L'effet lynx: le chat ibérique revient au bord de l'extinction | Environnement

26 octobre 2020 0 Par Village FSE

Tacheté de pelage, touffu d'oreille et au bord de l'extinction il y a moins de deux décennies, le lynx ibérique continue de se frayer un chemin à travers l'Espagne et le Portugal.

Selon la dernière enquête, la population de lynx de la péninsule a été multipliée par neuf en 18 ans, passant de 94 en 2002 à 855 cette année. Les experts disent que si les efforts actuels de conservation et de réintroduction peuvent maintenir leur élan, l'espèce pourrait être hors de danger d'ici 2040.

Le recensement de 2019, réalisé à l'aide de pièges photographiques et de grandes réserves de patience, a révélé que plus de 80% de la population de lynx se trouve en Espagne, que 311 chatons sont nés dans la péninsule l'année dernière et qu'il y avait 188 femelles en âge de procréer. Il y a des populations dans le parc national de la Sierra Morena et de Donaña.

À la fin du siècle dernier, cependant, les choses semblaient vraiment sombres pour les chats barbus – et pour les lapins, qui constituent 90% de leur alimentation.

Les efforts du gouvernement pour se débarrasser des créatures considérées comme de la vermine, qui ont duré jusqu'au milieu des années 1970, ont eu un impact terrible, tout comme une chute catastrophique du nombre de lapins suite à l'arrivée de la myxomatose dans les années 1950, puis de la maladie hémorragique du lapin dans les années 1980. Ces deux facteurs ont été aggravés par la destruction et l'isolement des habitats liés à la construction d'autoroutes et à une plus grande présence humaine.

Miguel Ángel Simón, un biologiste qui a passé 22 ans à conserver et à construire des nombres de lynx avant de prendre sa retraite l'année dernière, se souvient de l'ampleur décourageante de la tâche que lui et ses collègues ont dû affronter. «Quand nous avons commencé en 2000, nous ne savions même pas combien les lynx sont restés », dit-il.

«Nous avons découvert dès le premier recensement qu'il y en avait 94 et nous pensions qu'ils allaient disparaître. Nous ne savions tout simplement pas s'il y avait un moyen de les sauver – ils étaient juste à la limite et en danger critique d'extinction. À l'époque, ils étaient les félins les plus menacés au monde. Notre premier objectif était simplement de les empêcher de disparaître.

Leur stratégie de recherche d'argent et d'engagement des politiciens, ainsi que la coopération des propriétaires fonciers et du public, ont progressivement porté leurs fruits.

Une série de projets, coordonnés par le gouvernement andalou en collaboration avec d'autres régions espagnoles, les autorités portugaises et des ONG de conservation, a arrêté le déclin, élargi les populations et vu des lynx réintroduits dans d'autres régions.

«Aujourd'hui, la situation est plutôt bonne et je pense que nous pouvons être optimistes et assez calmes car nous n'avons pas seulement récupéré la population en Andalousie, nous avons également construit des populations au Portugal – où le lynx était éteint – et en Estrémadure et en Castille. -La Mancha », dit Simón.

Graphique des zones en Espagne le lynx est répandu

La dernière phase du programme, le projet quinquennal Life Lynxconnect, dispose d'un budget de 18,8 millions d'euros, dont 60% proviennent de l'UE.

Javier Salcedo, le nouveau chef du projet, a déclaré que l’objectif principal était de rejoindre les populations existantes et d’accroître leur diversité génétique. «Nous devons voir un échange d'animaux qui nous donnera un échange de gènes», dit-il.

Ramón Pérez de Ayala, le coordinateur des grands carnivores pour WWF Espagne – l'un des 21 partenaires du dernier projet – avertit que les populations de lynx risquent de développer des problèmes génétiques si elles restent isolées.

«Nous allons faire un suivi génétique afin de pouvoir surveiller la situation et voir si nous devons déplacer des individus artificiellement.»

Pérez de Ayala est également optimiste quant à l’avenir du lynx et espère le voir passer de la catégorie en voie de disparition de la Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature à la catégorie vulnérable.

Il estime qu'il faudra encore 20 ans de travail acharné avant que l'Espagne et le Portugal puissent prétendre avoir sauvé le lynx. «Si nous continuons, si nous pouvons maintenir l'élan de croissance démographique et si la chance reste de notre côté, nous aurons au moins 750 femelles en âge de procréer – ce qui signifie plus de 3 000 lynx au total – d'ici 2040», dit-il. .

D'ici là, les populations existantes devront être mélangées et augmentées, et de nouvelles établies dans des habitats riches en lapins. La cartographie et le marquage des points noirs seront tout aussi importants: en 2019, 34 lynx sont morts après avoir été écrasés.

Pour Pérez de Ayala et bien d'autres, la protection du lynx est un impératif moral et écologique. «Chaque espèce a une valeur intrinsèque qui ne peut être perdue – ce serait comme démolir une cathédrale», dit-il. « Et vous parlez d'un animal qui fait un très bon travail d'équilibrage de la chaîne alimentaire de l'écosystème méditerranéen. »

En l'absence de lynx, les prédateurs de taille moyenne qui mangent des lapins – tels que les renards et les mangoustes égyptiennes – exercent une forte pression sur les espèces proies. Quand un lynx arrive, explique Pérez de Ayala, la densité de renards et de mangoustes diminue et les populations de lapins augmentent.

Mais, ajoute-t-il, l'harmonie environnementale n'est que l'une des nombreuses raisons pour lesquelles le chat sauvage unique de la péninsule doit rester bien repéré.

«Sur un plan plus émotionnel, le lynx est un joyau et une chose de beauté à voir.»