Le scandale frappe le «Tour de France des courses de pigeons» alors que 11 oiseaux meurent | France

31 juillet 2020 0 Par Village FSE

Le Tour de France de la colombophilie internationale a été secoué par le scandale et l'acrimonie après que 11 oiseaux français ont été retrouvés morts à la veille de la compétition dans un empoisonnement présumé.

Sept autres pigeons français seraient gravement malades, ce qui a poussé le Club des Internationaux Français (CIF) à retirer d'urgence ses 2 000 oiseaux de l'épreuve du ruban bleu en invoquant des préoccupations concernant la sécurité et «l'équité dans cette compétition pour tous».

Le président du club des colombophiles français, Philippe Odent, a décrit les membres de la communauté des courses qui s’étaient réjouis de l’incident comme des «vautours» et des «parasites».

«Leurs paroles me sont indifférentes et ce serait leur faire trop d’honneur de les commenter, mais je pense que, heureusement, beaucoup ont identifié le genre de personnages tristes qu’ils sont», a écrit Odent dans une lettre aux membres de son organisation après la mort.

La course de Barcelone 2020 est le grand événement d'endurance de l'année pour les pigeons européens, avec près de 15000 pigeons inscrits pour parcourir 1062 km à travers les Pyrénées. La gloire attachée à la course est telle que les anciens vainqueurs ont été vendus aux enchères jusqu'à 200 000 € sur le dos de leur victoire.

Les pigeons malheureux ont été retenus pendant la nuit de dimanche dans la ville de Chéreng, dans le nord de la France, afin d'avoir des anneaux en caoutchouc, connus sous le nom de contremarques, sur lesquels les temps de course sont enregistrés, attachés à leurs chevilles. Deux ont été retrouvés morts lundi matin et en quelques heures, d'autres pigeons avaient succombé à une maladie mystérieuse, à l'horreur des volontaires.

Une autopsie organisée à la hâte par un vétérinaire flamand sur l’un des pigeons a révélé des traces d’un fluide moteur appelé AdBlue dans les entrailles de l’oiseau, selon les organisateurs belges. Il est à craindre qu'un abreuvoir ait été contaminé par le liquide puis utilisé par l'un des volontaires s'occupant des oiseaux.

«Personne ne voulait cela, tout le monde est dévasté. C'est pourquoi nous n'allons pas commencer la recherche pour savoir qui a exactement utilisé cet arrosoir mortel », a déclaré Luc de Geest du groupe Cureghem Centre, qui mène la course depuis 50 ans.

Dans une lettre à la délégation française de colombophiles, Odent a déclaré qu'il pensait que l'incident était une « erreur fatale », ajoutant que « analyser à la hâte n'apportera rien de bon ».

Avec le reste des 13 000 pigeons déjà «enlogés» pour la compétition de Barcelone, les organisateurs belges ont déclaré que la course se poursuivrait samedi après un travail important pour arriver aussi loin au cours d'une année troublée.

«Un événement dramatique dans une année dramatique», a déclaré De Geest. «Normalement, nous laissons les pigeons français se rassembler à Zomergem (en Belgique), d'où ils partent ensuite en camion avec les pigeons belges, allemands et britanniques jusqu'à Barcelone. Cela signifie une grande concentration de personnes à Zomergem. Nous voulions éviter cela en cet été corona. C'est pourquoi nous avons laissé les pigeons français se rassembler cette année dans le nord de la France Chéreng.

De Geest a déclaré: «Ce sont trois drames en un. Pour les animaux. Pour les colombophiles français et pour nous. C'est la pire chose qui nous soit arrivée en plus d'un demi-siècle à Barcelone.

«Et dans une année où (le coronavirus) était déjà si restrictif pour le sport colombophile. Barcelone était censée être une fête, mais cela aggrave encore l'année catastrophe.