Le Royaume-Uni risque de faire rage au volant avec la Chine en Afrique – POLITICO

Le Royaume-Uni risque de faire rage au volant avec la Chine en Afrique – POLITICO

26 octobre 2020 0 Par Village FSE

LONDRES – La Grande-Bretagne espère investir en Afrique comme moyen de stimuler le commerce et l'influence après le Brexit – mais elle fait face à une concurrence féroce de la Chine.

Le Royaume-Uni a, à ce jour, annoncé un projet important dans le cadre de sa nouvelle stratégie – plus de 100 millions de livres sterling pour une route dans l'État ouest-africain du Bénin.

La Chine, en revanche, a investi 683 millions de dollars dans le pays en fonds empruntés entre 2000 et 2018, selon la China Africa Research Initiative. La centrale asiatique a investi 148 milliards de dollars dans les infrastructures et autres développements à travers le continent dans son ensemble au cours de la période de près de deux décennies, faisant de la Chine le principal investisseur unique en Afrique dans le cadre de ce qui est devenu son initiative Belt and Road, créant des opportunités lucratives pour les Chinois. entreprises et en tant qu’outil essentiel de puissance douce.

Mais certains conservateurs britanniques espèrent que le Royaume-Uni pourra se positionner comme un partenaire plus attractif.

Le député conservateur Tom Tugendhat, président du comité des affaires étrangères de la Chambre des communes, a déclaré que les pays avaient appris le «prix réel» de l'investissement chinois après avoir signé des accords. Des conditions de travail raisonnables, des atteintes à l'environnement, des pratiques de corruption et des affrontements entre les populations locales et les communautés chinoises entrantes font partie des problèmes signalés, a-t-il déclaré. Une dispute diplomatique a éclaté en Zambie à propos de l'exploitation des mines de cuivre construites en Chine, par exemple.

Selon les critiques, les investissements chinois s'accompagnent de peu de conditions au départ, ainsi que de moins d'obstacles réglementaires, par rapport aux prêts des pays occidentaux à haute réglementation.

Cependant, les accords de dette pour les prêts peuvent être paralysants – comme dans le cas d'une ligne de chemin de fer soutenue par la Chine au Kenya – donnant à Pékin un pouvoir accru sur ses débiteurs. « Vous pensiez que (l'investissement) était gratuit, mais il s'avère que ce n'est pas gratuit », a déclaré Tugendhat. «Il s'avère que bien que les Britanniques et les Américains aient des ficelles à l'avant, les Chinois ont des petits caractères.»

Le Premier ministre Boris Johnson a fait écho à un sentiment similaire en janvier, lorsqu'il a déclaré à un sommet sur l'investissement entre le Royaume-Uni et l'Afrique que la Grande-Bretagne était un partenaire «fiable» et «les personnes avec lesquelles vous devriez faire des affaires».

Dans une attaque à peine voilée contre ses rivaux, il a souligné qu'un investissement britannique de 53 millions de dollars pour aider à construire un port à Mombassa, au Kenya, n'avait pas été «arrangé à des conditions extraordinairement partiales et fourni par une vaste main-d'œuvre importée».

La Chine, d'un autre côté, insiste sur le fait qu'il n'y a pas d'élément « abusif » dans sa coopération avec l'Afrique, et qu'elle s'en tient au « principe du bénéfice mutuel et des résultats gagnant-gagnant ». Zeng Rong, un porte-parole de l'ambassade de Chine au Royaume-Uni, a déclaré que la Chine répond aux demandes de développement des États africains, aborde le continent avec un bénéfice mutuel et n'attache jamais de «conditions politiques». Il a déclaré que le soutien financier doit subir « études de faisabilité minutieuses et évaluation axée sur le marché. « 

Respectueux des règles ou non, les observateurs s'attendent à des affrontements avec la Chine dans la course à l'Afrique.

«Il était inévitable que la concurrence occidentale et chinoise avec l'Afrique s'intensifie au cours des prochaines décennies, alors que l'Afrique se trouve à la croisée des chemins dans sa voie de développement», a déclaré Sophia Gaston, directrice du British Foreign Policy Group (BFPG). certain que la Chine ne sera pas heureuse à la perspective de voir la Grande-Bretagne saper ses efforts pour solidifier sa position en Afrique, cependant, ces tensions sont inévitables et doivent être anticipées et préparées.

Mais Rong a insisté sur le fait que la Chine était ouverte à la concurrence. «C'est une responsabilité commune de la communauté internationale de soutenir la paix et le développement en Afrique», a-t-il soutenu. « Nous sommes heureux de voir l'Afrique développer des partenariats de coopération diversifiés et nous accueillons la communauté internationale, y compris le Royaume-Uni, pour aider l'Afrique à atteindre le développement et la prospérité en accordant une plus grande importance et en augmentant sa contribution au continent tout en respectant sa propre volonté. »

Chemin de l'amitié

Les États africains ont été impatients d'absorber l'argent chinois, après que les nations occidentales se sont désintéressées des dernières décennies. «Les Chinois ont largement profité du fait que l'Afrique avait désespérément besoin d'investissements et qu'il n'y avait pas assez de concurrence», a déclaré Nick Westcott, directeur de la Royal Africa Society.

Cela change maintenant, l'UE et les États-Unis poussant à accroître leur influence et à accroître leurs échanges commerciaux avec le continent.

Et la Grande-Bretagne participe également à l'action. U.K. Export Finance, l'agence britannique de crédit à l'exportation, investit plus de 100 millions de livres sterling pour améliorer le lien entre les villes de Bohicon et Parakou, renforçant ainsi les lignes commerciales entre le Bénin et les pays voisins.

Les avantages pour la Grande-Bretagne, en plus d'étendre ses compétences en matière de puissance douce et de développement, sont que la société de construction Sogea-Satom UK entreprendra les travaux en utilisant certains matériaux et services britanniques, tandis que les ministres espèrent que le projet de deux ans stimulera les exportations britanniques vers le Bénin, qui valaient 29 millions de livres sterling en 2019.

Le projet marque la première poussée au Bénin par le biais du financement des exportations du Royaume-Uni et a une valeur symbolique importante, à venir juste au moment où le Royaume-Uni finalise les conditions de son départ de l'Union européenne.

« Cet accord apportera des avantages importants aux exportateurs et aux fournisseurs de construction du Royaume-Uni à un moment où nous devons maintenir la fluidité des échanges », a déclaré le ministre des Exportations, Graham Stuart, lors de l'annonce du projet l'été dernier. « Cela montre que les entreprises britanniques, avec le bon soutien du gouvernement, peuvent continuer à exporter n'importe où dans le monde. »

Le Bénin est déjà bien cultivé par la Chine, qui travaille avec la nation depuis 1972, après avoir déclaré son opposition à l'indépendance de Taiwan. La Chine a beaucoup investi dans les investissements d'infrastructure au Bénin, dont près de 23 millions de dollars pour un viaduc de 5 kilomètres à Cotonou et 4 milliards de dollars pour une ligne ferroviaire. Il a construit un hôpital, un stade et un centre de développement commercial, parmi de nombreux autres projets, et a établi un «Centre culturel chinois» à Cotonou, où les habitants apprennent à parler chinois.

«Le fait d'avoir l'attention des principaux investisseurs étrangers et partenaires officiels – comme la Grande-Bretagne et la Chine – met en évidence notre crédibilité et notre attractivité, et plus largement l'amélioration du climat des affaires au Bénin», a déclaré Romuald Wadagni, ministre béninois de l'Économie et des Finances à POLITICO. «Le Royaume-Uni et la Chine sont et seront deux partenaires importants, entre autres, pour le développement du Bénin.»

Wadagni a insisté sur le fait que le Bénin reste politiquement et économiquement autonome, et a déclaré que la dette envers la Chine représentait moins de 5% de la dette publique totale à la fin de 2019.

«Les opportunités d'investissement au Bénin sont nombreuses car l'une des économies les plus dynamiques d'Afrique», a-t-il ajouté. «Nous avons donc la volonté et la capacité de coopérer avec tous les pays désireux de participer au développement de notre pays d’une manière mutuellement avantageuse.»

Rues de rage

Les responsables britanniques insistent sur le fait que le projet routier au Bénin n'a pas été signé avec la diplomatie envers la Chine à l'esprit.

La Grande-Bretagne – contrairement aux États-Unis – n'a pas déclaré explicitement que l'Afrique était un champ de bataille dans la guerre froide avec la Chine. Secrétaire d'État adjoint aux affaires africaines des États-Unis, Tibor Nagy a déclaré à une audience du Congrès en 2019 que Washington «militait» ses ambassades africaines «pour affronter la Chine sur toute une série de problèmes, surtout d'ordre commercial».

Westcott, de la Royal Africa Society, a souligné que la Grande-Bretagne visait jusqu'à présent à maintenir sa propre influence en Afrique plutôt que de réduire l'influence chinoise – mais qu'elle pourrait adopter une approche plus agressive à l'avenir, par exemple en tentant de surenchérir sur la Chine pour des projets.

Cela pourrait être une lutte pour Londres, qui n'a pas le poids économique que Pékin peut exercer. «Il sera extrêmement difficile pour le Royaume-Uni de rivaliser pratiquement avec les efforts de la Chine pour faire ces incursions économiques en Afrique, car la simple vente de ses ressources et le prix compétitif de ses infrastructures sont sans égal», a déclaré Gaston de la BFPG.

Au lieu de cela, estiment les experts, les dirigeants africains qui ont à cœur les intérêts de leurs citoyens préféreront faire des affaires avec des États ouverts qui offrent des réglementations fortes et pas de prises cachées – en particulier ceux qui ont des liens diplomatiques existants.

« De nombreux pays africains préféreraient instinctivement développer des partenariats avec la Grande-Bretagne », a déclaré Gaston. « Nous devons simplement nous assurer que nous pouvons développer une offre convaincante et compétitive. »