Le Vatican réfute les protestations américaines contre l'accord avec la Chine – POLITICO

Le Vatican réfute les protestations américaines contre l'accord avec la Chine – POLITICO

23 octobre 2020 0 Par Village FSE

ROME – Le Vatican a renouvelé un accord controversé avec la Chine malgré une opposition intense du gouvernement américain.

Dans un climat de tensions croissantes entre les États-Unis et la Chine, l'administration Trump avait pressé le Saint-Siège de ne pas renouveler le pacte bilatéral de deux ans sur le fonctionnement de l'Église catholique en Chine, invoquant la persécution des minorités par l'État communiste.

Mais le Vatican a refusé de céder à la pression américaine, annonçant la prolongation jeudi en déclarant « qu'il entend poursuivre le dialogue ouvert et constructif pour promouvoir la vie de l'Église catholique et le bien du peuple chinois ».

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré dans un point de presse que l'accord était intervenu « après une consultation amicale », ajoutant: « Les deux parties continueront de faire avancer le processus d'amélioration des relations. »

Cette décision est susceptible de mettre à rude épreuve le Vatican et les États-Unis. rapports. Le pape François s'est heurté à l'administration Trump, en particulier sur l'immigration, et a même suggéré que le président Donald Trump n'était pas chrétien.

Il a refusé de rencontrer le secrétaire d'État américain Mike Pompeo lorsqu'il était à Rome le mois dernier, pour éviter d'appuyer l'administration si près des élections nationales. Mais la semaine dernière, le pontife a publié une encyclique, ou enseignement papal, qui semblait critiquer les politiques de l’administration, telles que la construction d’un mur et la séparation des enfants migrants.

Les quelque 12 millions de catholiques de la Chine sont répartis entre une église officielle dirigée par le gouvernement et une église clandestine fidèle au Vatican. Les détails de l’accord sont secrets, mais il permet aux évêques catholiques en Chine d’être approuvés à la fois par le Parti communiste chinois et le Vatican, ce qui place effectivement 12 millions de catholiques chinois sous le contrôle du gouvernement.

Les partisans soutiennent que l'accord représente un pas en avant car il unit les catholiques de Chine sous l'autorité du pape. Mais les critiques soutiennent que l'accord ne ferait qu'enhardir les dirigeants chinois dans leur persécution des minorités religieuses et donnerait une légitimité morale à un régime répressif.

Église souterraine

La Chine a réprimé les libertés religieuses sous la direction de Xi Jinping. Selon le rapport annuel 2019 du département d'État américain, environ 1 million de musulmans ouïghours ont été emprisonnés pour «rééducation», les chrétiens ont été espionnés et les églises ont été détruites. Les prêtres de l'église souterraine ont été assignés à résidence, battus et «disparus».

À l'approche du renouveau, Pompeo a exprimé une forte opposition lors d'une conférence sur la liberté religieuse à Rome, affirmant que le Vatican risquait de paraître indifférent aux droits de l'homme. «Nulle part la liberté religieuse n'est plus attaquée qu'aujourd'hui en Chine», a-t-il déclaré. Le Parti communiste «de plus en plus répressif» «travaille jour et nuit pour éteindre la lampe de la liberté, en particulier de la liberté religieuse, à une échelle horrible.» Le département d'État a refusé de commenter les informations selon lesquelles l'accord avait été renouvelé.

Ces derniers jours, le pape François a également refusé de rencontrer un autre critique ouvert de l'accord avec la Chine, l'archevêque à la retraite de Hong Kong, le cardinal Joseph Zen.

Zen a déclaré que le Vatican considérait clairement l'accord comme une première étape vers le rétablissement des relations diplomatiques avec la Chine, qui ont été suspendues depuis les années 1950.

Il a dit qu'il craignait que l'accord puisse avoir des implications pour Hong Kong, où les libertés sont de plus en plus restreintes, en conduisant à la nomination d'un évêque pro-Pékin là-bas.

L'activiste et fondateur de Hong Kong Watch Benedict Rogers a déclaré à POLITICO que l'accord était «une grande déception».

«À un moment où le monde libre, à des degrés divers, commence à parler ouvertement de la Chine, le Vatican allant dans une autre direction donne le feu vert à plus de répression de la liberté religieuse.»

L’accord «s’est fait au prix du silence du pape sur Hong Kong et les Ouïghours», a-t-il déclaré. «Si cela continue, cela saperait son autorité morale.» Le Vatican n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Le Vatican a tenté de dissiper les «malentendus», causés par l'attribution à tort «d'objectifs qui n'existaient pas» à l'accord, a déclaré son architecte, le cardinal Pietro Parolin. À la veille de l'annonce, il a déclaré aux journalistes: «Nous sommes conscients de nombreux problèmes de la vie de l'Église catholique en Chine, mais aussi de l'impossibilité de les résoudre tous en même temps.

Dans son journal officiel, L'Osservatore Romano, le Vatican a donné une explication à l'accord, affirmant que «des secteurs de la politique internationale» analysaient incorrectement l'accord, qui ne traite que des questions administratives, «sous un angle géopolitique».

Les négociations ont été «le fruit de longues négociations entamées par les prédécesseurs (de François), dans une continuité de pensée incontestable… mais aussi un point de départ pour des compréhensions plus larges et à long terme». Le dialogue entre le Saint-Siège et la Chine pourrait éventuellement «profiter à l'ensemble de la communauté internationale», a-t-il déclaré.

L'un des sept évêques à être reconnus par le pape, Vincent Zhan Silu, a déclaré aux médias chinois que l'accord «envoie un signal fort que (le gouvernement) veut voir le développement sain de l'église en Chine». Les membres de l'église clandestine qui ne s'étaient pas enregistrés auparavant auprès du gouvernement devraient maintenant se sentir «encouragés», a-t-il dit.