Le sort des négociations sur le Brexit est en équilibre au sommet de l'UE – EURACTIV.fr

Le sort des négociations sur le Brexit est en équilibre au sommet de l'UE – EURACTIV.fr

17 octobre 2020 0 Par Village FSE

Le Premier ministre britannique Boris Johnson s'est déclaré déçu de l'avancement des négociations commerciales post-Brexit mercredi 14 octobre, mais il attendra les nouvelles d'un sommet européen avant de décider de retirer ou non la fiche.

Lors d'un appel transmanche à la veille des pourparlers difficiles, la chef de l'UE, Ursula von der Leyen, a averti qu'il y avait «encore beaucoup de travail devant nous» et que Bruxelles voulait un accord – simplement «pas à n'importe quel prix».

Un porte-parole de Downing Street a déclaré que Johnson, s'entretenant avec von der Leyen et l'hôte du sommet de l'UE, Charles Michel, avait «exprimé sa déception que davantage de progrès n'aient pas été réalisés au cours des deux dernières semaines».

Le dirigeant britannique avait averti le mois dernier qu'il se retirerait de la table s'il n'y avait pas d'accord en vue d'ici le 15 octobre, mais son porte-parole a déclaré qu'il attendrait désormais que les 27 dirigeants de l'UE se réunissent jeudi et vendredi.

L'objectif principal du sommet est le Brexit, mais le changement climatique et les relations extérieures seront également abordés.

« Le Premier ministre a déclaré qu'il attendait avec impatience les résultats du Conseil européen et qu'il réfléchirait avant de présenter les prochaines étapes du Royaume-Uni », a déclaré le porte-parole.

La partie britannique a accusé Bruxelles d'essayer de forcer des concessions en comptant sur l'horloge, la fenêtre se rétrécissant sur les chances de s'entendre et de ratifier un accord avant que le Royaume-Uni ne quitte le marché unique de l'UE le 31 décembre.

Mais von der Leyen a souligné que les deux parties étaient encore très éloignées des trois priorités des États membres de l’UE dans les négociations. «Les conditions doivent être bonnes, en matière de pêche, de règles du jeu équitables et de gouvernance», a-t-elle déclaré.

Les diplomates européens disent que Bruxelles espère toujours un accord, mais cherche un signe de Johnson indiquant qu'il est sérieux au sujet du compromis.

«Nous devons abaisser le train d'atterrissage. Nous approchons de la piste. Pense-t-il à atterrir ou est-il toujours à 10 000 mètres? » on a demandé.

Selon le projet de conclusions du sommet vu par l'AFP, mais susceptible d'évoluer avant le sommet, l'UE exprimera sa préoccupation «que les progrès sur des questions clés présentant un intérêt pour l'Union ne soient toujours pas suffisants pour qu'un accord soit conclu».

Ils inviteront le négociateur européen Michel Barnier à «intensifier les négociations» pour conclure et mettre en œuvre un accord commercial avant le 1er janvier.

Les diplomates ont déclaré qu'il y avait eu un certain mouvement de la Grande-Bretagne sur les règles du commerce équitable ces derniers jours, mais pas suffisamment pour justifier l'enfermement des négociateurs dans un soi-disant «tunnel diplomatique» pour forcer les pourparlers sur la ligne d'arrivée.

Certains États membres font pression pour que les parties s'entendent sur une «boîte à outils» de mesures de rétorsion que Bruxelles pourrait prendre si elle estime que la Grande-Bretagne a rompu sa parole sur le maintien de conditions équitables dans les affaires transmanche.

La Grande-Bretagne a quitté l'Union européenne le 31 janvier, mais Barnier et le négociateur britannique David Frost ont été bloqués dans des discussions peu concluantes sur un accord de suivi pour les affaires transmanche.

Si aucun accord n'est conclu, les règles commerciales reviendront à l'essentiel des réglementations de l'Organisation mondiale du commerce.

Compétition juste

Les deux parties insistent sur le fait qu'elles sont prêtes pour cela – et préféreraient qu'il soit obligé d'accepter un accord qui dépasse leurs lignes rouges – mais les experts prévoient de graves perturbations économiques.

Les trois principales préoccupations de l’Europe sont de se mettre d’accord sur les règles de la concurrence loyale, de convenir de la manière dont ces règles seront contrôlées et de garantir l’accès aux eaux britanniques pour les flottes de pêche de l’UE.

La Grande-Bretagne veut réaffirmer sa souveraineté sur ses eaux et refuser le contrôle juridique de l'UE sur l'accord – insistant sur le fait qu'elle veut un simple accord commercial du type que l'UE a signé avec le Canada.

Bruxelles souligne à son tour que l’économie britannique est bien plus intégrée et plus proche de l’UE que le Canada, et que son marché unique doit être protégé contre le recul britannique.

Les pays de pêche du Nord, en particulier la France, maintiennent une ligne ferme sur la pêche, insistant sur le fait que leurs bateaux ont opéré dans les eaux britanniques pendant des siècles avant la formation de l'UE.