le tourisme recule, les manifestations d'infrastructure montent

le tourisme recule, les manifestations d'infrastructure montent

30 juin 2020 0 Par Village FSE

À près de 1 400 m d'altitude, le chalet de montagne Krnskih Jezerih, où les randonneurs peuvent dormir, n'est ni le plus haut ni le plus éloigné de Slovénie.

Mais le lac Krn immaculé voisin, niché entre deux faces massives de roche, est un leurre pour les curieux.

Au loin, les nuages ​​semblent se détacher de la surface des ravins escarpés, s'éloignant en morceaux vers les sommets des montagnes.

Le calme tranquille est fascinant.

Une randonnée dans la vallée, coupée par les eaux bleu turquoise clair de la rivière Lepenca ci-dessous, peut prendre jusqu'à trois heures. Le lodge n'est pas accessible en voiture.

« Ce n'est pas une tâche facile », explique Matija Brumen, qui passe un mois par an à travailler au chalet de montagne, qui peut accueillir plus de 100 personnes.

Brumen dit qu'ils ne peuvent actuellement fonctionner qu'à un tiers de leur capacité normale, compte tenu des restrictions imposées par le gouvernement pour contenir la pandémie de Covid-19.

Dans un pays d'un peu plus de deux millions d'habitants, coincé par l'Autriche, la Croatie, la Hongrie et l'Italie, les retombées causées par le virus ont durement touché l'industrie touristique slovène.

La Slovénie a imposé des restrictions strictes aux passages frontaliers, obligeant les résidents de Belgique ou des Pays-Bas, par exemple, à entrer en quarantaine de deux semaines à leur arrivée.

Bien que les restrictions soient modifiées sur une base hebdomadaire, la Suède est actuellement le seul État membre de l'UE dont la plupart des entrées sont interdites. Les gens du Royaume-Uni et d'Irlande du Nord ne peuvent pas entrer non plus.

Un pays doit avoir moins de 10 cas Covid-19 pour 100 000 habitants pour pouvoir entrer sans problème.

La crise a touché une industrie touristique qui représente environ 10% du PIB de la Slovénie, contribuant ainsi à plonger le pays dans une récession.

L'année dernière, plus de 70% des nuits d'hôtel ont été réservées par des touristes étrangers. Ce pourcentage a depuis considérablement baissé.

Afin de stimuler le tourisme intérieur parmi les Slovènes, le gouvernement a commencé à la mi-juin à émettre aux résidents des bons de 200 € pour une nuit dans les hôtels.

Brumen dit que le programme attire un nouveau type de clientèle au chalet de montagne, certains non préparés ou ignorant les dangers que la nature a à offrir.

« Nous avons encore des hélicoptères [de sauvetage] gratuits », a-t-il souligné en plaisantant à moitié, notant que certains visiteurs ont fait une randonnée au pavillon en tongs.

«Le voisin de Wuhan»

Jelko Kacin est le porte-parole du gouvernement slovène Covid-19 et un visage familier pour le grand public national, étant donné son rôle en aidant le pays à assurer son indépendance au début des années 1990.

Dans une salle de réunion au sein du ministère des Affaires étrangères dans la capitale slovène, Ljubljana, Kacin a déclaré que le pays avait été effrayé par une réponse rapide.

L'épidémie meurtrière et soudaine dans la région italienne de Lombardie, à cheval sur la Slovénie, avait momentanément fait de l'Europe l'épicentre de la pandémie mondiale.

« Nous sommes en quelque sorte reconnus comme un voisin direct de Wuhan et pour cette raison, nous avons fermé les frontières et nous avons commencé très tôt avec des mesures très restrictives », a-t-il expliqué.

Un concert programmé par la chanteuse d'opéra italienne Andrea Bocelli à Ljubljana au début du mois de mars n'avait fait qu'exacerber les craintes d'une contagion.

Bocelli à l'époque était infecté mais avait gardé le secret car des centaines de fans italiens devaient être transportés en bus dans la ville.

L'événement a été annulé à peine 24 heures avant le concert. Moins de deux jours plus tard, le Premier ministre italien a annoncé un verrouillage dans toute la Lombardie.

L'épisode entier a suivi rapidement les turbulences politiques en Slovénie qui ont vu son Premier ministre quitter ses fonctions fin janvier.

En fait, un nouveau gouvernement de coalition n'a été formé qu'un jour après que l'Organisation mondiale de la santé a officiellement classé le virus comme pandémie mondiale le 12 mars.

« Le 15 mai, nous avons annoncé que nous étions sans Covid », a déclaré M. Kacin, notant que des réunions d'information bimensuelles étaient organisées pour tenir le public informé.

Le gouvernement a ensuite commencé à assouplir les restrictions frontalières avec la Croatie, puis la Hongrie et l'Autriche. L'Italie a suivi le 15 juin – bien que le gouvernement de Ljubljana se méfie toujours de la Lombardie.

Au moment de la rédaction du présent rapport, un peu plus de 100 personnes sont mortes du virus en Slovénie, avec quelque 1 500 cas confirmés.

Réactions mitigées

Mais tout le monde n'est pas heureux.

Kobarid est une petite ville de la vallée de la Soca où les forces austro-hongroises soutenues par l'Allemagne ont franchi la ligne de front italienne en 1917.

Plus haut sur la rivière Soca, la nature environnante offre de superbes vues sur les cascades et le Triglav, la plus haute montagne de Slovénie à 2 864 m.

Kobarid abrite également Marie Egan, une Canadienne qui dirige le bed and breakfast Hemingway House.

« En dehors de l'octroi d'un congé fiscal aux citoyens pendant deux mois, le gouvernement n'a accordé aucune aide », dit-elle.

Egan a baissé ses tarifs pour attirer des entreprises et elle a dû suspendre les travaux de rénovation à cause de la pandémie.

Elle gère seule l'entreprise, notant que les Belges et les Néerlandais annulent les réservations effectuées pour juillet et la première semaine d'août, presque quotidiennement.

« Le gouvernement n'a pas non plus vraiment facilité l'utilisation des bons », a-t-elle déclaré, citant une administration lourde.

Mais pour Simona Kosnik, qui gère également un bed and breakfast familial, la relative stabilité politique a été d'une grande aide.

« Dieu merci, nous avons changé de gouvernement le 13 mars et nous avons finalement dit qu'il y aurait de l'ordre », dit-elle.

Kosnik emploie quatre personnes à l'hôtel Pr'Kosnik près de Bohinjsko, le plus grand lac de Slovénie.

Elle dit que tous les quatre ont reçu environ 80 pour cent de leur salaire de mars à fin mai et que les cotisations de sécurité sociale ont également été différées.

L'hôtel fonctionne à 50% de sa capacité normale.

Bien que des invités slovènes utilisent les bons, elle n'a pas eu le temps de faire la paperasse à ce sujet.

Pour d'autres, la pandémie a été un répit bienvenu compte tenu de l'afflux important de touristes au cours des trois dernières années.

Le terrain de camping de Jelinc le long de la rivière Soca a déclaré qu'il refusait jusqu'à 70 touristes par jour l'année dernière.

« Nous avons retrouvé notre printemps », a déclaré l'un des cogestionnaires, qui a demandé à ne pas être nommé.

Protestations contre des projets d'infrastructure controversés

Simon Zajc, secrétaire d'État slovène du ministère du Développement économique et de la Technologie, a défendu la réaction économique du gouvernement.

Il a indiqué que trois plans de relance avaient été adoptés, dont un quatrième en cours. Il a déclaré que le premier paquet avait empêché les chiffres du chômage d'exploser en subventionnant le travail à temps partiel et les congés.

« Nous avons décidé de motiver nos citoyens à passer leurs vacances en Slovénie », a-t-il déclaré, prévoyant qu'entre 50 et 70 pour cent de la population pourrait finir par utiliser ses bons.

De grands projets d'infrastructure menés par le gouvernement sont également prévus. Plus tôt ce mois-ci, il a annoncé près de 8 milliards d'euros pour quelque 120 projets allant de la construction de routes à une nouvelle centrale nucléaire.

Les ONG environnementales sont dans un tumulte, accusant le gouvernement de se précipiter à travers une législation qui rendra beaucoup plus difficile pour eux de contester les projets devant les tribunaux.

Parmi les plus gros maux de tête pour les ONG, il y a un projet de centrale hydroélectrique le long de la Sava près de la frontière avec la Croatie.

Les ONG luttent contre la plante depuis des années devant les tribunaux et ont réussi à faire annuler les permis environnementaux. Maintenant son dos sur la table.

« Il affecte l'une des espèces de poissons les plus communes dans cette zone et la population pourrait être détruite si ce projet se poursuivait », a expliqué Barbara Kvac, qui travaille pour l'ONG Focus.

Kvac dit que les nouvelles règles imposées par le gouvernement rendent leur travail difficile, obligeant les ONG à prouver qu'elles ont agi dans l'intérêt public au cours des deux dernières années, afin de contester les projets.

Cela signifie également que les projets pourraient commencer à fonctionner avant même qu'ils ne soient contestés devant les tribunaux, a-t-elle déclaré.

La question fait partie d'une manifestation hebdomadaire plus large vendredi contre le gouvernement de Ljubljana.

Ces manifestations se déroulent depuis huit semaines, d'abord à distance sur les balcons, puis à vélo et maintenant surtout à pied.