Le Royaume-Uni se tourne vers la Maison Blanche avec l'intention de diffuser des points de presse – POLITICO

Le Royaume-Uni se tourne vers la Maison Blanche avec l'intention de diffuser des points de presse – POLITICO

3 juillet 2020 0 Par Village FSE

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LONDRES – Le gouvernement de Boris Johnson prévoit de bousculer le système de briefing de la presse britannique et d'introduire des briefings télévisés de style Maison Blanche depuis Downing Street.

Avant le verrouillage du coronavirus, les journalistes assisteraient à deux séances d'information du porte-parole n ° 10 à huis clos chaque jour, mais la réunion de l'après-midi devrait être transmise à la nation avec un radiodiffuseur expérimenté à la barre, comme l'a rapporté pour la première fois le Times et le FT et confirmé par le London Playbook de POLITICO. Le plan devrait entrer en vigueur en octobre et Johnson devrait embaucher un hôte et une équipe de producteurs dans les semaines à venir.

Le plan a été élaboré par le directeur des communications de Downing Street, Lee Cain, sur la base du succès des points de presse quotidiens sur les coronavirus, qui ont été introduits en mars et consultés par près de 10 millions de personnes par jour au plus fort de la crise. Johnson espère qu'une communication plus directe avec le public « introduira une culture de transparence et d'ouverture » à Westminster, selon un assistant.

Interrogé vendredi sur le plan dans une interview à la radio LBC, Johnson a déclaré que le public avait aimé « voir ce qui se passait » et voulait « un engagement direct et des trucs de notre part ».

Cependant, les séances d'information sur les coronavirus ont été critiquées pour ne pas avoir fourni suffisamment de clarté. « Est-il vraiment utile de ces conférences de presse quotidiennes? » a demandé Michael Deacon du Telegraph début avril. « Ce soir, ils n'ont eu que 24 minutes de la gaufre la plus pitoyable et la plus décourageante. »

Les journalistes travaillant ailleurs dans le monde se sont également interrogés sur le niveau de transparence des caméras de télévision. « Nous avons des briefings télévisés quotidiens ici (à Bruxelles) et ils ne sont vraiment pas tout cela. Ils ne font pas grand-chose pour améliorer la responsabilité. Mais le fait d'être à huis clos garantit que les porte-parole respectent rigoureusement les déclarations préparées sur des sujets définis et ne répond presque jamais à la question que vous avez posée,  » a tweeté Nick Gutteridge, reporter basé à Bruxelles.

Les journalistes politiques britanniques ont été surpris par cette décision, mais les premières réactions ont été globalement positives.

Les séances d'information auront lieu au n ° 9 Downing Street, qui sera transformé en une suite médiatique comme à la Maison Blanche. Le briefing du matin se poursuivra normalement.

Réponse instantanée

Les journalistes politiques britanniques ont été surpris par cette décision, mais les premières réactions ont été globalement positives. Tom Newton Dunn, l'un des principaux commentateurs politiques de Times Radio, a dit que c'était une bonne idée; » Jim Pickard du Financial Times dit qu'il y avait « pas de mal » dans les briefings télévisés car « la plupart des journalistes croient en la transparence »; et Mirror Editor politique (et président de la Tribune de la presse parlementaire) Pippa Crerar a dit que c'était « gagnant-gagnant » pour le n ° 10 – avec le briefing du matin plus fréquenté hors caméra et la possibilité de paraître transparent pour le public dans l'après-midi.

Les anciens responsables des communications du gouvernement avec lesquels Playbook a parlé hier soir étaient soit enthousiastes, soit intrigués.

Paul Harrison, ancien attaché de presse de l'ancienne première ministre Theresa May, a noté que quiconque décroche le poste de diffuseur sera crucial. « Quiconque choisira le n ° 10 comme nouveau porte-parole deviendra presque immédiatement l'une des personnes les plus visibles de toute l'administration – avec une exposition médiatique bien plus importante que celle du Cabinet », a-t-il déclaré. « Compte tenu de l'influence sur les programmes de nouvelles du soir que les points de presse quotidiens ont montré qu'ils pouvaient avoir, Downing Street a un prix important pour façonner l'agenda des nouvelles. Le risque – celui que je connais personnellement – est que, parfois, le briefing de la presse soit nécessairement une défense l'exercice, et carrément, cela ne sera pas toujours formidable à la télévision. « 

Le directeur des communications de Downing Street pendant les années Theresa May, Robbie Gibb, qui s'est plaint des questions des journalistes lors des briefings sur le coronavirus, aime le son. « Il s'appuie sur le succès des séances d'information COVID, qui ont permis à de larges audiences de la télévision d'entendre directement les ministres et les hauts fonctionnaires », a-t-il déclaré. « Un gouvernement plus ouvert et transparent doit être une bonne chose. »

L'ancien chef des communications de David Cameron, Craig Oliver, est également à bord. « C'est un remaniement courageux et indispensable du système de lobbying, apportant de la transparence à un processus qui trop souvent a été enveloppé dans un secret inutile », a-t-il déclaré.

Remaniement plus large

La modification des séances d'information fait partie d'un plan plus large visant à réduire le nombre d'agents de presse travaillant dans l'ensemble de la fonction publique britannique, dans le cadre d'une refonte des communications gouvernementales. Les propositions, qui doivent être incluses dans un examen des dépenses prévu la semaine prochaine, verront tous les départements limités à 30 membres du personnel des communications, ce qui signifie une réduction significative des quelque 4000 militaires travaillant dans l'ensemble de la fonction publique.

Toutes les équipes seront gérées de manière centralisée à partir du Cabinet Office, plutôt que de leurs propres départements, avec jusqu'à quatre chefs des communications au niveau du directeur général relevant du nouveau secrétaire permanent de Downing Street, Simon Case, a déclaré un initié à Playbook.

Cain aurait dit aux responsables des communications du gouvernement plus tôt cette année qu'il souhaitait des équipes de presse plus petites pour une réfutation plus rapide et une augmentation de l'expérience en matière de nouvelles numériques et de diffusion. Alex Aiken, directeur exécutif des communications gouvernementales (qui ne quitte pas son poste, contrairement à un rapport), a élaboré la nouvelle structure. Downing Street estime que le personnel des communications qui restera sera mieux payé, tandis que les directeurs des communications de chaque département auront une ligne de promotion plus claire.

Un point de presse télévisé de la Maison Blanche en 2019 | Saul Loeb / AFP via Getty Images

Les nouvelles concernant les suppressions d'emplois ne se sont pas bien passées dans certaines parties de Whitehall, le personnel étant en colère de ne pas en être informé à l'avance. Les hauts responsables des communications de la fonction publique l'auront découvert tard hier soir ou ce matin, les directeurs généraux de haut niveau n'ayant été informés que dans les heures précédant la parution de l'article dans les journaux.

Un attaché de presse à qui Playbook s'est entretenu hier soir a été scandalisé. « Ne pas leur dire quelque chose comme ça est tellement incroyablement irrespectueux », a déclaré la personne. « Il y a des gens assis chez eux en ce moment qui ont parlé à des journalistes et qui protègent le gouvernement à toutes les heures de la nuit, attendant que les premières pages laissez tomber, et cela a chuté, et ils pensent probablement «qu'est-ce que tu fous.» »

Pendant ce temps, Dave Penman, le secrétaire général du syndicat des fonctionnaires de la FDA, a fait valoir que cette décision équivalait à « une réduction spectaculaire du pouvoir des départements et de leurs ministres de contrôler leurs propres communications ». Il a ajouté: « Si j'étais ministre, je serais furieux. »

Cependant, les attachés de presse auxquels London Playbook s'est entretenu hier soir ont convenu que le nombre de membres du personnel des communications pourrait être réduit, même si l'atterrissage de l'annonce risquait d'agacer la main-d'œuvre. Une source de Whitehall a noté que l'idée s'est cristallisée lors de la campagne électorale de 2019, lorsque des conseillers politiques spéciaux se sont retrouvés à faire le travail d'équipes de communication ministérielles entières à cause de la purdah (la période précédant les élections où les ministères sont interdits de parler aux journalistes).

Le principal assistant de Johnson, Dominic Cummings, a déclaré aux conseillers après les élections que les équipes de communication du département pourraient être massivement réduites mais fournir le même niveau de production. Nous allons maintenant voir s'il avait raison.

Cristina Gallardo a contribué au reportage.