwashing» des groupes climatiques à l'égard de l'équipe Ineos-Grenadiers, l'équipe cycliste dominante de la dernière décennie, dont le sponsor principal Ineos est un producteur de masse de plastique et défenseur de la fracturation.

Le public français, cependant, est largement dédaigneux des plaintes vertes. Un récent sondage a montré que 65% n'étaient pas d'accord avec le maire de Lyon. Et l'ancien président Sarkozy a attaqué les écologistes, affirmant que critiquer le Tour était une « régression ».

Au-delà du vitriol environnemental, le Tour de France capte également la chaleur des groupes de défense des droits humains.

Les militants désignent les principaux sponsors de l'équipe de pays – Bahreïn, le Kazakhstan et les Émirats arabes unis – avec des antécédents douteux en matière de libertés civiles.

Le président français Emmanuel Macron était sur la ligne d'arrivée mercredi pour féliciter Roglič pour son maillot jaune de leader | Stuart Franklin / AFP via Getty Images

«De plus en plus de mauvais acteurs des droits de l'homme blanchissent leur réputation avec des événements sportifs internationaux», a déclaré Minky Worden, directrice des initiatives mondiales à Human Rights Watch. «Les Émirats arabes unis, Bahreïn et le Kazakhstan ont tous une emprise sur la société civile. Ils ont tous de graves abus contre les personnes LGBTQ. Ils ont tous de graves violations des droits du travail. Et ils répriment tous les médias et les critiques pacifiques.

«Ce sont des pays qui ont tous des antécédents en matière de droits humains très discutables et le but du parrainage d’équipes du Tour de France a un nom: c’est le lavage du sport», at-elle déclaré.

Le lavage du sport, a déclaré Worden, c'est lorsque les pays accusés de violations des droits humains tentent de blanchir leur réputation en s'associant à des événements de «réussite humaine, de plaisir et de glamour».

«Une façon de lutter contre le lavage sportif est d'en parler, et nous encourageons les fans et les athlètes à se renseigner sur les problèmes en jeu et à être prêts à en parler», a déclaré Steve Cockburn, directeur adjoint des questions mondiales à Amnesty International.

Toutes ces critiques n’ont cependant pas freiné l’enthousiasme pour la course au sein de l’élite politique française. Après avoir assisté à une étape antérieure, Castex a déclaré que «la vie prend le dessus» malgré la pandémie.

Mais pour Castex, la célébration a été de courte durée. Il s'est retrouvé isolé, après avoir été en contact avec une personne infectée lors de la course: le directeur du Tour de France Christian Prudhomme.

Les organisateurs de l'événement espéreront que la pandémie sera moins un casse-tête l'année prochaine, mais les objections écologiques ne vont probablement pas diminuer, et les critiques des droits de l'homme ne s'éteindront pas non plus.

Heureusement que le Tour de France a des amis haut placés.