Le Royaume-Uni devrait changer son approche de la restitution des objets aux communautés autochtones, déclare l'Australie | Musées

3 août 2020 0 Par Village FSE

Le départ de la Grande-Bretagne de l’UE et l’attention renouvelée accordée à l’empire devraient entraîner un «changement significatif» dans son approche de la restitution des objets sacrés aux communautés autochtones, a déclaré le chef d’un projet financé par le gouvernement australien.

Plus de 33 000 objets du patrimoine autochtone australien sont conservés dans les musées britanniques, dont certains auraient été volés pendant ou peu de temps après le premier voyage du capitaine James Cook en Australie il y a 250 ans.

Le Manchester Museum est devenu la première institution britannique à rendre certains de ces objets lors d'une puissante cérémonie de remise en novembre. Pourtant, malgré un mouvement de restitution croissant, de nombreux musées britanniques de premier plan ont semblé réticents à remettre des objets sacrés en raison de préoccupations concernant les implications plus larges pour leurs collections.

Craig Ritchie, qui dirige ce que l'on pense être l'un des plus grands projets de rapatriement au monde, a déclaré que le Brexit et la focalisation renouvelée sur l'histoire impériale britannique représentaient un moment fort pour réévaluer la relation du Royaume-Uni avec les Australiens autochtones afin que ce ne soit il se trouve que nous partageons un monarque et n’est pas seulement celui où nous sommes intéressés par des accords commerciaux ».

Il a déclaré: «S'il est vrai que le Brexit est plus que simplement sortir d'une sorte d'union politique avec l'Europe et est, en fait, une expression du Royaume-Uni essayant de repenser sa place dans le monde indépendant de l'Europe, alors cela en fait partie. est l'occasion de repenser et de recalibrer la relation entre le Royaume-Uni et ses anciens dominions coloniaux et… les peuples autochtones de ces anciennes colonies ».

Ritchie est à la tête de l'Institut australien des études sur les aborigènes et les insulaires du détroit de Torres (Aiatsis), qui est financé par le gouvernement australien et a identifié plus de 100000 artefacts sacrés et matériel culturel dans des institutions du monde entier, dont un tiers au Royaume-Uni. .

Bien qu'Aiatsis espère rendre autant d'artefacts que possible, Ritchie a déclaré: «Tout ne rentrera pas à la maison et probablement pas tout ne devrait pas», ajoutant qu'il était prêt à explorer des arrangements alternatifs avec les institutions britanniques.

Cependant, il a déclaré que le lieu de repos final des objets était « une décision qui devrait être prise par la communauté d'origine plutôt que par une institution blanche récalcitrante qui refuse de rendre des choses ».

Le Pitt Rivers Museum, qui présente les objets archéologiques et anthropologiques de l’Université d’Oxford, possède la plus grande collection de ce matériel au Royaume-Uni avec environ 16 000 pièces. Le musée travaille avec Aiatsis pour aider à comprendre le matériau et est connu pour son engagement avec les peuples autochtones.

Le musée d'archéologie et d'anthropologie de l'Université de Cambridge possède la deuxième plus grande collection d'objets autochtones du Royaume-Uni, avec environ 3 000 objets, et le British Museum en aurait environ 2 900 dans sa collection.

Ritchie a déclaré que les discussions de l'institut avec le British Museum, qui hésitait auparavant à renvoyer définitivement des reliques en Australie, allaient être «un processus plus long» et qu'il devrait «se frayer un chemin à travers ce qui pourrait facilement devenir un champ de mines de politique et questions épineuses ».

Le secrétaire à la culture de l'époque, Jeremy Wright, a exclu l'an dernier toute modification de la loi permettant aux musées nationaux de restituer des objets dans leur pays d'origine. L'Arts Council England doit publier cette année des orientations mises à jour sur le rapatriement des objets culturels, remplaçant les orientations existantes produites par la défunte Commission des musées et galeries en 2000.

Sur les 38 institutions britanniques qui ont répondu à une enquête d'Aiatsis il y a deux ans, 17 ont déclaré qu'elles étaient disposées à envisager une demande de retour et la plupart ont déclaré qu'elles étaient heureuses de partager des informations sur leurs collections.

Ritchie a déclaré que la confluence des événements entourant le Brexit, la concentration renouvelée sur l'héritage colonial britannique et le rapatriement réussi par le Manchester Museum annonceraient un changement important dans l'approche de nombreuses institutions britanniques.